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Quel avenir pour Renault en F1 ?

Après le camouflet du départ de Daniel Ricciardo à la fin de la saison, l'avenir de Renault en F1 est semé d'incertitudes.

© Renault - Où va Renault en F1 ?© Renault - Où va Renault en F1 ?

Cela devait être le mariage de l'avenir : Renault voulait disposer d'un grand pilote pour afficher ses ambitions, Daniel Ricciardo voulait une équipe construite autour de lui pour pouvoir se battre pour le titre du champion du monde à l'image de ce que Lewis Hamilton a su construire chez Mercedes. A l'été 2018, Renault et Daniel Ricicardo avait lancé le marché des transferts, Cyril Abiteboul prenant un goût particulier à dérober un pilote à son futur ex-client Christian Horner et Red Bull. Alain Prost, conseiller très spécial de l'équipe, déclarait alors que l'équipe n'avait plus rien pour se cacher et qu'elle devait se montrer à la hauteur de ses pilotes. 

Mais un an et demi après, quel contraste et que de déceptions. La saison 2019 fut une véritable déception avec Renault incapable de combler l'écart avec le trio de tête. Pire, son client, McLaren, parvenait à lui prendre la quatrième avec une marge substantielle, avant de déclarer qu'il préférait de revenir dans le giron de Mercedes à partir de 2021. En 2017, Renault disposait de trois équipes (la sienne et le tandem Red Bull/Toro Rosso) contre une seule à partir de la saison prochaine, réduisant significativement son empreinte sur la discipline.

Aujourd'hui, Daniel Ricciardo a donc décidé de claquer la porte à l'issue de son contrat. Cela signifie donc qu'il va passer une saison entière au sein d'une équipe dont il ne croit plus au potentiel de croissance pour les années à venir. Le communiqué d'une froideur absolue de Cyril Abiteboul pour officialiser cette situation est certainement un indicateur clair que les relations seront loin d'être cordiales au cours des six mois à venir.

Mais surtout, on peut se poser la question de l'avenir de Renault dans la discipline. L'une des clés sera évidemment le nom du successeur du Honey Badger. Si l'équipe décide de renouveler l'expérience d'un nom à fort potentiel commercial (Sebastian Vettel, Fernando Alonso...), on peut se dire qu'elle va se donner les moyens de poursuivre sa quête des titres mondiaux. A l'inverse, si elle décide de rentrer dans le rang alors la question peut se poser de la pérennité dans la discipline.

Bien entendu, dans les déclarations publiques des dirigeants de l'équipe, il n'est pas question de se retirer d'une plateforme de communication à l'échelle mondiale. Cependant, il faut prendre en compte que le constructeur évolue dans un contexte où son activité première est sérieusement bousculée par la crise sanitaire actuelle, qui va conduire à une forte chute du marché automobile à l'échelle mondiale. La marque a ainsi déjà annoncé qu'elle se retirait du marché chinois, pourtant le plus important au monde, au profit de son allié Nissan.

Cela va certainement conduire le constructeur à demander des aides à son actionnaire, le gouvernement français. Or celui-ci a déjà conditionné de telles aides à une relocalisation des moyens de production sur le territoire français. On peut difficilement imaginer que des milliards d'euros d'argent public soient investis dans un constructeur, qui continuerait à dépenser des millions en F1 pour se battre pour d'anonymes 8 ou 10ème place.

Tout cela s'inscrit à un moment où les nouveaux Accords Concorde, les commerciaux qui régissent la F1, n'ont toujours pas été signés par la moindre équipe alors que l'échéance est fixée à l'issue de la saison actuelle. Des décisions fortes vont devoir être prises dans les prochaines semaines et mois. A voir dans quel sens elles iront...

Avec la participation de www.racingbusiness.fr


Renault, Ricciardo




5 réactions sur cet article Donnez votre avis
Aifaim
Aifaim :
L'exemple de Peugeot est encore dans les mémoires: le prêt de l'Etat avait sonné immédiatement le glas de son programme sportif (WEC).
Prestigieux ou non, la recrue ne devrait pas percevoir un salaire mirifique. Même Alonso pour lequel il n'y a, actuellement, aucune autre place crédible. Je ne l'imagine pas chez Alfa Roméo si Räikkönen raccroche. Encore que...
Le pilote le moins cher serait de rappeler Hülkenberg mais dans les autres équipes, il y aura un grand choix de pilotes sans perspectives certaines pour 2021...
La relocalisation de la production ne concernera pas les automobiles à faible valeur ajoutée, style Clio. Je pense plutôt qu'il s'agira du moyen et haut de gamme et, particulièrement, les nouveaux modèles.
Il y a 18 jours
AP01
AP01 :
"Cela va certainement conduire le constructeur a demandé" ??? On voit que les classes sont fermées depuis quelques temps...

Sinon, j'espère que RNO signera Alonso, sinon il vaurdait mieux que l'écurie se retire ! Ocon n'est pas fiable et n'est qu'un franco-suisse à la sauce franco-espagnole et les Hulkenberg et consors ne sont pas de taille à faire franchir un palier à l'équipe. Quel gâchis...
Il y a 17 jours
Jacko
Jacko :
On se demande bien pourquoi Renault est le seul constructeur à ne pas pouvoir (savoir) garder des pilotes de premier ordre... Est-ce donc du gâchis ou de l'incompétence ?
Il y a 17 jours
Aifaim
Aifaim :
Jacko@, c'est tout simple... Les pilotes de "premier ordre" veulent signer dans des équipes de "premier ordre"...
Renault fait partie des meilleurs... du "deuxième ordre".
Les meilleurs pilotes se rabattent sur ce type d'écurie qu'en cas d'absence de volant disponible au top. Dans ce cas, c'est le salaire qui prime dans la perspective de retrouver, un, deux ou trois ans plus tard, une voiture plus compétitive.

Garder Ricciardo, c'était possible si McLaren n'était pas repassé chez Mercedes. Encore que l'Australien se serait peut-être plus battu, dans ce contexte, pour rouler chez Ferrari. On ne le saura jamais... Mais il y aurait eu un "hic", côté salaire : difficile pour lui d'accepter d'être rémunéré moins que Leclerc...
Il y a 17 jours
AP01
AP01 :
RNO annonce des fermetures d'usines, un plan d'économie de 2Mi€ et souhaite un prêt garanti par l'Etat (donc nous et nos impôts) de 5Mi€... Comment RNO pourrait poursuivre un investissement en F1 qui est globalement une gabegie ?! Je pense que RNO annoncera son retrait de la F1 la semaine prochaine et ce dès la fin de la saison 2020.
Il y a 12 jours
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