Bilan 2017 - Williams : Une année de stagnation

En cette fin d'année 2017, la rédaction de Motorsinside vous propose de faire un retour en arrière sur la saison écoulée et d'établir un bilan des équipes et des pilotes. Aujourd'hui, c'est l’équipe Williams, avec ses pilotes Felipe Massa et Lance Stroll, qui est scrutée.

5e au championnat : 83 points
Meilleure qualification : 4ème
Meilleur résultat en course : 3ème


2017 aura été une année de stagnation pour Williams. L'équipe a terminé au 5ème rang des constructeurs avec une récolte de 83 points derrière Force India. Un seul podium obtenu, la 3ème place de Lance Stroll en Azerbaïdjan dans des circonstances particulières avec plusieurs incidents de course. Tout de même, le pilote recrue Stroll a pu profiter des différentes occasions à sa disposition.

Toutefois, on s'attendait davantage de l'écurie britannique qui a plafonnée et stagnée durant les deux derniers tiers de la saison à part de quelques bonnes performances en qualifs et en courses en Belgique et en Italie. Comme en 2016, Williams a terminé au 5ème rang des constructeurs, assez loin derrière Force India, avec 104 points de retard, équipe propulsée aussi par l'unité de puissance Mercedes. À titre de comparaison en 2016, Williams avait terminé 35 points derrière Force India. Voilà pourquoi, on doit parler de stagnation et même de recul dans le cas de Williams en 2017.

Note de la rédaction : 12,5/20

Felipe Massa :

11e au championnat : 43 points
Meilleure qualification : 6ème
Meilleur résultat en course : 6e


Le vétéran brésilien qui est venu en renfort à la suite de la retraite surprise de Nico Rosberg à la fin 2016 aura tout de même connu une saison correcte dans ces circonstances en terminant au 11ème rang des pilotes avec 43 points à égalité avec Nico Hulkenberg au 10e rang. Il a été constant cette saison avec les capacités que pouvait lui offrir sa monoplace en terminant souvent ses courses dans le milieu du peloton des équipes sans plus soit entre la 9ème et la 11ème position au fil d'arrivée.

Contrairement à Stroll, il n'est pas monté sur le podium cette saison. Il a tout de même bien débuté la saison 2017 en obtenant deux 6ème position dans deux des trois premières courses du calendrier soit en Australie et à Bahreïn. Il a bien performé à son dernier Grand Prix national au Brésil en terminant 7ème. En qualifications, il a obtenu deux 6ème positions en Chine et en Russie dans le premier tiers de la saison.

Il aura toutefois dominé son coéquipier à 17 reprises sur 19 puisqu'au Grand Prix de Hongrie, il a dû s'absenter en raison d'étourdissements. Il fut remplacé alors par l'écossais Paul di Resta. Massa termine sa carrière en Formule 1 sur un dernier petit point, à Abu Dhabi.

Note de la rédaction :13/20

Lance Stroll :

12e au championnat : 40 points
Meilleure qualification : 4ème
Meilleur résultat en course : 3ème


La première année du pilote canadien Lance Stroll aura été intéressante. Malgré un premier tiers de saison difficile avec aucun point dans les six premières courses dont trois abandons dans les trois premières épreuves du calendrier soit en Australie, en Chine et au Bahreïn, il s'est toutefois signalé avec une bonne performance à Montréal, au Grand Prix du Canada, en marquant ses premiers points en F1 avec une 9e position. Il a réalisé plusieurs dépassements remarqués sur le circuit Gilles Villeneuve.

Le fait saillant de sa saison 2017 fut sans contredit son premier podium en carrière, une 3ème place, presqu'une 2ème position, devancé alors par Bottas et sa Mercedes dans les derniers mètres avant la ligne d'arrivée au Grand Prix d'Azerbaïdjan. Sur l'ensemble des vingt courses disputées cette saison, il s'est retrouvé à sept reprises dans les points: 9ème au Canada, 3ème en Azerbaïdjan, 10ème en Autriche, 7ème en Italie, 8ème à Singapour et en Malaise et 6ème au Mexique.

De plus, en qualifications à Monza, au Grand Prix d'Italie, il s'est qualifié 4e sous la pluie, performance impressionnante pour une recrue. Avec les différentes pénalités imposées aux deux pilotes Red Bull, Max Verstappen et Daniel Ricciardo, il s'est retrouvé en première ligne aux côtés de Lewis Hamilton. Il devenait alors le plus jeune pilote de l'histoire de la F1 à réaliser cet exploit.

Somme toute, au cours de cette saison 2017, on a assisté à une progression de Stroll à partir du deuxième tiers de la saison et notamment en comparaison à son coéquipier Felipe Massa si bien qu'il a cumulé plus de points que le Brésilien en deuxième moitié de saison. Au final, Stroll a terminé au 12ème rang du classement des pilotes avec 40 points à seulement 3 points de son coéquipier. De plus, il n'était qu'à 3 points du Top 10 des pilotes, rang occupé par Nico Hulkenberg. Pas mal du tout comme entrée en matière pour le Québécois.

Au cours de la saison, il a été en mesure de bien gérer ses courses et d'éviter en partie les accrochages. Cependant, une facette à améliorer en vue de la prochaine saison sont ses performances en qualifications et notamment de pouvoir être en mesure de réaliser un premier tour rapide. Il doit s'améliorer sur cet aspect précis de son pilotage. En qualifications, dans le premier tiers de la saison, il s'est retrouvé à quelques reprises à une demi-seconde de Massa mais cet écart a été réduit dans la deuxième moitié de la saison si bien qu'il s'est qualifié à deux reprises devant son coéquipier en Azerbaïdjan et en Italie.

Cependant, Massa l'a tout de même devancé à 17 reprises en qualifications. Autre élément de comparaison valable pour analyser la première saison du Québécois, c'est l'analyse de ses performances en comparaison avec un autre pilote recrue, Esteban Ocon de Force India. Stroll a terminé derrière Ocon qui s'est hissé au 8ème rang des pilotes avec 87 points de championnat. Toutefois, à la défense de Stroll, la Force India a été plus performante que la Williams cette saison bien que les deux équipes étaient motorisées par Mercedes.

Note de la rédaction :12/20

Publié le 12/12/2017 à 09:03:07.

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