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Bahreïn - Essais Libres 1 : Leclerc, Vettel et Ferrari vers un retour aux affaires

A l'issue d'une séance très chaude se sont Charles Leclerc et Sébastian Vettel qui se montrés les plus véloces. Mercedes et Red Bull marquent le pas. Ces premiers essais du week-end ont vu leur lot d'études aérodynamiques pour McLaren, Alfa Romeo et Red Bull notamment.

© Nicolas Delpierre/MotorsInside - Le Monégasque fait sa première apparition en haut de la fiche des temps© Nicolas Delpierre/MotorsInside - Le Monégasque fait sa première apparition en haut de la fiche des temps

Le feu vert s'allume à Sakhir et Giovinnazi est le premier pilote à sortir des stands, suivi par les McLaren et Raïkkönen. Le soleil est haut dans le ciel, sans surprise et du côté d'Alfa Romeo on a mis du jaune aussi sur la voiture avec de la flow-fiz sur la partie arrière gauche et sur le diffuseur.


Pour McLaren le travail aérodynamique se porte sur l'aileron l'avant avec de la peinture sur les flaps tandis que chez Red Bull pas de peinture mais des sondes pitot positionnées pour étudier le flux d'air en aval des roues arrières. A la suite du premier balais des tours d'installation, seuls Hamilton et Bottas n'ont pas encore fait leur apparition en piste.

La grande chaleur du désert bahreïni nous prive d'activité en piste avant que finalement Max Verstappen prenne la piste chaussé des pneumatiques tendres.A sa radio on lui demande de ne pas exagérer pour éviter la surchauffe des gommes. Sur la ligne c'est un 1.33.085. Après lui Carlos Sainz exécute lui aussi un tour lancé en pneus durs, suit bientôt l'ensemble du plateau.

Finalement montés en piste, les Mercedes s'affichent en haut de la fiche des temps en médiums, avec le premier temps pour Bottas en 1.32.340 et le troisième pour Hamilton. Suite à une perte de l'arrière à la sortie du virage 4, Lance Stroll provoque le premier drapeau jaune du week-end. Plusieurs pilotes ont glissé légèrement à la sortie de ce virage, le Canadien est le premier à perdre le contrôle.


Le virage 14 offre aussi son lot de glissades. Verstappen, Hamilton, Norris, Leclerc voient leur train arrière se dérober sans grande conséquence. Au chronomètre, la Scuderia prend maintenant les deux meilleurs temps avec Vettel en 1.31.747 et Leclerc à 0.137s.

Les difficultés semblent s'accumuler du côté de Williams. Déjà en retrait avec son châssis et le manque de pièces, c'est maintenant le moteur qui pose souci sur la voiture George Russell. Le Britannique fraîchement monté en piste doit effectuer son tour au ralenti pour revenir à son stand. Des petites volutes s'échappaient de l'arrière de sa monoplace au moment où il effectuait une procédure de départ à la sortie de la voie des stands.

A la mi-séance voici le classement : Vettel, Leclerc, Bottas, Hamilton, Verstappen, Ricciardo, Albon, Hulkenberg, Magnussen, Kvyat, Pérez, Raïkkönen, Sainz, Gasly, Grosjean, Norris, Giovinnazi, Russel, Kubica, Stroll.

Les cinq premiers pilotes se tiennent en huit dixièmes après une amélioration de Max Verstappen en 1.31.673. Attention, les temps réalisés par Bottas et Hamilton ont été faits en médiums. Après une première vraie tentative chronométrique, Pierre Gasly se porte au troisième rang. Le deuxième Français, Romain Grosjean s'extraie lui aussi de la seconde partie du tableau pour se hisser au 7ème rang. Il ne garde pas sa place de "meilleurs des autres" car Lando Norris lui ôte dans la foulée pour cinq centièmes.

A l'approche du dernier tiers de séance la chasse au meilleur temps reprend. Valtteri Bottas récupère ce titre honorifique avant que Sébastien Vettel ne le reprenne puis finalement Charles Leclerc pour 263 millièmes. Absent de ce moment, Lewis Hamilton a lui aussi amélioré mais un passage au large dans le dernier virage le prive d'un meilleur temps provisoire. Provisoire car plus de sept dixièmes séparent Bottas de Vettel et Hamilton était plus proche du temps de Bottas lors de sa tentative ratée.

Derrière les 6 c'est maintenant Sainz qui occupe le 7ème rang, Hulkenberg et Ricciardo gardent leurs places dans le top 10 avec les 8ème et 10ème place, Kvyat est 9ème. Plus tard, Raïkkönen fait rentrer Alfa Romeo dans le top 10 avec le 10ème temps pour 16 millièmes devant la Renault de Ricciardo. Dans le garage Red Bull on opère un changement d'aileron arrière sur la monoplace de Pierre Gasly avant un retour en piste pour aller taquiner un peu plus la montre.


Nouveau drapeau jaune dans les dernières minutes dans le secteur 1. George Russell est piégé à la sortie du virage 2 à la réaccélération, même erreur qu'un certain Max Verstappen l'an dernier en qualifications. Dans le secteur 2, les choses s'animent en toute fin de séance avec un gros contact entre Hulkenberg et Giovinnazi suite à une mésentente et une casse de l'aileron avant de Romain Grosjean après un passage sur le vibreur.

Le classement final à l'issue de la séance :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
LeclercScuderia Ferrari1:30.354
20
2
VettelScuderia Ferrari1:30.617+0.263
21
3
BottasMercedes AMG Petronas Motorsport1:31.328+0.974
26
4
HamiltonMercedes AMG Petronas Motorsport1:31.601+1.247
23
5
VerstappenAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:31.673+1.319
21
6
GaslyAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:31.815+1.461
17
7
Sainz Jr.McLaren Renault F1 Team1:31.952+1.598
28
8
HulkenbergRenault F1 Team1:32.040+1.686
17
9
KvyatScuderia Toro Rosso1:32.339+1.985
24
10
RaikkonenAlfa Romeo Sauber Ferrari1:32.385+2.031
23
11
RicciardoRenault F1 Team1:32.401+2.047
19
12
MagnussenHaas F1 Team1:32.602+2.248
21
13
AlbonScuderia Toro Rosso1:32.874+2.520
24
14
PerezRacing Point Force India Mercedes1:32.885+2.531
20
15
NorrisMcLaren Renault F1 Team1:32.945+2.591
29
16
GiovinazziAlfa Romeo Sauber Ferrari1:32.949+2.595
22
17
GrosjeanHaas F1 Team1:32.994+2.640
22
18
StrollRacing Point Force India Mercedes1:33.518+3.164
16
19
RussellWilliams Racing1:34.188+3.834
26
20
KubicaWilliams Racing1:34.253+3.899
27


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1 réaction sur cet article Donnez votre avis
Aifaim
Aifaim :
Petite remarque dans un domaine où on ne peut cacher son jeu.: Les McLaren et les Williams ont beaucoup roulé : Norris (29), Sainz (28), Kubica (27), Russell (26), malgré son incident mécanique. Seul Bottas a effectué autant de tours que le néophyte britannique.
A l'inverse, Renault est la seule équipe à afficher moins de 20 tours pour ses deux pilotes.
Il y a 2 mois
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