F1 - Les anciens de la F1 : Nicola Larini, une carrière discrète

Il y a parfois des noms qui ressortent soudainement de nulle part. A l’occasion de la Scirocco R China Master Challenge, disputée le 16 novembre 2013 dernier, le nom de Larini rappelle de vagues souvenirs.

Lors de cette course pour le soixantième Grand Prix de Macao, Nicola Larini termine sur le podium à la deuxième place. Le discret italien de 49 ans a participé à 75 Grands Prix en F1 - pour seulement 50 départs. Son meilleur résultat, une deuxième place derrière Michael Shumacher, sera largement éclipsé par le dramatique accident qui coûtera la vie à Ayrton Senna le jour même.

Entre 1987 et 1997 il aura couru pour Coloni, Osella, Ligier, Lamborghini, Sauber et surtout 4 GP chez Ferrari qui lui offrira ce podium.
Il mènera une brillante carrière en DTM (championnat allemand des voitures de tourisme). En parallèle de ses périodes de pilote essayeur en F1, il remporte le championnat allemand 1993 sur la très réussie Alfa Romeo 155 TI.

Après 5 dernières courses décevantes pour son retour en F1 chez Sauber en 1997, Nicola Larini se spécialise dans les courses de tourisme à travers l’Europe et principalement l’Italie.
Entre 2005 et 2009 il s’engage avec Chevrolet dans le WTCC, le très relevé championnat du monde des voitures de tourisme. Il y obtient des résultats très honorables mais ne décrochera qu’une seule victoire avant de prendre sa retraite, à 45 ans.

Il est de ces pilotes que l’histoire de la F1 ne retiendra malheureusement pas. Son parcours lui aura tout de même permis, en temps qu’Italien, de piloter une Ferrari dans son pays.

Publié le 23/11/2013 à 10:14:47.

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