F1 - NBC remplace Speed comme diffuseur des Grands Prix aux Etats-Unis

Bernie Ecclestone a décidé de confier la diffusion aux Etats-Unis des courses de F1 à un nouveau diffuseur : NBC va donc remplacer Speed à partir de 2013 et pour une durée de quatre ans.
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La F1 déménage sur NBC la saison prochaine
© Sutton / La F1 déménage sur NBC la saison prochaine
Alors qu'Austin est en train de finaliser son circuit pour accueillir la F1 le mois prochain, les fans américains de la F1 devront changer de chaîne pour suivre la saison 2013. En effet, après 17 ans, Speed vient de perdre son contrat de diffusion au profit de NBC Sports Group, détenu par le géant des télécommunications Comcast, qui est le plus important service de télévision payante du pays.

A l'heure actuelle, la popularité de la F1 est encore loin de celle que peut connaitre la NASCAR et l'IndyCar, surtout depuis le précédent catastrophique d'un Grand Prix à Indianapolis. Mais Bernie Ecclestone est bien décidé à réussir à capter ce marché, qui reste le deuxième marché automobile mondial. C'est pourquoi les Etats-Unis vont faire leur grand retour au calendrier avec deux épreuves dès 2013, en plus des deux autres courses disputées sur le continent, à Montréal et São Paulo.

Cependant, la popularité ne peut être augmentée sans une couverture médiatique significative. C'est pourquoi le grand argentier de la F1 a décidé de changer son fusil d'épaule et d'accorder les droits de diffusion de la Formule 1, pour les quatre prochaines saisons, à NBC Sports Group. Cet accord prévoit ainsi que quatre épreuves du calendrier 2013 seront diffusées à l'antenne de NBC, à commencer par le Grand Prix du Canada 2013, le 9 juin prochain. Les seize autres épreuves, notamment le Grand Prix de Monaco, ainsi que l'intégralité des essais et des qualifications seront quant à eux retransmis sur la chaîne câblée NBC Sports Network. Les Grands Prix seront également disponibles sur la plateforme de diffusion en streaming du groupe sur PC, téléphones mobiles et tablettes.

Jon Miller, le président de la programmation de NBC Sports et de NBC Sports Network, a déclaré à Associated Press : « C'est une opportunité pour nous engager encore davantage dans les courses de monoplaces et d'acquérir du contenu en direct en première diffusion. Cela nous permet de diffuser des évènements de qualité. C'est un sport qui est énormément suivi partout dans le monde et nous pensons que nous pouvons le faire croître dans ce pays. »

Cette acquisition va permettre à NBC de présenter un profil très intéressant pour les passionnés de monoplaces puisqu'elle détient déjà les droits pour la diffusion de la majeure partie de la saison d'IndyCar. Jon Miller a ainsi commenté : « Nous pensons que c'est un vrai plus pour l'IndyCar et qui va énormément servir les fans de monoplaces. Il y aura des jours où nous aurons une course de Formule Un à 9 heures du matin et une course d'IndyCar à 13h. Nous en avons parlé vendredi avec des responsables de l'IndyCar et ils sont ravis de cette possibilité. » Pour les abonnés de NBC, une journée idéale pourrait donc se traduire par la diffusion du Grand-Prix de Monaco le matin et des 500 miles d'Indianapolis dans l'après-midi.

Néanmoins, cela représente une perte significative pour Speed, qui était en passe de devenir le fer de lance de la chaîne sportive nationale que veut lancer le groupe Fox News aux Etats-Unis. La perte d'un futur potentiel gros marché arrive donc au cours de la même saison où le groupe Fox, à travers le bouquet satellitaire Sky, a obtenu en 2012 deux marchés européens majeurs, la Grande-Bretagne et l'Italie, pour la diffusion de la F1.

Avec la participation de www.Racingbusiness.fr

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