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Chine - Essais Libres 3 : lewis Hamilton remet ça

Au terme d'une dernière séance d'essais libres disputée sur le sec, Lewis Hamilton devance son coéquipier, Jenson Button, puis Nico Rosberg, Michael Schumacher et Mark Webber. Le premier pilote Lotus, Kimi Raïkkonen, est en dixième position, alors que Fernando Alonso, premier représentant de la Scuderia, pointe à une lointaine 15ème place.

© McLaren© McLaren

C’est sous un ciel gris mais sur une piste sèche que Narain Karthikeyan et Jean-Eric Vergne s’élancent en premier hors des stands, pour cette dernière séance d’essais libres du Grand Prix de Chine 2012. « Les conditions de pistes sont bonnes, meilleures qu’hier. Le niveau d’adhérence à l’avant s’est amélioré aussi, alors tout va bien » confie Heïkki Kovalainen au terme de ses tours d’installation.

Après un quart d’heure d’essais, Narain Karthikeyan est le premier pilote à signer un temps de référence, en 1:43.624, avant de céder la tête de la feuille des temps, consécutivement, à Romain Grosjean, Sergio Perez et Kimi Raïkkonen, tous en pneus médiums.

Michael Schumacher puis Nico Rosberg échouent tous deux derrière le pilote finlandais, détenteur donc du meilleur temps provisoire en 1:37.276. Mark Webber s’intercale entre le pilote Lotus et les deux Mercedes alors que, pour son premier tour lancé, Sebastian Vettel, qui dispose d’une version différente de la RB8, doit se contenter du dixième rang.

Tandis que les pilotes Ferrari et McLaren couvent leurs pneus dans les garages, Nico Rosberg s’empare de la tête de la hiérarchie, en 1.36.985 avant de la céder à Mark Webber, détenteur du meilleur temps dans le deuxième secteur. Sebastian Vettel est quand à lui contraint d’avorter sa tentative et de rentrer aux stands, l’Allemand rencontrant un problème sur son aileron avant que les mécaniciens Red Bull inspectent dès son entrée dans le garage.

A l’approche de la mi-séance, les McLaren pointent le museau de leurs MP4-27 en 4ème et 7ème places respectivement, pour Lewis Hamilton et Jenson Button, avec ce qui semble être des pneus médiums usagés. Pour sa part, Fernando Alonso est le dernier pilote à signer un tour chronométré, en 1.37.724, pour se hisser au dixième rang provisoire.

Alors que Sebastian Vettel reprend la piste pour s’emparer du troisième temps, Jean-Eric Vergne est le premier pilote à chausser les pneus tendres qui lui permettent de se pointer au neuvième rang, en 1:37.493. Les pilotes Mercedes imitent le français quelques minutes plus tard, prenant logiquement le contrôle, en haut de la feuille des temps, Nico Rosberg devançant Schumacher grâce à un tour en 1:36.512.

A l’entame des dix dernières minutes de la séance, Jenson Button, quasiment seul en piste, se lance à son tour à l’assaut du chrono en pneus tendres et se hisse en tête, en 1.36.262. Le britannique améliore de deux dixièmes quelques minutes plus tard mais doit s’incliner face à la charge de Lewis Hamilton, premier homme à passer sous la barre de la minute 36 aujourd’hui.

Dans les dernières minutes, le trafic prédomine, contraignant notamment Vettel à mettre un terme à une de ses tentatives. Mais jusqu’au drapeau à damiers, aucun pilote n’est en mesure de mettre à bas la domination des pilotes McLaren, alors qu’au freinage de l’épingle, Paul di Resta manque de terminer dans le mur mais récupère sa Force India sur le gazon, sans dommages.

Lewis Hamilton devance ainsi son coéquipier, Jenson Button, puis Nico Rosberg, Michael Schumacher et Mark Webber. Le premier pilote Lotus, Kimi Raïkkonen, est en dixième position, alors que Fernando Alonso, premier représentant de la Scuderia, pointe à une lointaine 15ème place.

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Classement des Essais Libres 3 du Grand Prix de Chine 2012 :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
HamiltonMcLaren1:35.940
13
2
ButtonMcLaren1:36.063+0.123
12
3
RosbergMercedes GP1:36.389+0.449
16
4
SchumacherMercedes GP1:36.512+0.572
17
5
WebberRed Bull1:36.635+0.695
16
6
MaldonadoWilliams1:36.765+0.825
17
7
PerezSauber1:36.781+0.841
19
8
KobayashiSauber1:36.880+0.940
17
9
VettelRed Bull1:37.039+1.099
15
10
RaikkonenLotus F1 Team1:37.061+1.121
17
11
HulkenbergForce India1:37.237+1.297
16
12
GrosjeanLotus F1 Team1:37.274+1.334
19
13
di RestaForce India1:37.288+1.348
16
14
SennaWilliams1:37.425+1.485
14
15
AlonsoFerrari1:37.465+1.525
12
16
VergneToro Rosso1:37.493+1.553
13
17
RicciardoToro Rosso1:37.628+1.688
14
18
MassaFerrari1:37.831+1.891
14
19
PetrovCaterham F11:38.701+2.761
19
20
KovalainenCaterham F11:39.198+3.258
19
21
GlockMarussia Virgin1:39.796+3.856
18
22
PicMarussia Virgin1:40.048+4.108
17
23
KarthikeyanHRT1:41.263+5.323
14
24
De la RosaHRT1:41.499+5.559
18


Photos Grand Prix de Chine - Les photos du samedi

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