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Etats-Unis - Essais Libres 1 : Verstappen le plus rapide, Mercedes prépare 2020

Max Verstappen a signé le meilleur temps de cette première séance d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis devant Sebastian Vettel et son coéquipier Alexander Albon. Les trois pilotes se tiennent en un peu moins de trois dixièmes alors que Mercedes avait d'autres objectifs en tête.

© Red Bull - Max Verstappen en piste© Red Bull - Max Verstappen en piste

Des températures fraîches au Texas avec 9°c dans l'air et 15°c sur la piste au début de la première séance d'essais libres. 2021 est dans toutes les bouches mais c'est 2020 qui est préparé par Pirelli qui amène deux nouveaux types de gommes (non marqués sur le flanc). Un nouveau train de pneus pour chaque séance qui s'ajoutent à ceux du week-end amenés par les écuries.

Coté piste, les pilotes redécouvrent le circuit qui s'est bosselé pendant l'hiver. La montée au premier virage et la ligne droite entre les virages 11 et 12 en comptent un grand nombre. Les voitures talonnent mais pas d'erreur ni de blocage de roue. Le meilleur temps est signé par Albon en 1:35.743 devant Stroll et Vettel après la première demie-heure.

Une alerte pour Leclerc en début de séance avec la cartographie de la pédale d'accélération qui l’a empêché de rouler. Le drapeau jaune fut sorti au bout de trente minutes dû à la Williams de Nicholas Latifi qui s'est mise au point mort dans la partie sinueuse du circuit. Il fut en mesure de repartir mais a eu un problème de boite de vitesse qui l'a contraint à rentrer aux stands. Fin de séance pour le pilote canadien dont la voiture restera capot ouvert. Après 40 minutes de roulage, Hulkenberg fut appelé aux stands à cause d'une fuite hydraulique suspectée sur sa Renault, qui ne l’empêchera cependant pas de repartir.

Animation en piste à la mi-séance avec un tête-à-queue de Carlos Sainz dans le premier secteur qui détruit le train de pneu prototype sans gravité. Retour en piste de Leclerc qui signa un premier tour chronométré en 1:36.020, cinquième position derrière les deux Red Bull, son coéquipier et Stroll. Meilleur temps tenu par Albon en 1:35.282.

A 30 minutes de la fin de séance, nous pouvons noter des petites frayeurs pour Leclerc et Magnussen qui font une petite excursion dans l'herbe à la fin du premier secteur. Certains tours sont annulés pour dépassement des limites de la piste à la sortie du virage 19, qui conditionne l'entrée dans la ligne droite. Coté gommes, les Mercedes roulent en médium et en prototype. L'écurie se concentre dans cette première séance sur les longs relais et la saison prochaine en ne roulant uniquement qu'avec ces deux types de gommes. Record du nombre de tours pour Bottas avec 40 tours.

Les températures fraîches apportent du graining ce qui n'empêche pas les pilotes d'améliorer leurs temps. 20 minutes avant la fin de la séance les temps tombent. Verstappen en tête en 1:34.057 devant Vettel et Albon. Les trois pilotes se tiennent dans trois dixièmes. Belle performance de Ricciardo cinquième en pneus tendres et de Stroll septième en médiums à 1.5s du leader. Les pilotes en pneus prototypes se placent en bas du tableau sauf Leclerc qui se place sixième.

Ce trio de tête ne bougera plus. Beau tour de Grosjean qui le place sixième en fin de séance à 1.3s du meilleur temps ainsi que de Magnussen dixième. Les Haas affichent de bons temps à domicile. Hamilton en tendre prend la huitième place de cette séance.

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
VerstappenAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:34.057
26
2
VettelScuderia Ferrari1:34.226+0.169
30
3
AlbonAston Martin Red Bull Racing Tag Heuer1:34.316+0.259
28
4
GaslyScuderia Toro Rosso1:35.008+0.951
32
5
RicciardoRenault F1 Team1:35.263+1.206
29
6
GrosjeanHaas F1 Team1:35.356+1.299
24
7
LeclercScuderia Ferrari1:35.380+1.323
23
8
HamiltonMercedes AMG Petronas Motorsport1:35.439+1.382
32
9
StrollRacing Point Force India Mercedes1:35.586+1.529
31
10
MagnussenHaas F1 Team1:35.659+1.602
23
11
KvyatScuderia Toro Rosso1:35.661+1.604
31
12
Sainz Jr.McLaren Renault F1 Team1:35.723+1.666
26
13
RaikkonenAlfa Romeo Sauber Ferrari1:35.854+1.797
22
14
PerezRacing Point Force India Mercedes1:35.971+1.914
29
15
GiovinazziAlfa Romeo Sauber Ferrari1:36.037+1.980
26
16
HulkenbergRenault F1 Team1:36.124+2.067
24
17
BottasMercedes AMG Petronas Motorsport1:36.159+2.102
40
18
NorrisMcLaren Renault F1 Team1:36.263+2.206
23
19
KubicaWilliams Racing1:37:948+3.891
28
20
LatifiWilliams Racing1:41.112+7.055
7


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