Bottas et "la meilleure course de sa carrière": les réactions du top 3 à Melbourne

F1. Après avoir mené d'une main de maître la première course de l'année, Valtteri Bottas estime qu'il s'agit de sa meilleure prestation en Formule 1. Retrouvez également les réactions de Lewis Hamilton et Max Verstappen, deuxième et troisième à l'issue de ce Grand Prix d'Australie.

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Bottas a géré la course de bout en bout !
© Mercedes / Bottas a géré la course de bout en bout !

Après un départ parfait, marqué par un dépassement sur Lewis Hamilton, Valtteri Bottas a su gérer de bout en bout la course, n'ayant jamais été inquiété. Avec la deuxième place acquise par son équipier Lewis Hamilton, Mercedes commence l'année de la meilleure des manières en plaçant ses deux monoplaces en tête du championnat. L'équipe allemande voit au passage son principal adversaire Ferrari bien en retrait pour ce premier Grand-Prix et prend déjà 21 points d'avance au championnat des constructeurs.

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Premier : Valtteri Bottas

Vainqueur comblé, le Finlandais a montré un autre visage, au delà de la barbe. Avec 26 points le pilote Mercedes a décroché, en plus de la victoire, le point du meilleur tour en course.

«Je ne sais pas ce qu'il s'est passé » a confié le vainqueur du jour à sa descente de voiture, visiblement surpris de son propre rythme.

« Mon départ a vraiment été très bon. Je me suis si bien senti dans la voiture, tout était sous contrôle. C'était clairement la meilleure course de ma carrière ». L'explication de cette victoire vient certainement de son hiver, passé à réfléchir sur sa situation chez Mercedes. Bottas a effectué un vrai travail mental, qui a payé à l'Albert Park.


Deuxième : Lewis Hamilton

Il était le favori après sa pole. Devancé dés le départ, le champion du monde en titre n'a jamais pu suivre Bottas. Piégé par un arrêt au stand trop précoce, Hamilton a passé une fin de course difficile, sous la pression de Verstappen. Hamilton concède finalement près de 21 secondes à l'arrivée mais salue quand même la prestation du Finlandais et le doublé au nom de l'équipe.

« Je suis forcément heureux pour l'équipe, Valtteri a fait une course fantastique et le méritait vraiment. C'est une belle journée pour l'équipe. »

Peu prolixe, le pilote au numéro 44 a indiqué que la pression mise par Verstappen « n'a pas été un problème », du moins de son point de vue.

Cette deuxième place nous permet de constater une nouvelle fois que la pole position n'est pas synonyme de victoire en terre australienne. Toujours parti en tête depuis 2014, Hamilton ne s'est donc imposé qu'une fois en six courses, en 2015.


Troisième : Max Verstappen

"Heureux" d'avoir dépassé la Ferrari de Vettel en piste, Max Verstappen a tiré le meilleur de sa Red Bull et confirme que Honda est à ce jour au niveau du moteur Ferrari ou Mercedes, la firme japonaise décroche d'ailleurs son premier podium depuis son retour en Formule 1 en 2015.

« Démarrer l'année sur le podium, c'est un début très positif pour l'équipe. C'est aussi super pour Honda, c'est leur premier podium sous l'ère V6 hybride. Je suis très content » a confié le fer de lance Red Bull.

Tout en ajoutant : « la voiture s'est bien comportée. J'ai quand même eu plus de grip avec le pneumatique médium. C'était parfois glissant avec le vent ». Après avoir fondu sur Hamilton, Verstappen a tout de même buté sur l'Anglais. Le Néerlandais se contentera de la troisième marche du podium, son premier en Australie.

« J'ai ajusté quelque chose sur le volant au moment de freiner. Mais de toute façon, cela n'a pas eu d'importance, je n'arrivais pas à le rattraper. Lewis avait plus de vitesse par rapport à Sebastian. »


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