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Fontana - Qualifications : 1ère pole sur ovale pour Pagenaud

Simon Pagenaud décroche la première pole position de sa carrière sur ovale en IndyCar. Le Français restait sur deux secondes places en qualification. Le titre est hors de porté cette année mais les victoires d'honneur sont accessibles.

© IndyCar/C. Jones - Deuxième pole position dans la carrière de Pagenaud© IndyCar/C. Jones - Deuxième pole position dans la carrière de Pagenaud

Simon Pagenaud est clairement un des pilotes le plus rapide du plateau, dans l'écurie forte du moment. Malheureusement, la chance n'est pas de son coté cette année et il ne pourra pas jouer le titre en fin de saison, la première fois depuis son arrivée en IndyCar. Pour autant, ses performances sont indiscutables. Il était en lice pour la victoire aux 500 miles d'Indianapolis et a toujours été très véloce en qualification, quelque soit les terrains : ovale, routier, circuit en ville.

352 km/h

Fontana est un des ovales les plus rapides en IndyCar. Le tracé de 2 miles (3,2 km) et les inclinaisons de virage à 14° autorisent des vitesses moyennes de plus de 350 km/h sur 1 tour. La pole position de Pagenaud est de 352,3 km/h.
Comme toujours sur ovale, les sorties de piste sont tout de suite sanctionnées par un abandon. Ce week-end, avec la chaleur californienne, le revêtement du circuit est particulièrement glissant et rend le pilotage plus pointu.

4 retours en piste

4 pilotes sont de retour sur ovale :
- Ryan Briscoe, après sa déconvenue aux 24 heures du Mans, prend le relais de Conor Daly pour le remplacement de James Hinchcliffe dans la Schmidt Peterson Motorsports,
- Sage Karam récupère le volant de la Ganassi n°8, au dépend de Sebastian Saavedra. L'Américain se classe meilleur rookie à Fontana avec une 10ème place sur la grille de départ,
- Pippa Mann reprend le volant de la Dale Coyne Racing pour la 3ème fois de la saison. C'est la deuxième fois en 4 ans qu'elle effectue plus de 2 courses dans l'année, toujours sur ovale,
- Ed Carpenter, le co-propriétaire du CFH Racing, reprend sa place dans la n°20 en alternance avec l'italien Luca Fillipi. Même avec un programme partiel (seulement les courses sur ovales), l'Américain reste rapide et décroche une très belle 4ème place sur la grille.

La performance Andretti

Marco Andretti réussi à hisser sa Dallara-Honda à la 3ème place, juste derrière les deux Penske de Pagenaud et Castroneves. Il est isolé au milieu des Chevrolet puisque la 2ème Honda est 9ème avec Takuma Sato. Le jeune Américain continue à surprendre avec des performances bien meilleures que ce qu'il a montré les années passées. Il surclasse son coéquipier Ryan Hunter Reay, champion 2012 d'IndyCar, en grande difficulté depuis l'introduction des nouveaux kits aérodynamiques. Sébastien Bourdais est seulement 15ème, Tristan Vautier 20ème juste devant Stefano Coletti, mais la course sera longue avec 500 miles, soit 250 tours.

Le jeu des couleurs

Ce week-end Montoya et Castroneves sont tous les deux en blanc et bleu. Karam est le seul en blanc et rouge tandis que Pagenaud retrouve ses couleurs de début de saison en blanc et jaune. Dixon laisse tomber Jurassic World mais reste en noir avec une petite bande orange supplémentaire. Bourdais garde sa dominante verte en adoptant le blanc "Mistic".

Canal+ Sport diffuse la course ce samedi à 22h25.

Fontana
Qualification
Pos. Pilote Motoriste Temps au tour Vitesse sur 2 trs
1 22 Simon Pagenaud Chevrolet 1:05.7679 218.952 MPH
2 3 Helio Castroneves Chevrolet 1:05.8335 218.734 MPH
3 27 Marco Andretti Honda 1:06.1166 217.797 MPH
4 20 Ed Carpenter Chevrolet 1:06.1563 217.666 MPH
5 2 Juan Pablo Montoya Chevrolet 1:06.2830 217.250 MPH
6 10 Tony Kanaan Chevrolet 1:06.3033 217.184 MPH
7 9 Scott Dixon Chevrolet 1:06.3033 217.184 MPH
8 1 Will Power Chevrolet 1:06.3057 217.176 MPH
9 14 Takuma Sato Honda 1:06.3261 217.109 MPH
10 8 Sage Karam (R) Chevrolet 1:06.3412 217.060 MPH
11 26 Carlos Munoz Honda 1:06.3967 216.878 MPH
12 67 Josef Newgarden Chevrolet 1:06.5159 216.490 MPH
13 83 Charlie Kimball Chevrolet 1:06.5921 216.242 MPH
14 28 Ryan Hunter-Reay Honda 1:06.6718 215.983 MPH
15 11 Sebastien Bourdais Chevrolet 1:06.7534 215.719 MPH
16 5 Ryan Briscoe Honda 1:06.8132 215.526 MPH
17 41 Jack Hawksworth Honda 1:06.8692 215.346 MPH
18 98 Gabby Chaves (R) Honda 1:07.3778 213.720 MPH
19 15 Graham Rahal Honda 1:07.4034 213.639 MPH
20 19 Tristan Vautier Honda 1:07.5052 213.317 MPH
21 4 Stefano Coletti (R) Chevrolet 1:07.7188 212.644 MPH
22 18 Pippa Mann Honda 1:08.3994 210.528 MPH
23 7 James Jakes Honda No Time No Speed


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