Espagne - Qualifications : Bottas sur un nuage, Ferrari six pieds sous terre

Le pilote finlandais décroche une superbe pole position, après avoir sublimé le record du circuit ! Le match Mercedes-Ferrari n'a pas eu lieu, Sebastian Vettel terminant troisième, à huit dixièmes. Belle sixième place pour Pierre Gasly, juste devant Romain Grosjean, septième à bord de sa Haas !

La cinquième séance qualificative de la saison marquait le retour en Europe, avec une tendance depuis le début du week-end : Mercedes bien au-dessus d’une équipe Ferrari, en difficulté avec l’exploitation des pneumatiques Pirelli.

La lutte pour le chrono en Catalogne se disputait sur une piste sèche et un ciel bleu, parsemé de nuages. Par rapport à la FP3 ce matin, la température s’était naturellement réchauffée, pour le plus grand bien des gommes italiennes.

Your qualifying weather 👀#SpanishGP 🇪🇸 #F1 pic.twitter.com/Mx0vYqYhLl

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Q1 : Renault au bord du gouffre, Ferrari déjà en retrait

Comme souvent, c'est une Williams qui a ouvert la piste avec Robert Kubica suivi par la Racing Point de Lance Stroll, accidenté en FP2.

Dès son premier tour, Nico Hulkenberg loupait le point de corde au virage 4 et se retrouvait dans le bac à graviers ! Le pilote de la Renault #27 tapait légèrement le mur de pneumatiques mais arrachait son aileron avant. L’Allemand rentrait aux stands à faible allure, en déposant des morceaux de carbone sur la piste.

Suite à ce drapeau jaune, la Red Bull de Max Verstappen s'emparait des commandes, avec un meilleur temps provisoire de 1:17:244, en gommes rouges. Mais Valtteri Bottas contrariait rapidement le Néerlandais en reprenant le leadership provisoire en 1:17:175.

Revenu au stand pour réparer sa Renault, Nico Hülkenberg était libéré par ses mécaniciens dans les ultimes instants, pour tenter le passage en Q2. Malheureusement, la lutte finale lui était fatale, l'ancien pilote Sauber étant relégué en zone rouge par l’Alfa Romeo de Raikkonen. 16e, Hulkenberg voyait Daniel Ricciardo passer en Q2, de justesse !

Au terme de la Q1, les Williams fermaient logiquement le bas de tableau, Robert Kubica pointant même à une seconde et deux dixièmes de son équipier, George Russell, qui passera derrière lui demain sur la grille, avec une pénalité de trois places pour un changement de boite de vitesses après son accident en FP3. Pilotes éliminés en Q1 :Kubica, Russell, Giovinazzi, Stroll, Hulkenberg

Q1 CLASSIFICATION: Nice work, Lando 👏#SpanishGP 🇪🇸 #F1 pic.twitter.com/xrmjrjNlfd

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Q2 : Ricciardo passe, Mercedes sur un nuage

Le soleil s’était imposé sur le tracé espagnol pour l'entame de Q2. Toujours en gommes tendres, Charles Leclerc prenait la piste dans les échappements de Lewis Hamilton.
Dès leur premier tour, les Mercedes imposaient leurs temps, avec un Lewis Hamilton qui s'est adjugé le record du tour, en 1:16:038 ! Une performance à saluer, dès un premier essai en Q2.

Loin de la référence allemande, les deux pilotes Ferrari étaient reléguées à plus de 6 dixièmes, pour Vettel, et 1 seconde et demie pour Leclerc ! Pour sa part, Max Verstappen s'intercalait en 4e position provisoire, à 1 dixième de Vettel. A cinq minutes de la fin de la séance, Charles Leclerc se voyait obligé de retourner en piste pour améliorer son temps, après un premier tour brouillon.

En danger d’élimination, les deux pilotes Toro Rosso, Daniil Kvyat et Alexander Albon livraient leur effort à ce stade tout comme Norris, Raikkonen et Perez. Ricciardo fermait la liste des qualifiés provisoire en Q3.

Lors de la dernière tentative, Bottas confirmait son état de forme, en venant claquer un nouveau record du circuit en 1:15:924 ! Un peu plus loin, Daniel Ricciardo décrochait son billet pour Q3, trois dixièmes devant Lando Norris, premier éliminé. Sur le gong, Pierre Gasly revenait à deux dixièmes de Max Verstappen, en cinquième position. Charles Leclerc se rassurait un peu en finissant 4ème, à un dixième de son équipier.

Pilotes éliminés en Q2 : Perez, Raikkonen, Sainz, Albon, Norris

Q2 CLASSIFICATION: Danny Ric squeezes into the top 10 shootout 💪#SpanishGP 🇪🇸 #F1 pic.twitter.com/ivEj09UNHq

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Q3 : Bottas stratosphérique

Plus de bluff cette fois ! Si l’on pouvait douter du rapport de force entre Mercedes et Ferrari, celui-ci était définitivement validé sur le premier tour de la Q3. Valtteri Bottas réalisait le meilleur temps absolu, avec un chrono ahurissant de 1:15.4 L’addition provisoire était salée, même pour Lewis Hamilton, à six dixièmes du Finlandais. Le Britannique était certainement piqué au vif, tout juste devant la Ferrari de Vettel.

🚀(ANOTHER) NEW TRACK RECORD 🚀@ValtteriBottas with a 1⃣:1⃣5⃣.4⃣0⃣6⃣s#SpanishGP 🇪🇸 #F1 pic.twitter.com/G6rwnlaIyz

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Sur ce premier essai, seul Charles Leclerc n’était pas sorti du garage. Le Monégasque misait tout sur un seul run, à quatre minutes du terme de la séance.

L'humiliation continuait : Leclerc n’arrivait même pas à devancer Verstappen : cinquième à une seconde et deux dixièmes de la pole !

Le dernier tour en piste confirmait la domination de Bottas : pas d’amélioration mais la pole, la 9e de sa carrière, mais surtout la troisième consécutive en 2019 ! Hamilton restait 2e, devant Vettel ; Verstappen conservait sa 4e place, devant Leclerc, et Gasly, dans le même dixième que la Ferrari frappée du numéro 19.

Après l’espoir de la FP3, Romain Grosjean confirmait et décrochait le septième temps, devant l’autre Haas, de Kevin Magnussen. Relégués à deux secondes, la Toro Rosso de Daniil Kvyat (9e) et la Renault Daniel Ricciardo (10e) fermaient ce top 10. L’Australien reculera quand même de trois positions sur la grille, après son accrochage avec le Russe lors du dernier Grand Prix en Azerbaïdjan.

Voici le classement final de ces qualifications en Espagne :

Looks like @ValtteriBottas had his porridge this morning 💪#SpanishGP 🇪🇸 #F1 pic.twitter.com/baEEJ28mjc

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Publié le 11/05/2019 à 16:16:08.

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