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Singapour - Essais Libres 1 : Hamilton premier éclair dans la nuit

Au cours d'une séance marquée par une piste en constante amélioration, Lewis Hamilton a signé le meilleur temps devant Mark Webber, Sebastian Vettel et Nico Rosberg.

© Mercedes : Hamilton mène la mêlée lors de cette première séance.© Mercedes : Hamilton mène la mêlée lors de cette première séance.

Le feu passe au vert à 18h. Alors que Romain Grosjean ouvre le ballet de monoplaces pour un tour de reconnaissance, il fait encore jour sur le circuit de Marina Bay. Le Grand Prix, dimanche, se déroulera de nuit. La seule course de la saison à se courir dans ces conditions.
La température est de 31°C dans l'air, 33°C sur la piste. Les températures devraient tomber, au moment où la lune fera son apparition. De ce fait, les gommes ne devraient pas surchauffer ce week-end. Les pneus apportés par Pirelli sont les super-tendres et les mediums.

Les titulaires sont tous au volant. Jules Bianchi, Max Chilton, Giedo Van Der Garde et Valteri Bottas découvrent le circuit.

Après quinze minutes, pas de bousculade sur le circuit. Les pilotes se succèdent en piste pour un tour de reconnaissance. La piste a des chances d'être poussiéreuse, puisqu'elle n'est pas utilisée le reste de l'année. « Pas si sale », commente Van der Garde à la radio. Personne ne veut s'occuper de la lourde tâche de nettoyer la piste, en tout cas pas pour le moment. La chicane du virage n°10 a disparu pour laisser la place à un simple virage à gauche. De ce fait, le temps de 1'50"566, réalisé par Sebastian Vettel lors de la première séance d'essais libres l'année dernière, devrait être largement battu.

Après quasiment une demi-heure, Sergio Pérez, suivi par Charles Pic et Giedo Van der Garde, lance enfin la séance. Premier chrono de référence pour le Mexicain en 1'53"245, puis 1'51"644 et 1'50"103. Les pilotes chaussent les mediums pour commencer, en attendant que la piste soit un peu plus "gommée" et donc, moins agressive avec les pneumatiques. Van der Garde frôle le mur ! Une image qui devrait se répéter à de maintes reprises ce week-end. En interview, Eric Boullier confirme qu'ils « attendent de meilleures conditions de piste pour sortir ». Pastor Maldonado signe le meilleur temps, en 1'49"827. Le Vénézuélien partageait la première ligne avec Lewis Hamilton l'année dernière.

Après quarante-cinq minutes, Nico Rosberg lance la charge des gros bras avec dans son diffuseur, Kimi Räikkönen, Felipe Massa, Mark Webber et Lewis Hamilton. L'Allemand signe le meilleur temps en 1'48"684, devant Webber et Hamilton. Les chronos tombent successivement à chaque tour rapide d'un de ces trois pilotes. Hamilton met tout le monde d'accord en 1'47"872. Le Britannique a changé le dessin de son casque pour ce week-end ; le jaune habituel a totalement disparu pour laisser la place au gris.
Fernando Alonso, que McLaren souhaiterait ramener dans ses filets avec l'aide financière de Honda selon la BBC, commence enfin sa séance, avec le cinquième chrono. L'Espagnol est à l'attaque ! Sa Ferrari frôle les murs... Vergne a du mal avec le premier virage. Après avoir bloqué ses roues, il sort légèrement de la piste à cet endroit quelques boucles plus tard.

Après une heure, les gros bras continuent de profiter de l'amélioration progressive de la piste. Avec 1'47"055, Lewis Hamilton devance Mark Webber, Sebastian Vettel, Nico Rosberg et Kimi Räikkönen. Il est le plus rapide dans les trois secteurs du circuit. Alonso semble à la peine sur la piste de Marina Bay, avec seulement le sixième temps et surtout, un certain nombre de petites erreurs. Alain Prost, ambassadeur de Renault, observe cela depuis le garage de Red Bull.
Pérez manque de peu de toucher le mur au gauche juste avant le petit tunnel. Il bloque la roue avant-gauche et glisse dans l'échappatoire pour faire demi-tour. A part un tour de reconnaissance, Romain Grosjean n'a pas roulé pendant près d'une heure. Son équipe était en train de travailler sur la direction assistée de son E21. Le Français fait son entrée en piste avec le septième chrono.

A quinze minutes de la fin, ça s'agit en piste. Les gros bras ressortent pour une dernière série de tour avant la fin de la session. Les pilotes n'améliorent pas durant les dix dernières minutes. Giedo Van der Garde puis Mark Webber frôlent le rail après le premier virage.

Lewis Hamilton termine en tête de la feuille des temps avec une large avance sur les deux Red Bull et son coéquipier. Grosjean est sixième, Alonso n'est que septième, à près d'une seconde et demi.

Il faut noter que les pilotes n'ont pas chaussé les gommes super-tendres durant cette séance. Les réglages type "qualifications" seront pour cet après-midi. Les chronos ont quand même littéralement "explosé" de plus de trois secondes le meilleur temps de Sebastian Vettel lors des essais libres 1 l'année dernière.

Résultat des essais libres 1 du Grand Prix de Singapour 2013 :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
HamiltonMercedes AMG Petronas F1 Team1:47.055
20
2
WebberInfiniti Red Bull Racing1:47.420+0.365
20
3
VettelInfiniti Red Bull Racing1:47.855+0.800
19
4
RosbergMercedes AMG Petronas F1 Team1:48.239+1.184
23
5
RaikkonenLotus F1 Team1:48.354+1.299
18
6
GrosjeanLotus F1 Team1:48.355+1.300
12
7
AlonsoScuderia Ferrari1:48.362+1.307
21
8
PerezVodafone McLaren Mercedes1:49.267+2.212
20
9
VergneScuderia Toro Rosso1:49.348+2.293
23
10
GutierrezSauber F1 Team1:49.355+2.300
21
11
MaldonadoWilliams F1 Team1:49.481+2.426
20
12
MassaScuderia Ferrari1:49.493+2.438
16
13
BottasWilliams F1 Team1:49.510+2.455
21
14
ButtonVodafone McLaren Mercedes1:49.608+2.553
20
15
di RestaSahara Force India F1 Team1:49.887+2.832
18
16
SutilSahara Force India F1 Team1:50.092+3.037
20
17
HulkenbergSauber F1 Team1:50.222+3.167
17
18
RicciardoScuderia Toro Rosso1:50.757+3.702
16
19
BianchiMarussia F1 Team1:52.359+5.304
16
20
ChiltonMarussia F1 Team1:52.673+5.618
15
21
Van der GardeCaterham F1 Team1:52.920+5.865
24
22
PicCaterham F1 Team1:53.647+6.592
23


Photos Grand Prix de Singapour - Les photos du vendredi

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