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Japon - Essais Libres 2 : Bottas et Mercedes récidivent, Verstappen s'intercale

Valtteri Bottas a dominé la deuxième séance d'essais libres, vendredi, devant Hamilton et Verstappen. Les Ferrari ont été loin derrière, dans une séance qui pourrait définir la grille de départ dimanche si toutefois la séance qualificative devait être annulée.

© Mercedes - Valtteri Bottas a fait la passe de deux en essais© Mercedes - Valtteri Bottas a fait la passe de deux en essais

En difficulté dans les séances chrono ces dernières manches, Mercedes a remis les pendules à l'heure. Sur un circuit favorisant le fort appui, les flèches d'argent ont nettement dominé les essais.

Lors de la deuxième séance, Lewis Hamilton frappait le premier dans la première demi-heure avec un chrono de 1.27.896, soit 478 millièmes devant son équipier Valtteri Bottas. Le Finlandais réalisait un tête à queue à l'amorce de son premier tour lancé, ruinant un train de pneu. Derrière les Mercedes, Ferrari divisait par deux son retard par rapport à la première séance. Vettel, troisième réalisait un tour à moins de cinq dixièmes, devant Leclerc et Verstappen.

La seconde salve permettait à Valtteri Bottas de repasser devant Hamilton pour un dixième, en 1.27.785. En troisième venait se placer Max Verstappen. Le pilote Red Bull signait un temps à moins de trois dixièmes d'Hamilton. Son équipier Alex Albon venait s'intercaler entre les deux Ferrari, à six dixièmes.

Alors que les temps semblaient figés à mi-séance, Ferrari tentait un dernier tour chrono. Charles Leclerc améliorait son temps et prenait la quatrième place devant Vettel et Albon.

Le meilleur des autres a encore été Carlos Sainz Jr., septième sur McLaren à 1.266 de Bottas. Renault n'a pu faire mieux que 17e et 18e, seulement devant les Williams.

Côté Français, Romain Grosjean termine la séance treizième avec sa Haas, un peu plus de deux dixièmes devant son équipier Kevin Magnussen. Pierre Gasly, absent de la première séance (remplacé par Yamamoto), a signé un joli temps en toute fin de séance pour passer de la 17e à la 9e place, deux dixièmes devant Daniil Kvyat, son équipier chez Toro Rosso. Il est néanmoins le grand perdant de l'annulation de la journée de samedi, puisqu'il n'aura eu qu'une séance d'essais dans le week-end.

En dehors des cinq dernières minutes, la chasse aux chronos s'est arrêtée après la première moitié de séance. Les écuries ont ensuite testé des relais de course. Surtout Ferrari, qui a plus préparé la voiture pour la course que ses adversaires. L'écurie a pu voir qu'en version course, les pneus médiums sont environ deux secondes plus lents que les tendres, contre six dixièmes de différence en version qualifications. Celles-ci s'effectueront sur une piste "neuve" puisque le typhon l'aura complètement lavée samedi.

Les qualifications devraient se tenir à 3 heures du matin dimanche, heure française. En cas d'annulation pour cause de mauvaises conditions météo, ce sont les chronos des essais libres 2 qui seront pris en compte pour déterminer la grille.

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
BottasMercedes AMG Petronas Motorsport1:27.785
33
2
HamiltonMercedes AMG Petronas Motorsport1:27.885+0.100
34
3
VerstappenAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:28.066+0.281
24
4
LeclercScuderia Ferrari1:28.141+0.356
28
5
VettelScuderia Ferrari1:28.376+0.591
37
6
AlbonAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:28.402+0.617
34
7
Sainz Jr.McLaren Renault F1 Team1:29.051+1.266
29
8
PerezRacing Point Force India Mercedes1:29.299+1.514
28
9
GaslyScuderia Toro Rosso1:29.354+1.569
34
10
NorrisMcLaren Renault F1 Team1:29.358+1.573
35
11
RaikkonenAlfa Romeo Sauber Ferrari1:29.477+1.692
29
12
KvyatScuderia Toro Rosso1:29.512+1.727
35
13
GrosjeanHaas F1 Team1:29.553+1.768
28
14
StrollRacing Point Force India Mercedes1:29.597+1.812
27
15
GiovinazziAlfa Romeo Sauber Ferrari1:29.651+1.866
33
16
MagnussenHaas F1 Team1:29.749+1.964
31
17
RicciardoRenault F1 Team1:29.859+2.074
30
18
HulkenbergRenault F1 Team1:30.854+3.069
29
19
KubicaWilliams Racing1:30.916+3.131
35
20
RussellWilliams Racing1:31.071+3.286
36



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3 réactions sur cet article Donnez votre avis
Aifaim
Aifaim :
Piste "lavée" par les précipitations, certes, mais aussi par le moindre roulage qu'habituellement puisque, assez logiquement, des courses annexes ont été annulées.
La piste manquera donc de grip mais ne perdra rien de son abrasivité.

C'est pourquoi je m'interroge sur ce handicap de 2" entre gommes tendres et medium parce que, de mon point de vue, il est nécessaire d'englober la trentaine de secondes d'un passage par les stands pour mesurer le débours réel. Bien sûr, l'éventualité de sortie d'une voiture de sécurité, celle d'une averse impliquant le recours aux Intermédiaires ou aux pneus pluie pourront toujours bouleverser les stratégies, y compris celles, en théorie, les plus pertinentes.
Il y a 7 jours
Alinnhomaya
Alinnhomaya :
@ Aifaim ça sera une course de vitesse, mais aussi très stratégique avec beaucoup des "Si"... A la régulière sur une piste sèche, Mercedes sera la voiture à battre avec les Red bull très proches, surtout celle de Max... Mais les conditions climatiques risquent de nous donner un spectacle inédit, tant mieux, vu que cette saison, il n' y a eu très peu des courses sous des conditions climatiques perturbante... Wait and see !
Il y a 7 jours
Aifaim
Aifaim :
Alinnhomaya@, s'il pleut, ce sera même "wet and see"
Il y a 6 jours
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