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GP Corée - Essais Libres 1 : Schumacher devant, Vergne découvre

Au terme d'une séance intégralement disputée sous la pluie, Michael Schumacher signe le meilleur temps devant Sebastian Vettel et les pilotes Force India. Auteur de ses débuts en Grand Prix, chez Toro Rosso, pour ces seuls essais libres du vendredi matin, Jean-Eric Vergne n'a donc pas pu en profiter pour se mettre en valeur sur une piste rendue piégeuse par la pluie.

© Mercedes GP© Mercedes GP

Après l’avoir quitté sous la pluie, la Formule Un retrouve le circuit de Yeongam sous une météo tout aussi peu clémente avec une température dans l’air qui s’élève à 17°C et un taux d’humidité de 87%. La pluie n’arrête cependant pas les pilotes de sortir en piste, à commencer par Jean-Eric Vergne qui se substituera à Jaime Alguersuari au volant de la Toro Rosso, pour cette séance d’essais libres du vendredi matin, tout comme Trulli cède son baquet à Chandhok et Liuzzi abandonne provisoirement le sien à Karthikeyan.

Les pilotes s’aventurent à tour de rôle sur le circuit pour leurs traditionnels tours d’installation, mais font tous preuve d’une grande prudence. L’action devrait d’ailleurs rester très sporadique, les écuries s’attendant à de meilleures conditions pour la suite de la journée et du week-end, d’autant plus qu’une seule semaine les sépare du Grand Prix du Japon et qu’il y a donc peu de travail de développement à abattre.

Dans les garages, les pilotes sont hors de leurs monoplaces et discutent avec leurs équipes ou entre eux comme le font les deux pilotes indiens qui disposent, ici, d’une dernière opportunité pour découvrir leurs monoplaces respectives avant leur Grand Prix à domicile, en Inde. Cependant, de leur côté, Jean-Eric vergne et Lewis Hamilton se tiennent prêts, sanglés dans leurs baquets, à bondir en piste dès que leurs écuries leur en donnera le feu vert. Le Britannique est le premier à revenir en piste après une demi-heure d’inaction mais rentre aux stands avant d’avoir pu déclencher le chronomètre.

Cette météo est l’occasion, pour la réalisation, de s’attarder sur le décor même si aucuns travaux significatifs ne semblent avoir été effectués sur le circuit et ses alentours depuis le Grand Prix inaugural, à l’exception du mur intérieur du dernier virage qui a été reculé pour améliorer la visibilité de monoplaces lorsqu’elles rentrent aux stands.

A mi-séance, McLaren semble la seule écurie à plus ou moins se préparer à envoyer un de ses pilotes en piste, alors que Lewis Hamilton n’est pas sorti de sa monoplace depuis son dernier tour. Le Britannique s’élance d’ailleurs sur le circuit et est le premier à déclencher le chronomètre, suivi par Karun Chandhok sur la Lotus T128 qui, quant à lui, n’insiste pas davantage.

Le pilote McLaren signe donc le premier tour chronométré de ce Grand Prix en 2:05.484, un temps que l’anglais améliore logiquement en 2:03.391. Sebastien Buemi passe à son tour sur la ligne de chronométrage avec un temps de 2:07.906 pour son premier tour, alors que Lewis Hamilton rentre aux stands.

Au compte-gouttes, les pilotes se succèdent sur la piste avec notamment Jean Eric-Vergne qui signe-là son premier temps officiel en Formule Un en 2:13.807 alors que Buemi s’empare de la tête de la feuille des temps en 2:03.182. Troisième, Kobayashi s’intercale entre Lewis Hamilton et la Mercedes de Nico Rosberg. Vergne améliore sensiblement son chrono, tour après tour, alors que Pastor Maldonado multiplie les petites erreurs en piste.

A l’approche des 20 dernières minutes, la séance s’anime quelque peu alors que certains cadors, comme Michael Schumacher et Fernando Alonso entrent en piste : Buemi devance Hamilton, Schumacher, Kobayashi, Rosberg, Maldonado, Vergne, Ricciardo et Karthikeyan.

Fernando Alonso n’insiste pas et rentre aux stands alors que Paul Di Resta s’offre une belle frayeur en partant en équerre, sans conséquences, à l’entrée de la dernière courbe. Quatrième, Adrian Sutil s’offre le meilleur temps dans le premier partiel mais n’arrive pas à améliorer sa position.

L’Ecossais de chez Force India, se porte alors en 5ème place, après s’être une nouvelle fois offert une grosse frayeur à l’entrée de la dernière courbe. La piste, très humide, est piégeuse pour tous les pilotes, y compris pour le nouveau double champion du monde, contraint à une escapade hors piste, sur la partie bitumée. Auteur, dans son deuxième tour, du septième meilleur temps en 2:04.425, l’Allemand est rejoint en piste par son coéquipier, Mark Webber, tandis que Fernando Alonso multiplie les tours sans déclencher le chronomètre.

Meilleur temps dans le premier secteur, Michael Schumacher n’améliore cependant pas, suite à une légère sortie de piste dans le deuxième partiel. Sebastian Vettel se porte en tête de la feuille des temps, en 2 :02.852, rapidement délogé par Michael Schumacher, auteur d’un chrono de 2:02.784, au tour suivant.

Le pilote Red Bull s’est d’ailleurs offert une belle frayeur en suivant une Virgin. Masquée par le panache de pluie soulevée par la monoplace rouge et noir, le pilote allemand a été surpris par le ralentissement soudain de la Virgin dans le diffuseur de laquelle il aurait fini sa séance sans un coup de volant reflexe.

Si Adrian Sutil n’a pas pu améliorer son meilleur temps, Paul di Resta améliore quant à lui mais échoue malgré tout à la troisième place, derrière Schumacher et Vettel. Le septuple champion du monde allemand signe donc le meilleur temps au terme d’une séance qui n’aura été animée que dans son dernier tiers, sur un circuit rendu délicat par la pluie.


Classement des Essais Libres 1 du Grand Prix de Corée du Sud 2011 :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
SchumacherMercedes GP2:02.784
10
2
VettelRed Bull2:02.840+0.056
8
3
di RestaForce India2:02.912+0.128
12
4
SutilForce India2:03.141+0.357
12
5
BuemiToro Rosso2:03.182+0.398
9
6
KobayashiSauber2:03.292+0.508
13
7
HamiltonMcLaren2:03.391+0.607
6
8
RosbergMercedes GP2:04.311+1.527
12
9
PerezSauber2:04.797+2.013
8
10
WebberRed Bull2:05.183+2.399
5
11
ChandhokTeam Lotus2:06.350+3.566
11
12
MaldonadoWilliams2:06.852+4.068
11
13
VergneToro Rosso2:07.541+4.757
9
14
BarrichelloWilliams2:08.218+5.434
5
15
KarthikeyanHispania Racing Team2:08.832+6.048
14
16
RicciardoHispania Racing Team2:09.232+6.448
14
17
D\'AmbrosioMarussia Virgin2:12.658+9.874
7
18
GlockMarussia Virgin2:14.508+11.724
4
19
MassaFerrari
1
20
AlonsoFerrari
5
21
SennaLotus Renault GP
1
22
PetrovLotus Renault GP
1
23
KovalainenTeam Lotus
1
24
ButtonMcLaren
1


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