Grand Prix du Portugal - Essais Libres 1 : Valtteri Bottas mène la danse, les Red Bull en embuscade

Les pilotes et leurs montures font leurs retours sur le circuit portugais de Portimao, Valtteri Bottas a su trouver ses repères sur ce circuit aux allures de montagne russe. Il devance les Red bull et un Lewis Hamilton légèrement distancé.
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Valtteri Bottas reprend les commandes de sa monoplace
© Mercedes / Valtteri Bottas reprend les commandes de sa monoplace
Les 20 premières minutes

C'est sur une piste baignée de soleil, mais glissante que les 20 monoplaces font leurs premiers tours de roues, des premiers repères à prendre rapidement pour les rookies qui ne connaissent pas le tracé.

Un pilote de la Ferrari Driver Academy fait officiellement ses débuts en F1, vice champion de F2 en 2020 derrière Mick Schumacher, Callum Ilott emprunte le temps des Essais libres 1 le baquet d’Antonio Giovinazzi chez Alfa Roméo.

Il y a eu des réparations du côté de chez Mercedes et Williams à la suite du gros crash entre Valtteri Bottas et George Russel, des réparations estimées à plus d'un million d'euros sur la monoplace numéro 77.

Dans la tourmente depuis le début de saison avec une monoplace qui semble mal née, Aston Martin et ses pilotes enchainent les tours et se placent dans la même seconde que le temps de référence fixé par Daniel Ricciardo (1:21.821). Valtteri Bottas et Max Verstappen suivent de près l'Australien puisqu'ils sont dans le même dixième.

De son côté, Lewis Hamilton dernier vainqueur en date de ce Grand Prix trouve sa voiture inconduisible, la faute à un revêtement de piste très glissant.

A la mi-séance

Max Verstappen cherche les limites de sa Red Bull et il les trouve, il se place entre les deux monoplace Mercedes de Valtteri Bottas et Lewis Hamilton. L'autre Red Bull se positionne a près d'une seconde du temps de référence de Bottas, Sergio Perez, déçu de son dernier week-end de course a Imola il se place 8ème.

L'incompréhension du côté de chez Haas ou Mick Schumacher dépose Nikita Mazepin au freinage du virage 1. Le Russe n'a vraisemblablement pas apprécié la manœuvre de son homologue allemand qui était pourtant sur un deuxième tour rapide.

Ferrari confirme sa bonne forme du moment en se positionnant 4ème et 5ème a la mi-séance, à un peu plus d'une demie seconde de la meilleure des Mercedes. Carlos Sainz semble bien s'adapter à la conduite de sa nouvelle monoplace, il devance son coéquipier d'un petit dixième.

Les 20 dernières minutes

Les pilotes chaussent les pneus rouges et vont tenter d'établir un tour rapide de référence. Sur son premier train de pneus tendre Max Verstappen rencontre de grosses vibrations à n'en plus voir la piste selon l'échange radio avec son ingénieur.

Comme à son habitude Pierre Gasly, place son alphaTauri en haut du tableau des temps, rapide en essais et en qualifications, mais malheureux en course le français vise de gros points de week-end afin de rattraper les Ferrari. Il devance son coéquipier Yuki Tsunoda qui lui découvre la piste de Portimao.

Du côté de l’écurie McLaren, on cache encore peut être un peu le potentiel de la monoplace orange. Les deux pilotes se placent discrètement dans le top 10. Sortant d'un très bon Grand Prix d'Imola, la firme de Woking vise encore une fois de gros points et pourquoi pas un nouveau podium.

Après une heure d'essais, Valtteri Bottas signe le meilleur temps de la séance (1:19.648), il devance Max Verstappen et Sergio Perez troisième. Lewis Hamilton signe le 5ème temps devancé de peu par Charles Leclerc.

Le tableau des temps

PiloteEquipeTempsEcartTours
1BottasMercedes-AMG Petronas Motorsport1:19.64831
2VerstappenRed Bull Racing1:19.673+0.02523
3PerezRed Bull Racing1:19.846+0.19822
4LeclercScuderia Ferrari1:19.884+0.23627
5HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1:19.967+0.31932
6GaslyScuderia AlphaTauri Honda1:20.444+0.79631
7RussellWilliams Racing1:20.529+0.88129
8NorrisMcLaren F1 Team1:20.635+0.98726
9Sainz Jr.Scuderia Ferrari1:20.680+1.03227
10OconAlpine F1 Team1:20.800+1.15227
11StrollCognizant Aston Martin Racing1:20.894+1.24629
12RicciardoMcLaren F1 Team1:20.995+1.34731
13TsunodaScuderia AlphaTauri Honda1:21.090+1.44228
14AlonsoAlpine F1 Team1:21.303+1.65531
15RaikkonenAlfa Romeo Racing ORLEN1:21.381+1.73325
16VettelCognizant Aston Martin Racing1:21.405+1.75731
17IlottAlfa Romeo Racing ORLEN1:21.806+2.15821
18SchumacherHaas F1 Team1:21.939+2.29129
19LatifiWilliams Racing1:22.293+2.64529
20MazepinHaas F1 Team1:24.224+4.57629
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Course terminée
Vendredi
12h30 - 13h30
Samedi
16h - 17h
Dimanche
16h - 18h

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