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Räikkönen, le troisième homme !

Qui aurait eu le courage de parier un euro sur un Kimi Räikkönen se battant pour le titre de champion du monde au terme de la saison européenne ? Peut être seulement le principal intéressé et quelques autres téméraires Finlandais. En tous cas, le constat est là : Kimi Räikkönen est bien le troisième homme du championnat !

© LAT / Räikkönen vise le titre dès son retour !© LAT / Räikkönen vise le titre dès son retour !

On avait quitté, à la fin de la saison 2009, un Kimi Räikkönen usé. Physiquement absent, mentalement éprouvé, sa période Ferrari, bien que lui ayant fait remporter un titre mondial tant convoité, n’aura pas été de tout repos pour le pilote finlandais.

Las d’une succession de monoplaces plus à la hauteur de ses attentes et d’un ras le bol à peine dissimulé envers les obligations commerciales et médiatiques inhérentes au monde de la Formule 1, Kimi préféra jeter l’éponge plutôt que de végéter et de trainer sa carcasse blonde dans un paddock où il ne se sentait plus à sa place.

Sa passion pour le rallye, comme tout bon Finlandais qui se respecte, allait devenir une échappatoire vitale. Mais on ne passe pas facilement de la lutte dans le peloton à une lutte contre le chronomètre. C’est sur ce point que se fait toute la différence entre la course sur circuit fermé et celle sur piste ouverte. Si l’impression de voyager et sûrement plus grande en rallye, jamais aucun pilote ne se bat directement l’un contre l’autre, roue contre roue, à la différence de la Formule 1, où Räikkönen s’était fait une réputation de pilote pugnace, difficile à doubler et un peu tête brûlée il faut le dire. Bref, un pilote de la vieille école comme l’aime le public.

Les performances du champion du monde 2007 n’ont jamais atteint des sommets en rallye. Et son retour dans la discipline reine du sport automobile devenait un serpent de mer de plus en plus vivace. Les différentes annonces du pilote concernant sa volonté de renouer avec la compétition directe complétaient les rumeurs les plus tenaces.
Il a suffi, paradoxalement, que Robert Kubica, alors pilote Lotus-Renault, se blesse grièvement lors d’une épreuve de rallye, pour que la porte de la Formule 1 soit de nouveau ouverte pour Räikkönen.

Ni une ni deux, le Finlandais ne s’est pas vraiment fait prier pour se jeter dans le baquet de la Lotus, même si une Williams lui semblait promise à un moment.

Aujourd’hui, "Räikkö" n’a sûrement pas regretté son choix. Il devient au soir du Grand Prix d’Italie, le troisième homme du championnat, seulement 38 points derrière le leader Alonso et à une petit unité de la seconde place de Lewis Hamilton. Sa régularité est effarante, au même titre que celle de l’Espagnol qui mène les débats. Un seul résultat vierge en Chine pour le Finlandais et pas moins de six podiums à son actif.

Est-ce vraiment une surprise ? Pas tout à fait. Kimi est toujours resté au contact de la vitesse et de la compétition dans un championnat grâce à son expérience en rallye. Au contraire notamment de Michael Schumacher, autre revenant prestigieux, qui a eu bien plus de mal que le Finlandais à s’acclimater de nouveau à la Formule 1 après plusieurs mois loin du sport de haut niveau.

Bien sûr, il ne manque plus à Räikkönen qu’une victoire pour que le tableau de marche soit parfait. De plus, celle-ci le projetterait encore plus en avant dans la course au titre et lui donnerait encore plus de crédibilité et de crainte de la part de ses adversaires dans le peloton.

La Lotus est au final une voiture assez homogène. Il suffit de voir ce qu’en fait le quasi-débutant Romain Grosjean avec très peu d’expérience. Certes, le pilote français est plutôt doué, mais sa monoplace est docile et efficace.

Tous les atouts semblent être du côté de Räikkönen en cette fin de saison. La régularité, tant en course que sur la durée du championnat, qui lui faisait tant défaut lors de sa première carrière en Formule 1, est au rendez-vous cette saison.

Il en est un qui doit sourire sous cape à la fin de chaque Grand Prix. Là non plus, personne n’aurait parié un euro sur un duo de pilotes Räikkönen/Grosjean pour reconstruire une équipe en perdition. Eric Boullier a fait ce choix et il gagne aujourd’hui les dividendes de son investissement audacieux.


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3 réactions sur cet article Donnez votre avis
Schope
Schope :
La fin de saison ne va pas être facile mais on peut compter sur lui pour jouer les trouble-fête.
Merci pour cet article ;)
Il y a 82 mois
Jo
Jo :
Effarant ! Tous les detracteurs de Iceman deviennent des "fans"... ce pilote à toujours eu une approche "saine" de la course à savoir comme il le plait à le rapppeler "mon job c'est de m'assoir dans la voiture et de faire du mieux que je peux"... de plus en plus de gens s'accorde à le dire Raikko fait vraisemblablement sa plus belle saison en 2012... simplement par le fait d'une ambiance qui lui convient parfaitement chez Lotus... wait and see... en 2007 il a décroché "à l'arrache" sont titre pourquoi pas en 2012 :-)
Il y a 82 mois
Nick17
Nick17 :
Moi je suis fan de Kimi depuis de longues années et franchement j'y crois cette année. Il fait le job,bien et sobrement. A noter que la seule fois où il a manqué les points il était second à quatre tours de l'arrivée et s'est fait trahir par ses pneux. Il est spectaculaire en course et ne fait pas de vagues en dehors... D'autres devraient prendre exemple. Pourquoi pas un remake de 2007? Vu les trois premiers c'est faisable...
Il y a 81 mois
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