F1 - GP Chine : Essais Libre 1 - Vettel encore et toujours en tête

Les pilotes Red Bull Renault dominent une séance studieuse devant une armée de moteurs Mercedes.
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Le pilote Red Bull s'abonne aux premières places
© GEPA / Le pilote Red Bull s'abonne aux premières places
Bien qu’il fasse 26° dans l’air et 30° sur la piste, un épais voile brumeux recouvre le circuit. Cela n’empêche cependant pas les pilotes de s’élancer rapidement pour leurs tours d’installation. Lewis Hamilton est le premier à partir à la faute en manquant son freinage à l’approche de l’épingle : un classique à Shanghai.

De son côté, la Scuderia Ferrari annonce un nouvel aileron avant et prévoit un programme de tests aérodynamiques, comme à Sepang. Chez Toro Rosso, Daniel Ricciardo remplace Jaime Alguersuari pour cette première séance d’essais libres, tandis que Luis Razzia hérite du baquet de Jarno Trulli chez Team Lotus alors qu’Heikki Kovalainen ne cédera pas sa place à Davide Valsecchi comme prévu initialement. Même opération chez Force India où Nico Hulkenberg remplace Adrian Sutil.

Après 18 minutes de séance, Narain Karthikeyan signe le premier tour chronométré du week-end en 1:51.516 avant d’améliorer en 1:48.042. Mais Kamui Kobayashi porte le meilleur temps à 1:45.609 jusqu’à ce qu’Hamilton le pulvérise en 1:42.306 puis 1:41.092.

Au terme de la première demie heure d’essais, Webber s’empare du meilleur chrono en 1:40.692 devant Hamilton, Button, Massa, Maldonado, Liuzzi, Kobayashi, Razia, Karthikeyan et Barrichello. Red Bull poursuit, à Shanghai, la découverte du KERS qu’elle devrait utiliser pour la deuxième fois de son histoire en demandant à ses pilotes d’effectuer des tours sans activer le système afin d’en évaluer l’apport exact.

Un peu plus tard, Luis Razia détruit une partie de son aileron avant et rentre au ralenti aux stands sous le regard circonspect de Jarno Trulli.

A mi-séance, Sebastian Vettel reprend le meilleur temps à son coéquipier en 1:39.540. Chez Mercedes, les conditions de pistes semblent désormais réunies pour lancer les pilotes à la conquête du chronomètre : Nico Rosberg est le premier à s’y atteler et signe un premier temps de référence en 1:42.444. Vettel devance alors Webber, Hamilton, Massa, Perez, Hulkenberg, Di Resta, Buemi, Button et Ricciardo. Seuls Alonso, Glock et Heidfeld n’ont alors pas encore inscrit leurs noms sur la feuille des temps.

Alors que Michael Schumacher se débat avec sa voiture et ses pneus, Sebastian Vettel claque un nouveau temps en 1:38.739. Webber améliore à son tour mais reste à plus d’une seconde de son coéquipier : les deux hommes sont sur un programme d’essais différent, comme depuis le début de la saison.

Nick Heidfeld signe son premier chrono en 1:41.431 et se hisse au 7ème rang de la hiérarchie provisoire tandis qu’Heikki Kovalainen est dans le Top 10. Les pilotes multiplient les petites fautes et malheureusement pour lui, Nick Heidfeld est le premier à en recevoir l’addition. A l’attaque, ‘Quick Nick’ perd le contrôle de sa monoplace en chevauchant le vibreur de sortie du virage n°10, échouant ainsi sa monoplace dans le mur : séance terminée pour l’Allemand après 5 tours passés en piste seulement. Paul di Resta, quant à lui, part à la faute dans le premier virage en escargot.

A 20 minutes drapeau à damiers, Sebastian Vettel domine toujours la feuille des temps devant Webber, Hamilton, Button, Heidfeld, Massa, Perez, Hulkenberg, Kovalainen et Di Resta. Onzième, Nico Rosberg est à près de trois secondes de Vettel et précède Buemi, Barrichello, Ricciardo, Maldonado, Petrov, Schumacher, Kobayashi, D’Ambrosio, Liuzzi, Razia et Karthikeyan. Discrète, l’écurie Williams, qui connait un début de saison difficile, a profondément revu son train arrière afin de résoudre ses problèmes de fiabilité au niveau de la transmission.

Après 8 tours d’installation, Fernando Alonso signe un premier tour chronométré assez médiocre en 1:42.464, mais l’espagnol corrige le tir de près d’une seconde dans le tour suivant et remonte au 9ème rang. Timo Glock est désormais le seul à ne pas avoir de temps chronométré : l’allemand semble bloqué dans son garage.

Après un long drift dans le virage 7, Pastor Maldonado reste bloqué sur un vibreur en position dangereuse dans cet enchaînement rapide, ce qui provoque un drapeau jaune : aucun pilote n’améliore à part Timo Glock qui accomplit son premier tour chronométré.

A quelques minutes de la fin de séance, les pilotes Red Bull sont les seuls à être sous la barre de la minute 40, devant les deux pilotes McLaren qui restent à bonne distance, à plus de 2 secondes. Vitantonio Liuzzi termine sa séance dans l’herbe et aucune amélioration significative n’est à signaler sous le drapeau à damiers. Sebastian Vettel conserve donc le meilleur temps en 1:38.739, devançant son coéquipier de 6 dixièmes, au terme d’une séance des plus studieuses pour la plupart des écuries.

Résultats des Essais Libres 1 : Grand Prix de Chine

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
VettelRed Bull1:38.739
23
2
WebberRed Bull1:39.354+0.615
27
3
HamiltonMcLaren1:40.845+2.106
21
4
ButtonMcLaren1:40.940+2.201
22
5
HeidfeldLotus Renault GP1:40.987+2.248
5
6
MassaFerrari1:41.046+2.307
25
7
PerezBMW-Sauber1:41.189+2.450
20
8
MaldonadoWilliams1:41.222+2.483
20
9
PetrovLotus Renault GP1:41.231+2.492
16
10
BuemiToro Rosso1:41.328+2.589
21
11
RosbergMercedes GP1:41.361+2.622
23
12
AlonsoFerrari1:41.434+2.695
15
13
HulkenbergForce India1:41.494+2.755
20
14
KovalainenLotus1:41.579+2.840
13
15
di RestaForce India1:41.610+2.871
18
16
RicciardoToro Rosso1:41.752+3.013
20
17
BarrichelloWilliams1:41.939+3.200
25
18
SchumacherMercedes GP1:42.301+3.562
23
19
KobayashiBMW-Sauber1:43.792+5.053
20
20
D'AmbrosioVirgin1:44.089+5.350
20
21
LiuzziForce India1:44.359+5.620
18
22
GlockVirgin1:44.438+5.699
11
23
RazziaLotus1:44.542+5.803
9
24
KarthikeyanHRT1:45.019+6.280
23


Grand Prix de Chine - Les photos du vendredi



Complément

Fond circuit
GP Chine
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 15 avr.
Samedi 16 avr.
Dimanche 17 avr.
09h - 11h

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