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Essais hivernaux Barcelone : que retenir de la première semaine ?

Quatre jours d'essais sur le circuit de Catalogne pour lancer la saison 2019 : les premiers tours de roue nous livrent déjà quelques enseignements.

© Nicolas Delpierre / Motors Inside - Un resserrement des forces au sommet du classement ? © Nicolas Delpierre / Motors Inside - Un resserrement des forces au sommet du classement ?

Enfin ! 82 jours après les ultimes essais privés de 2018 à Abu Dhabi, le monde de la Formule 1 s’est retrouvé à Barcelone pour ouvrir un nouveau chapitre, celui de la 70e saison de l’histoire de la discipline.
Sur le circuit de Montmelo, 4 270 tours ont été parcourus par 21 pilotes différents. La première tendance ? Des temps déjà très intéressants en vitesse pure. Si les nouvelles règles de 2019 promettaient des voitures plus lourdes et plus lentes, les ingénieurs ont déjà rattrapé le retard annoncé. Mieux, toutes les équipes ont réalisé un meilleur chrono qu'en 2018 à la même époque ! Et si Nico Hulkenberg et Renault s’emparent du meilleur temps absolu de la semaine, la Scuderia Ferrari se place en référence.

Ferrari en cible

L’histoire se répète. Comme sa devancière, la SF90 est la meilleure voiture du plateau à l’issue des premiers tests de la saison. Les hommes désormais dirigés par Mattia Binotto ont épaté, avec un chrono réalisé en pneumatiques tendres par Charles Leclerc le quatrième jour (1:18.046, le jeudi). Une performance à mettre en lumière par rapport aux principaux adversaires, équipés des mêmes gommes : le Monégasque devance de sept dixièmes la Red Bull de Pierre Gasly (1:18.780), une seconde et demie pour l'écart sur la Mercedes de Valtteri Bottas (1:19.535) ! Pour ses débuts chez Ferrari, Charles Leclerc a épaté par sa capacité d’adaptation, à bord d’une voiture qu'il a lui-même qualifié de “facile à conduire”
D’ailleurs, le manufacturier Pirelli a vendu la mèche, via ses datas : si Ferrari avait chaussé les gommes les plus tendres, le meilleur temps se serait situé entre 1:16.800 et 1:16.900, soit cinq dixièmes devant celui d'Hulkenberg.

Autre signe de bonne santé de l’écurie italienne, des longs relais qui ont attiré l’attention, jusque chez Mercedes. La bataille psychologique a d'ailleurs déjà commencé : si Lewis Hamilton a déclaré aux médias que "cette saison sera le challenge le plus difficile depuis son arrivée chez Mercedes", Charles Leclerc parle de "bluff" et de certaines équipes "en gardant sous le pied", sans faire référence au team allemand.


Mercedes cache-t-elle son jeu ?

Le tenant du titre est entré en douceur dans cette nouvelle saison, en se concentrant d’abord sur l’accumulation des kilomètres (2840 et 610 tours, soit la meilleure équipe du plateau) et la récolte des datas. Mais ni Hamilton ni Bottas n’ont décroché le meilleur temps de l’une des quatre journées. Il a fallu surtout attendre jeudi pour voir la W10 accélérer le rythme, avec les pneumatiques les plus tendres. Ce jour-là Valterri Bottas est quand même resté à six dixièmes de Nico Hulkenberg. Pas de quoi inquiéter visiblement pour l’écurie allemande, qui a fini en se concentrant sur des simulations course, d’autant que de nouvelles pièces vont arriver pour la deuxième partie des essais privés la semaine prochaine.
En revanche, les observateurs en piste ont quand même noté quelques problèmes d’équilibre sur la voiture, notamment lors du tout dernier relais de Bottas le jeudi.


Les bons débuts de Red Bull avec Honda.

Le pari est osé mais jusque-là l’écurie autrichienne s’en tire bien. Malgré des rumeurs sur des vibrations excessives, aucun problème de fiabilité n’est pas à souligner avec le nouveau moteur, en témoigne les 475 tours parcours, un bilan acceptable dans la moyenne des autres équipes. Après la performance pure le premier jour, le team de Christian Horner s’est ensuite concentré sur les longs relais, en remplissant les différents programmes. Bien placé pour parler du motoriste japonais, le nouveau venu Pierre Gasly souligne des progrès par rapport à sa Toro Rosso de l'an passé. Mieux encore, l’aérodynamique serait aussi au rendez-vous, avec un aileron avant à fort potentiel. Helmut Marko voit même son équipe "devant Mercedes pour l’instant".


Qui émerge dans le milieu de tableau ?

Illusion ou véritable révolution, les chronos en performance pure nous donnent un top 4 composé d’une Renault, deux Toro Rosso et d’une Alfa Romeo. Alors, si il est impossible de connaitre la quantité d'essence embarquée, il n’empêche. Le circuit de Catalogne est un juge de paix et ne laisse pas la place aux résultats approximatifs. On peut donc au moins supposer que quelques écuries du milieu de tableau ont fait un bond en avant.

