F1 - Caterham appelle Heikki Kovalainen à la rescousse à Bahreïn

F1 - Caterham appelle Heikki Kovalainen à la rescousse à Bahreïn

Depuis le début de la saison, Caterham est dominé par Marussia. Si une grosse évolution technique doit arriver en Espagne, l'écurie estime avoir besoin de davantage de retours techniques de ses pilotes. C'est pourquoi elle rappelle Heikki Kovalainen, mis sur la touche en fin de saison dernière.  Icon For Chat#6  5

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© LAT - Heikki Kovalainen est de retour au volant de Caterham !
© LAT - Heikki Kovalainen est de retour au volant de Caterham !
Pour la saison 2013, Caterham a fait le choix de changer l'intégralité de son line-up en faisant venir Charles Pic de chez Marussia et en permettant à son pilote réserve, Giedo van der Garde, de devenir titulaire. Ce faisant, les dirigeants de Leafield ont donc écarté Heikki Kovalainen et Vitaly Petrov, qui disposaient de plusieurs saisons d'expérience au profit de pilotes très peu expérimentés.

La raison d'une telle décision est évidemment davantage économique que sportive puisqu'avoir un second Français - avec Romain Grosjean chez Lotus - au volant d'une monoplace motorisée par Renault ne pouvait que satisfaire les dirigeants de Viry-Chatillon tandis que le pilote néerlandais dispose d'importants soutiens, notamment McGregor.

Afin de séduire le marché chinois, l'écurie avait également fait venir Ma Qing Hua, qui a pu piloter lors de la première séance d'essais de son Grand Prix national à Shanghai. Il avait également été décidé que le pilote chinois participe au championnat de GP2 au sein de Caterham Racing.

Cependant, après trois courses, Cyril Abitboul a été contraint de reconnaitre l'avance prise par Marussia au cours de l'intersaison, concrétisée notamment par la très belle 13ème place de Jules Bianchi en Malaisie. Cela expose donc Caterham à d'importants risques de ne pas occuper la précieuse dixième place du championnat Constructeurs en fin de saison.

L'heure du changement a donc sonné chez Caterham. La première décision a donc été de rappeler Heikki Kovalainen, qui va disposer d'un poste de développement au sein de l'écurie. Il prendra donc le volant le vendredi matin à Bahrein et en Espagne. De plus, Ma Qing Hua, même s'il reste dans le giron de Caterham, ne participera plus au championnat de GP2, où il cède sa place à l'autre pilote réserve de l'écurie, l'Américain Alexander Rossi. Le bilan du chinois est en effet loin d'être brillant puisque lors des qualifications en Malaisie, il a terminé 19ème, à plus de huit dixièmes de son coéquipier. Lors de la première course, il a terminé bon dernier, à plus d'un tour du vainqueur et même à près de dix secondes de l'avant-dernier tandis qu'il ne participait pas à la seconde course pour raisons de santé. Lors des essais de Shanghai, il pointait à plus d'une seconde et demi de Giedo van der Garde...

Cyril Abitboul réussit alors une belle prestation de communication pour expliquer ces différents choix : « Après les essais réussis de Ma en Chine, un certain nombre de nouvelles opportunités se sont présentées pour lui et nous avons décidé de revoir notre line-up actuel. Alexander va chez Caterham Racing afin de courir en GP2 et je suis certain que ce sera un succès immédiat dans ce championnat tandis qu'il pourra continuer à profiter du lien avec l'équipe de F1 au cours de la saison. Heikki revient en piste chez nous et nous sommes ravis de l'accueillir de nouveau dans l'équipe. Il a six ans d'expérience en F1, ce qui le place parfaitement pour nous fournir un feedback objectif sur les différentes configurations que nous allons utiliser ainsi qu'une opinion objective sur les pneumatiques 2013 par rapport à son expérience avec les montes de 2012. Puisque nous avons investi sur Heikki au cours de nos trois premières années de compétition, ce serait du gâchis de ne pas utiliser son expertise. Comme la F1 est un sport d'équipe, il va également soutenir Charles Pic et Giedo van der Garde, qui font du bon travail au cours de leurs premiers mois au sein de l'équipe. »

Après le retour d'Adrian Sutil au sein de l'équipe qui l'avait licencié un an plus tôt, on peut voir que la vérité d'un jour n'est pas celle du lendemain en F1... Est-ce que ce retour est la première étape avant un éventuel retour en tant que titulaire si un des deux pilotes n'arrivait pas à élever son niveau de jeu au cours des prochaines courses ?

Avec la participation de www.Racingbusiness.fr
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    Axel B., 17 Apr. 2013, 11:48

    Ça sent plutôt mauvais pour l'inexpérimenté Van der Garde...


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    alex, 17 Apr. 2013, 13:29

    Déjà que Charles pic ne mérite pas, a mon sens, n'est pas très bon : Il n'as jamais fait de résultat : il s'est fait largement dominer par Glock la saison passé, mais avec la conjecture actuelle, l'argent qu'il a lui permet d'avoir ce volant en plus d'un niveau correct. Mais en ce qui concerne Giedo van der garde : Ce mec n'a rien a foutre dans une formule 1 ! C'est le plus mauvais des pilotes payants ! Il n'a jamais remporté une seule formule de promotion, et il n'as fait que 6e en gp2. La f1 est censé être réservé aux meilleurs pilotes du monde, a ceux qui ont écrasé la concurrence dans les formules de promotion et qui ont finis au minimum 3e des GP2. La f1 n'est pas faite pour les pilotes qui finissent 5-6 e des formules de promotions. J'espère que ce pilote servira d'exemple.


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    Businessf1, 17 Apr. 2013, 13:54

    Il a quand même gagné les WSR en 2008...


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    Adelin, 17 Apr. 2013, 14:10

    Voilà qui est assez intéressant !! Enfin l'argent le talent compte plus que l'argent ! Même si ce n'est pas en tant que titulaire, il fait déguerpir le chinois !


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    Aifaim, 17 Apr. 2013, 18:26

    Abitboul a en effet un vrai talent de communicant XXL avec cette déclaration qui fait passer une éjection pour "d'autres opportunités", une mutation pour une promotion, deux punitions morales par le cadeau d'un soutien et une éjection passée par un rappel justifié. Je ne crains qu'une chose, c'est que Kovalainen ne trouve rien à redire aux retours des deux pilotes actuels, confirmant ainsi que le mal vient bien de la nouvelle voiture. Après les essais de Barcelone, par boutade, je suggérais l'aide (discrète) d'Abitboul...lier, ce n'est peut-être pas inenvisageable entre les équipes A et B de Renault.


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