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Australie - EL 3 : Sur le sec, Hamilton émerge (de peu) devant Rosberg et Vettel

Lewis Hamilton a devancé Nico Rosberg et Sebastian Vettel lors de la troisième d'essais libres de ce week-end australien, avec une marge qui reste toutefois particuliérement infime (moins de 3 dixièmes de seconde). Les pilotes ont cette fois été épargnés par les conditions climatiques et ont enfin pu sérieusement préparer les Qualifications à venir.

© Mercedes - Hamilton a affuté au mieux sa W07 en vue du nouveau format de Qualifications.© Mercedes - Hamilton a affuté au mieux sa W07 en vue du nouveau format de Qualifications.

Les pilotes Mercedes n'ont cette fois pas cachés leur jeu au coeur de l'Albert Park de Melbourne. Contrairement aux essais privés de Barcelone, les doubles Champions du Monde en titre ont sortis la gomme de pneus la plus tendre disponible pour cette séance.
En effet, Lewis Hamilton a réalisé le meilleur temps en 1:25:624, équipé de pneus super-tendres, à bande rouge.

Le propriétaire de la voiture n°44 a effectué le chrono de référence à l'entame des cinq dernières minutes de la séance au moment même où l'état de la piste s'améliorait de plus en plus, le tout sous une météo clémente. Les fans ont cette fois pu savourer un temps de piste plus important de la part des pilotes. Il faut dire que le soleil avait chassé les nuages, la pluie et surtout le vent, bien plus faible que lors des deux séances du Vendredi.

Hamilton devança donc son équipier Nico Rosberg, remis en selle après sa déconvenue des EL 2. L'Allemand boucla son meilleur tour à seulement 0,176 seconde de la référence fixée par son équipier.

Mais l'information la plus intéressante pour le spectacle réside certainement dans la compétitivité affichée par Sebastian Vettel, troisième en 1:25:852. Son chrono a été bouclé un peu plus tôt dans la séance, ce qui laisse supposer d'une belle marge de manoeuvre en vue des Qualifications. Ceci étant, quid des quantités d'essence embarquées à bord ? Tout l'enjeu était de savoir qui de Mercedes ou de Ferrari en avait encore gardé le plus sous le pied au cours de cette séance !

Derrière le trio de tête, les Toro Rosso furent à la fête. Bon entrainement pour Carlos Sainz Jr, quatrième à 0,633 seconde d'Hamilton, mais surtout deux dixièmes devant Kimi Raikkonen, apparu un peu plus en retrait avec cette cinquième place. Iceman devança d'ailleurs l'autre Toro Rosso, celle de Max Verstappen.

Les deux monoplaces sont apparues à l'aise sur ce tracé, elles seront à surveiller lors des Qualifications. Pourront t-elles devancer les Williams de Bottas et Massa ? Les deux pilotes sont en embuscade avec cette septième et neuvième place respectivement pour le Finlandais et le Brésilien. Daniel Ricciardo huitième et Sergio Pérez dixième compléte le Top 10 de cette séance. On notera quand même que les pilotes Williams ont rencontrés quelques difficultés dans la gestion des pneumatiques, notamment les pneus super-tendres. Cela illustre il faut dire une situation générale où les 22 acteurs se sont montrés plus à l'aise avec les pneus tendres.



Performances encourageantes en milieu de peloton pour Fernando Alonso et Jenson Button qui sont venues se placer en onzième et douzième position. En terme de perfomance pure, les deux Mclaren semblent se rapprocher du milieu de grille.

Cet objectif sera plus difficilement atteignable pour d'autres écuries, on pense notamment aux deux Renault de Palmer et Magnussen, respectivement 14e et 17e. Ou aux deux Haas de Grosjean et Gutierrez qui marqueront l'Histoire de la Formule 1 en disputant les premières qualifications de l'écurie dans quelques instants à Melbourne.

En attendant, Romain Grosjean a été impliqué au coeur d'un drôle d'incident. Le Français s'est accroché avec Rio Haryanto dés la sortie de la pit-lane au moment d'entamer cette troisième et dernière séance d'Essais Libres.


Faute bête d'inattention pour les pilotes et le mécanicien préposé à la sortie de la voiture d'Haryanto chez Manor. Cela s'est ressenti surtout sur le temps en piste de Grosjean, avec seulement onze tours parcourus, soit le plus faible total des 22 pilotes du plateau.

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
HamiltonMercedes AMG Petronas F1 Team1:25:624
24
2
RosbergMercedes AMG Petronas F1 Team1:25:800+0.176
25
3
VettelScuderia Ferrari1:25:852+0.228
25
4
Sainz Jr.Scuderia Toro Rosso1:26:257+0.633
28
5
RaikkonenScuderia Ferrari1:26:435+0.811
23
6
VerstappenScuderia Toro Rosso1:26:701+1.077
26
7
BottasWilliams Martini Racing1:26:730+1.106
28
8
RicciardoRed Bull Racing1:26:768+1.144
22
9
MassaWilliams Martini Racing1:27:151+1.527
28
10
PerezSahara Force India F1 Team1:27:242+1.618
22
11
AlonsoMcLaren Honda1:27:263+1.639
20
12
ButtonMcLaren Honda1:27:341+1.717
20
13
KvyatRed Bull Racing1:27:430+1.806
22
14
EricssonSauber F1 Team1:27:659+2.035
26
15
MagnussenRenault F1 Team1:27:871+2.247
24
16
HulkenbergSahara Force India F1 Team1:27:988+2.364
22
17
PalmerRenault F1 Team1:28:117+2.493
24
18
GutierrezHaas F1 Team1:28:284+2.660
21
19
GrosjeanHaas F1 Team1:28:292+2.668
11
20
NasrSauber F1 Team1:28:293+2.669
26
21
WehrleinManor Marussia F11:29:046+3.422
18
22
HaryantoManor Marussia F11:29:272+3.648
23

La lecture de ce Classement nous donne donc un premier semblant de hiérarchie en terme de performance pure. Les équipes n'ont malgré tout pas eu le temps de s'appliquer pour répéter leurs gammes en vue de la course. La situation est donc des plus excitantes alors que la première séance de Qualifications de la saison se profile devant nous.

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