Parmi elles, Renault. En avance sur ses rivales à la fin de 2018, l'écurie française se réjouit des progrès de son moteur, validés par le meilleur temps de Nico Hulkenberg et la satisfaction de Daniel Ricciardo, habitué à évoluer avec un groupe propulseur français dans le dos. Quelques progrès sont quand même encore à réaliser, notamment du côté du MGU-K qui se coupe trop tôt en fin de ligne droite. Sans oublier l'instabilité constante à l'arrière (un défaut qu'avait la voiture précédente), ou encore un problème de DRS les deux premiers jours...


Mais l'écurie française n'est pas la seule à avoir des motifs d'espoir. Pour sa deuxième année de collaboration avec Honda, Toro Rosso a commencé du bon pied, avec un meilleur temps surprise le jeudi, réalisé par le revenant Daniil Kyvat. Rookie, son équipier Alexander Albon a quant à lui dépassé les attentes de son équipe, avec une deuxième place au tableau final, à moins de trois dixièmes de Nico Hulkenberg. Autre équipe qui monte, Alfa Romeo, avec une voiture bien équilibrée et rapide, conduite par Kimi Raikkonen et Antonio Giovinazzi.

Chez Mclaren, les chronos sont un peu moins performants, mais l'écurie anglaise s'est fait remarquer pour sa discrétion et la longueur de ses relais avec un même train de pneumatiques. Lando Norris est quand même allé de sa petite faute lors du dernier jour, avec une sortie dans le bac à graviers.


Qui est en difficulté ?

Un peu plus en retrait, Racing Point et son faible nombre de tours en piste, 248 pour le nouveau duo Perez-Stroll. L'écurie née sur les cendres de Force India a adopté une approche conservatrice, dû au manque de pièces présent dans le garage. Les gros développements sont surtout attendus pour Melbourne.
Chez Haas, on souffre des nombreux soucis électriques de la VF-19, qui ont causé plusieurs immobilisations en piste. Coïncidence ou non, l'écurie américaine n'a pas sorti ses pneumatiques les plus tendres, même si on décèle déjà une pointe de vitesse intéressante.


Des soucis quand même bien loin de Williams, la vraie équipe en difficulté de ce début de saison, preuve à l’appui avec une mise en piste de la FW42 retardée de deux jours et demi. Déjà dernière voiture en terme de performance en 2018, la saison 2019 s'annonce encore bien longue du côté de Grove, avec 88 petits tours engrangés. Maigre consolation : l'écurie anglaise a accumulé 100 kilomètres supplémentaires, ce vendredi lors d'une journée de tournage publicitaire autorisée en début de saison. Difficile dés lors d'évaluer le néophyte George Russell et le revenant Robert Kubica, tous les deux bien au fond de la classe.

Voilà donc pour la première photographie de cette saison 2019. Si Ferrari et Mercedes n'ont pas dominé le classement général, il convient de rester prudent avec ces chronos. De nouveaux éléments de réponse arriveront dés la semaine prochaine : les pilotes rouleront de mardi à vendredi pour la deuxième session de ces essais d'avant-saison à Montmelo.


