F1 - GP Inde - Essais Libres 1 : Hamilton devant, Red Bull en embuscade

Sous le drapeau à damiers, le britannique a arraché le meilleur temps aux pilotes Red Bull. Le pilote McLaren devance ainsi Sebastian Vettel et Mark Webber. Jenson Button pointe quant à lui en quatrième position devant les deux pilotes Mercedes et la Ferrari de Felipe Massa, Fernando Alonso ayant mis pied à terre après avoir couvert seulement 4 tours.
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© McLaren-Mercedes /
Dès le feu vert déclenché, les pilotes s’élancent à la découverte de ce nouveau tracé, sur une piste logiquement encore très verte, chauffée à 29°C, sous un soleil timide. Karun Chandhok, qui remplace Heïkki Kovalainen dans le baquet de la Team Lotus T128 pour cette première session, est le premier à déclencher le chronomètre, établissant la première marque en 1:52.148 alors qu’un nouveau chien apparait sur la piste, déclenchant systématiquement un bref drapeau rouge : en effet, quelques minutes avant le début de séance, les commissaires ont déjà eu à faire à deux autres chiens vagabondant sur la piste.

A la reprise, les pilotes n’ayant pas encore pris la piste effectuent à leur tour leurs tours d’installation. Il faut cependant attendre une bonne vingtaine de minutes avant que Narain Karthikeyan, qui disputera le Grand Prix en lieu et place de Vitantonio Liuzzi chez HRT, ne signe à son tour un temps de 1:45.906. L’Indien est rapidement délogé par son coéquipier, Daniel Ricciardo, alors que nombreux pilotes et monoplaces arborent différents signes en mémoire de Dan Wheldon et Marco Simoncelli, décédés en compétition lors des deux précédents week-ends.

Michael Schumacher, sous l’œil vigilant de son frère, Ralf, est le premier des pilotes de pointe à déclencher son chronomètre pour signer un premier temps en 1:38.658, qu’il améliore de quatre secondes pleines au tour suivant, se rapprochant un peu plus des prédictions faites par Red Bull, d’un temps au tour voisin de la minute 24, en qualifications.

Après une demi-heure d’essais, la séance s’anime quelque peu, Rosberg et Alguersuari se relayant en tête de la feuille des temps. Dans son premier tour chronométré, Mark Webber qui bénéficiera, si nécessaire, de consignes en sa faveur pour assurer la deuxième place au classement pilote, se hisse au 8ème rang provisoire de ces essais.

Si au fur et à mesure du passage des pilotes, la trajectoire se gomme, la moindre erreur les éjecte hors piste, faute d’adhérence, notamment dans le passage délicat entre les virages 5 et 6. A mi séance, Button pointe en tête devant Alguersuari, Buemi, Webber, Di Resta, Maldonado, Sutil, Rosberg, Schumacher et Kobayashi.

Jenson Button est le premier pilote à passer sous la minute 30, en pneus tendres. Exceptionnellement, les pilotes disposent pour ce Grand Prix de plus de trains de pneus tendres que de pneus durs, même si pour les qualifications et la course, chacun disposera toujours de trois jeux de pneus neufs pour chaque type de gomme.

A l’aspiration derrière son coéquipier, Michael Schumacher se porte de nouveau en tête du classement provisoire, l’Allemand qui améliore en 1:28.656 au tour suivant.

Quelques instants plus tard, c’est la fin de séance prématurée qui attend Fernando Alonso, dont la monoplace émet un bruit rauque. Dans sa radio, l’Espagnol se voit intimer l’ordre de s’arrêter sur le bas-côté dès que possible, sans doute pour préserver son moteur. Son coéquipier, Felipe Massa, se porte quant à lui au deuxième rang, d’où il est délogé, quelques minutes plus tard, par la McLaren de Lewis Hamilton qui arbore le portrait de Bob Marley sur le dessus de son casque.

Les pilotes McLaren confirment d’ailleurs leur état de forme en s’emparant, à tour de rôle, du meilleur temps, Hamilton étant le premier à passer sous la minute 28. Discrètes jusque-là, les Red Bull sonnent la charge, Mark Webber succédant à Sebastian Vettel pour le gain de la deuxième place, la RB7 se distinguant notamment dans le dernier secteur. L’Australien finit par avoir raison du chrono de Lewis Hamilton, mais est délogé de la tête de la feuille des temps par son coéquipier, en 1:27.416.

Dans la ligne des stands, grosse frayeur pour Pastor Maldonado et Karun Chandhok : en repartant de son emplacement, le pilote indien perd l’adhérence et part en équerre, évitant de justesse la collision avec la Williams du Vénézuélien.

Sur la piste, image spectaculaire de l’aileron avant de la Ferrari de Felipe Massa qui vibre énormément au point d’en provoquer des étincelles en effleurant le sol à haute vitesse. Quelques instants plus tard, à l’entrée de la grande boucle, Jaime Alguersuari échoue sa monoplace dans le rail : séance terminée pour l’Espagnol, alors que le même sort attend Pastor Maldonado qui échoue sa monoplace sur le bas-côté, moteur cassé.

Très rapide dans les deux premiers secteurs, Lewis Hamilton ne peut cependant pas concrétiser sur la ligne de chronométrage, gêné par le drapeau jaune hissé pour l’évacuation de la monoplace de Pastor Maldonado. L’anglais se hisse cependant en tête de la feuille des temps sous le drapeau à damiers. Le pilote McLaren devance ainsi les pilotes Red Bull et son coéquipier, Jenson Button, au terme de cette première séance d’essais libres.


Classement des Essais Libres 1 du Grand Prix d'Inde 2011 :

PiloteEquipeTempsEcartTours
1
HamiltonMcLaren1:26.836
22
2
VettelRed Bull1:27.416+0.580
23
3
WebberRed Bull1:27.428+0.592
27
4
ButtonMcLaren1:28.394+1.558
23
5
SchumacherMercedes GP1:28.531+1.695
23
6
RosbergMercedes GP1:28.542+1.706
29
7
MassaFerrari1:28.644+1.808
22
8
SutilForce India1:28.705+1.869
23
9
BuemiToro Rosso1:29.219+2.383
24
10
KobayashiSauber1:29.355+2.519
29
11
di RestaForce India1:29.700+2.864
24
12
PetrovLotus Renault GP1:29.705+2.869
22
13
SennaLotus Renault GP1:29.799+2.963
20
14
PerezSauber1:30.132+3.296
25
15
BarrichelloWilliams1:30.367+3.531
21
16
AlguersuariToro Rosso1:30.566+3.730
19
17
MaldonadoWilliams1:30.669+3.833
22
18
TrulliTeam Lotus1:30.818+3.982
22
19
ChandhokTeam Lotus1:32.487+5.651
24
20
GlockMarussia Virgin1:32.771+5.935
24
21
RicciardoHispania Racing Team1:33.928+7.092
27
22
KarthikeyanHispania Racing Team1:34.113+7.277
30
23
D'AmbrosioMarussia Virgin1:35.796+8.960
19
24
AlonsoFerrari1:35.899+9.063
4
Fond circuit
GP Inde
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 28 oct.
Samedi 29 oct.
10h - 11h
Dimanche 30 oct.
10h - 12h

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