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Texas - Qualifications : Power signe sa 40ème pole

L'australien Will Power rejoint Rick Mears en signant sa 40ème pole position. Il est le deuxième pilote d'IndyCar en activité le plus performant derrière Helio Castroneves. Pagenaud partira 2ème, Vautier 16ème et Bourdais 18ème.

© IndyCar / Chris Owens - Will Power en pole à 350 km/h de moyenne© IndyCar / Chris Owens - Will Power en pole à 350 km/h de moyenne

Will Power signe sa 4ème pole position de la saison. Il est le pilote IndyCar le plus rapide dans cet exercice cette année.

Pagenaud à surveiller

Simon Pagenaud surprend par sa vitesse de pointe sur oval cette année. Le passage dans l'écurie Penske n'est pas étranger à cette performance. Le Français a été un des grands animateurs des 500 miles d'Indianapolis et il était le plus rapide lors de la première séance d'essais libres au Texas.
En partant de la première ligne il est clairement un prétendant à la victoire.

Par contre, Sébastien Bourdais n'est que 18ème sur la grille. Le pilote KVSH a choisi des réglages très conservateurs pour les qualifications. Tristan Vautier, reconduit chez Dale Coyne Racing après sa belle 4ème place à Detroit, partira 16ème.

L'IndyCar trop dangereuse ?

Un nouvel accident a retenu l'attention pendant les essais. Ryan Hunter-Reay a perdu le contrôle de sa monoplace avant de taper violemment le mur. Le pilote américain était très surpris de la brutalité avec laquelle sa voiture a décroché.

L'aérodynamique des IndyCar est de plus en plus pointue. L'introduction des kits aéros Chevrolet et Honda cette année a clairement pour but d'augmenter les performances des voitures et notamment la vitesse sur oval. A Indianapolis, les dirigeants du championnat ont dû faire marche arrière suite à une série d'accidents inquiétants à haute vitesse. Ils ont ainsi choisi de baisser la pression du turbo et d'obliger indirectement les équipes a utiliser une configuration de carrosserie avec plus d'appuies aérodynamiques.

Ce week-end, au Texas, la direction de l'IndyCar a contraint les constructeurs à fermer la partie derrière les roues arrières de la voiture afin d'éviter à l'air de s'engouffrer, en cas de tête à queue, et de soulever la voiture. Chevrolet et Honda ont également testé diverses configurations de leur kit aérodynamiques, pendant les essais du vendredi, afin d'augmenter les appuies et garantir une meilleure tenue de route.

Le dilemme du Texas Motor Speedway

L'oval de Fort Worth est un des Super Speedway les plus singuliers. Plus qu'ailleurs, l'équilibre entre faibles et forts appuis aéros est problématique. Avec une inclinaison jusqu'à 24°, les virages du circuit de 2,4 km permettent des vitesses au tour à plus de 350 km/h de moyenne. À ces vitesses, les pilotes subissent d'importantes forces gravitationnelles, avec des piques supérieurs à 4 G, pendant 18 des 22 secondes nécessaires à boucler un tour.
En 2001, la course du Texas en Champ Car dû être annulée suite à des problèmes de vertiges et de mots de tête rencontrés par la grande majorité des pilotes. Les meilleurs bouclaient un tour à plus de 380 km/h de moyenne et subissaient plus de 5,5 G en virage.

Une course de nuit

La course du Texas Motors Speedway se dispute de nuit aux États-Unis, avec un départ samedi soir à 20h heure locale. En France, la course sera diffusée le dimanche à 12h35 sur Canal+ Sport.

IndyCar

Firestone 600 - Texas
Qualifications
Pos. Pilote Motoriste Temps cumulé
2 tours
Vitesse
moyenne
1 1 Will Power Chevrolet 47.9140 218.519 MPH
2 22 Simon Pagenaud Chevrolet 47.9580 218.441 MPH
3 3 Helio Castroneves Chevrolet 48.0398 218.069 MPH
4 26 Carlos Munoz Honda 48.0923 217.831 MPH
5 2 Juan Pablo Montoya Chevrolet 48.1589 217.530 MPH
6 15 Graham Rahal Honda 48.1792 217.438 MPH
7 9 Scott Dixon Chevrolet 48.1853 217.411 MPH
8 10 Tony Kanaan Chevrolet 48.2016 217.337 MPH
9 83 Charlie Kimball Chevrolet 48.2047 217.323 MPH
10 8 Sage Karam (R) Chevrolet 48.2942 216.920 MPH
11 27 Marco Andretti Honda 48.3042 216.876 MPH
12 7 James Jakes Honda 48.3067 216.864 MPH
13 14 Takuma Sato Honda 48.3465 216.686 MPH
14 67 Josef Newgarden Chevrolet 48.4530 216.210 MPH
15 20 Ed Carpenter Chevrolet 48.4558 216.197 MPH
16 19 Tristan Vautier Honda 48.5160 215.929 MPH
17 41 Jack Hawksworth Honda 48.5853 215.621 MPH
18 11 Sebastien Bourdais Chevrolet 48.6569 215.303 MPH
19 5 Ryan Briscoe Honda 48.6888 215.162 MPH
20 98 Gabby Chaves (R) Honda 48.6926 215.146 MPH
21 28 Ryan Hunter-Reay Honda 48.7198 215.026 MPH
22 18 Pippa Mann Honda 48.8041 214.654 MPH
23 4 Stefano Coletti (R) Chevrolet 49.4315 211.930 MPH


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