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4 réactions sur cet article Donnez votre avis
V6Turbo
V6Turbo :
Bonsoir à tous. Le plaisir de revenir dans l'Hexagone après quelques semaines en dehors de nos frontières. Juste un peu de temps pour vous dire combien cette saison me parait pleine de promesses.
D'abord la fiabilité devenue excellente (à quelques exceptions près). Avec des voitures fiables on peut plus facilement se concentrer sur la perf. Et de la perf il y en a déjà. On ne s'extasie pas assez sur le fait que ce nouveau règlement aéro outre le fait qu'il devait améliorer les possibilités de dépassements, était indirectement censé ralentir un peu les objets de notre passion. Et bien que nenni! Pour une première semaine de roulage ça va déjà très très vite. L'homme est ainsi fait. Plus on le restreint plus il fait preuve de génie pour faire mieux. Parfaite illustration qui deviendra à n'en pas douter une véritable démo la semaine prochaine lors des sessions rapides en tendres. Que demande le peuple.
Coté hiérarchie, il est évidemment trop tôt pour affirmer définitivement les choses.
D'abord la Ferrari semble très bien née. Les images parlent d'elles même. Cette SF 90 impressionne. Je suis intrigué par le changement d'assiette de la monoplace. Elle perd son coté "piqué" sur l'avant au fur et à mesure qu'elle augmente sa vitesse. Les gars de Maranello auraient-ils trouvé un truc pour limiter l'effet parachute de l'énorme aileron arrière? Attention aux effets aéro, on peut vite s'y brûler les ailes (voir la conclusions). Mais tant mieux aussi tellement j'espère que Ferrari va nous sortir une saison pleine et plus régulière que l'an dernier. Faudra aussi laisser le champ libre à Charles s'il le mérite en piste...Sinon il y aura un goût un peu amer.
La W10, de son coté, fait une première semaine comme d'habitude, sans esbroufe. Les Mercedes boys se concentrent d'abord sur le travail de fond sans chercher le chrono. rien de très spectaculaire sur l'aéro en tous cas à première vue. Pour le reste, ce que je sais juste c'est que le PU est conforme aux attentes et que Lewis en dit le plus grand bien. Parole venue du sérail. Comme le rappelle Marc Diskus, avec finesse et sa sagesse d'aviateur, tout ou presque se joue sur la capacité d'apporter des améliorations en cours de saison (j'utilisais depuis plusieurs années le terme "évolutivité') (conf 2018...). A ce petit jeu Brackley est très forte.
Et si le mariage RB/Honda faisait des étincelles? J'ai toujours eu un penchant de sympathie pour ces Japonais. Probablement par nostalgie pour leur incroyable créativité en matière de motorisation à la fin du XXe siècle( auto et moto confondues). Vrai qu'ils ont fait rêver des générations d'ingés motoristes. Parfois ils se sont bien loupés mais leur abord des sports méca avec cet esprit de défi permanent ne pouvait pas nous laisser indifférent. RB sait faire des chassis d'exception. Reste à Honda à être à la hauteur et que la synthèse soit un vrai succès.
Que dire de la RS19? Elle a une livrée noir mat et jaune que j'aime beaucoup. Fine, il lui faudra confirmer pour passer un vrai cap cette saison. En décembre, les gars de Renault attendaient avec impatience la mise en service de leur nouveau banc ultra moderne. Conçu pour pouvoir tester les PU en config piste avec boite et accessoires différenciés selon les besoins afin de mieux comprendre certaines interférences, il ne devait pouvoir être hélas effectif qu'en janvier. Probablement un peu tard pour en tirer tous les benefs attendus. En tous cas un super investissement conçu pour apporter un vrai plus.
Chez les "autres", outre son PU qui sera dans le top 3, j'ai un faible pour la Hass. Je ne sais pas pourquoi elle me rappelle une certaine JPS du début des années 70. Encore un excès de nostalgie de ma part ( d'ailleurs je n'arrive pas à me résoudre à vendre mon Exige Cup 260 hyperlight, tellement une Lotus reste pour moi autre chose qu'un simple objet. Et puis mon rêve de 3-eleven 430 est encore trop cher pour ma bourse...).Bref revenons à nos oignons et à cette nouvelle saison. Toro Rosso et Alfa je ne peux pas dire grand chose pour l'instant tout comme Williams. Racing Point semble très en retard dans sa préparation. Williams aussi toujours un peu en galère.
J'espère surtout qu'avec ce nouveau règlement aéro, que certaines de ces équipes ne se soient pas complètement plantées de chemin. C'est le gros risque de cette nouvelle saison et de cette aéro très différente. On peut facilement passer complètement à coté sur un concept pas du tout efficace sur piste alors qu'il présentait beaucoup d'avantages au banc. Il sera difficile de corriger les gros défauts car les appendices correcteurs souvent salvateurs sont devenus très limités règlementairement. pas le droit à l'erreur. Croisons les doigts.
A la semaine prochaine pour de nouvelles aventures.

Il y a 1 mois
Marc Diskus
Marc Diskus :
V6Turbo@
Ton analyse sur ce début de saison est très intéressant sur la différence qui existe entre le travail des ingénieurs en bureau d'études , tant au niveau méca qu'aéro et le résultat qui apparaîtra sur la piste . Tu soulignes le facteur humain qui est essentiel .

Un plaisir de te lire , qui permet à chacun de voir gagner son équipe et son pilote préférés .
Il y a 1 mois
Arwing
Arwing :
Beaucoup parlent de bluff de la part de Mercedes mais je n'y crois malheureusement pas. Ils sont en difficulté dans les virages avec des problèmes d'équilibre.
Prost a observé le comportement des voitures en pistes et il a dit que la Ferrari est collée à la piste et que la Mercedes est plus nerveuse. Cela va dans le même sens que les propos de Bottas aujourd'hui. Il faut comprendre le comportement de cette W10 et corriger le tir au plus vite. Il faut faire ça dès la semaine prochaine.
Je constate que Mercedes a souvent des difficultés de compréhension de sa monoplace. C'était le cas l'année dernière (Chine et Bakou en tête) et je n'ai même pas besoin de parler de la diva W08 de 2017.
Il y a 1 mois
Aifaim
Aifaim :
En ce mardi, en y ajoutant ce 5e jour des essais de pré-saison, quel est le point commun entre Renault, Toro Rosso, Alfa Roméo, Williams, Racing Point et McLaren ?
Toutes ces équipes ont établi un chrono meilleur que leur qualification au GP d'Espagne 2018...
Il y a 26 jours
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