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Russie - Essais Libres 2 : Verstappen en maître, Gasly meilleur des autres

Max Verstappen a placé sa Red Bull en tête du classement après un tour d’attaque total sur la piste de Sotchi. Il devance Charles Leclerc sur Ferrari et les deux Mercedes de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton.

© N.Delpierre/Motorsinside - Verstappen devance la meute© N.Delpierre/Motorsinside - Verstappen devance la meute

Les Ferrari ont été véloces ce matin en dominant largement les Mercedes pour la première séance d'essais libres de ce week-end russe.

Pour le début de la deuxième séance, il semblerait que les équipes aient choisi de travailler avant tout sur les longs relais avec les gommes Mediums ou Dures, à l'image des pilotes de la Scuderia, Sebastian Vettel et Charles Leclerc qui sont sortis avec le composé à bande jaune.

Le Monégasque va cependant signer une première référence plutôt rapide en 1.34.148 soit 3 dixièmes de mieux que son meilleur temps de la matinée. Pendant ce temps, son équipier allemand rate plusieurs fois son freinage dans le virage numéro 2. Il signe un temps en 1.34.306 avec un record dans le premier secteur qui devrait être à l'avantage des monoplaces rouges et de leur grande vitesse en ligne droite.

Un virage numéro 2 qui pose problème
Vettel n'est pas le seul à court-circuiter le virage numéro 2 dans lequel, en cas de sortie, il faut suivre un cheminement compliqué au milieu de panneaux visant à ralentir les monoplaces. Pierre Gasly perd le contrôle de sa Toro Rosso à cet endroit, touchant un des panneaux, bientôt suivit pas Sergio Perez qui ne s’embarrasse pas et coupe sans vergogne le virage avec sa Racing Point.

Quelques boucles plus tard, c'est Valtteri Bottas qui se fait surprendre dans ce même virage forçant la Direction de course à déployer la Voiture de Sécurité Virtuelle pour réparer le panneau embouti par Gasly.

Verstappen en véritable challenger des Ferrari
Après une bonne demi-heure de séance, les pilotes de pointe se décident enfin à monter les pneumatiques les plus tendres. Charles Leclerc signe immédiatement la nouvelle référence en 1.33.497 mais il est battu par un Max Verstappen en attaque totale au volant de sa Red-Bull. Le Néerlandais signe un impressionnant 1.33.162.

Les Mercedes, quant à elles, ne sont pas à la fête. Lewis Hamilton signe le 4ème temps provisoire en 1.34.153, derrière Bottas mais devant Sebastien Vettel qui s'est loupé dans son tour le plus rapide. La bonne surprise vient de Pierre Gasly qui s’accroche à la 6ème place provisoire à une demi-heure de la fin de la séance. A la vue de leur temps au tour, les pilotes motorisés par Honda pourront nourrir des regrets concernant leur changement de moteur pour samedi et les pénalités qui en découlent.

En fin de classement, mis à part les Williams qui ferment la marche, on retrouve les Alfa Romeo qui sont en difficultés ce week-end sur une piste exigeante. Alexander Albon sur sa Red-Bull et Carlos Sainz sur la McLaren accompagnent étonnement les derniers avec un rythme de course cependant plus rassurant que leurs tours rapides, même si le Thaïlandais arrive à grimper dans le Top 10 en fin de séance.

Le classement complet des EL2 :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
VerstappenAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1.33.162
29
2
LeclercScuderia Ferrari1.33.497+0.335
33
3
BottasMercedes AMG Petronas Motorsport1.33.808+0.646
22
4
HamiltonMercedes AMG Petronas Motorsport1.33.960+0.798
31
5
VettelScuderia Ferrari1.34.201+1.039
32
6
GaslyScuderia Toro Rosso1.34.971+1.809
26
7
PerezRacing Point Force India Mercedes1.34.998+1.836
31
8
HulkenbergRenault F1 Team1.35.026+1.864
33
9
StrollRacing Point Force India Mercedes1.35.176+2.014
31
10
AlbonAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1.35.216+2.054
18
11
NorrisMcLaren Renault F1 Team1.35.223+2.061
33
12
KvyatScuderia Toro Rosso1.35.337+2.175
38
13
MagnussenHaas F1 Team1.35.351+2.189
26
14
RicciardoRenault F1 Team1.35.370+2.208
28
15
RaikkonenAlfa Romeo Sauber Ferrari1.35.374+2.212
34
16
GrosjeanHaas F1 Team1.35.593+2.431
31
17
Sainz Jr.McLaren Renault F1 Team1.35.635+2.473
29
18
GiovinazziAlfa Romeo Sauber Ferrari1.36.004+2.842
29
19
RussellWilliams Racing1.36.785+3.623
37
20
KubicaWilliams Racing1.37.838+4.676
36


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