Technologie secrète de Mercedes. Triche ou génie ?

La bataille entre Red Bull et Mercedes se rapproche de son apogée. Au cours de cette saison, les deux équipes ont échangé à plusieurs reprises des soupçons mutuels d'utiliser des solutions techniques illégales.
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Le sort des courses de Formule 1 se décide souvent non pas sur la piste, mais dans les bureaux d'études
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Après le Grand Prix de Grande-Bretagne, on a beaucoup parlé de l'augmentation de la puissance des moteurs Mercedes. Mais il semble que l'équipe allemande ait pu augmenter sa vitesse non seulement grâce à l'efficacité de ses moteurs. L'une des nouvelles technologies a pu être vue lors des séances d'essais avant le Grand Prix des États-Unis. Cela a rappelé à beaucoup de gens « la suspension active », qui a longtemps été interdite en Formule 1. Mais puisque l'équipe l'utilise, cela signifie qu'elle a été créée, selon des règles légales. Essayons de comprendre ce que les ingénieurs ont trouvé de nouveau dans la suspension arrière des voitures Mercedes.

Commençons par déterminer ce qu'est le diffuseur arrière. Son travail est basé sur ce que l'on appelle « Effet Venturi », qui implique que lorsque le gaz passe à travers la partie rétrécie du tuyau, sa pression chute. Prenez une bouteille comme exemple. Il a un cou et une partie principale. Si vous soufflez dedans, selon la loi, l'air passant par le cou aura une vitesse beaucoup plus élevée et une pression inférieure à celle de la partie principale. Donc, si nous continuons l'analogie avec la bouteille, la zone sous la voiture est le cou et sa partie principale est le diffuseur, qui n'est qu'une zone surélevée à l'arrière de la voiture.

<figcaptionMercedes F1 W12

Pour obtenir l'appui aérodynamique sous le bas de la voiture, il faut créer un vide qui va en quelque sorte l'aspirer vers le sol. Et pour ce faire, vous devez réduire au maximum la garde au sol et, au contraire, fabriquer le diffuseur aussi grand que possible en taille. Vous comprenez maintenant pourquoi la plupart des voitures de course sont situées le plus près possible du sol et que leur zone de diffuseur aussi grande que possible.

Mais la liberté de pensée de l'ingénierie est limitée par la sécurité du pilote et les règlements techniques. Par conséquent, il est possible de modifier la taille d'une pièce uniquement dans une certaine plage. Mais que se passe-t-il si vous trouvez un moyen de modifier dynamiquement la position du diffuseur sur la piste, même dans une plage limitée. Apparemment, c'est exactement ce que les ingénieurs de Mercedes ont réussi à réaliser.

Sur les lignes droites où l'appui aérodynamique n'est pas si important, la garde au sol de l'arrière de la voiture diminue, ce qui signifie que la « l’appui » devient beaucoup moins importante, ce qui permet à la voiture de développer une vitesse maximale plus élevée. Mais dès que le pilote commence à freiner, le diffuseur revient à sa position initiale, grandissant sa surface efficace et en augmentant l'appui nécessaire aux virages. Il est fondamentalement important de comprendre qu'un changement de position du diffuseur ne doit se produire qu'au bon moment, sinon cela n'apportera que de grandes pertes. En fait, cette solution est une sorte d'analogue de la « suspension active » interdite il y a de nombreuses années.

<figcaptionLe représentant le plus ardent de la suspension active au début des années 90 était l'équipe Williams et son concepteur Adrian Newey

Pour le moment, il n'y a pas d'explication exacte sur la façon dont les ingénieurs de l'équipe allemande ont réussi à mettre en œuvre ce système conformément à la réglementation. Car dans cette partie de la voiture, que des solutions purement mécaniques peuvent être utilisées, c'est-à-dire basées sur l'interaction de certaines parties du châssis. Selon les experts, ils ont trouvé un moyen d'utiliser les barres de torsion de la suspension, qui sont comprimées de différentes manières sur différentes sections de la piste, en fonction de la quantité de charge agissant sur la voiture. De plus, du fait que sur les lignes droites, l'efficacité du diffuseur est fortement réduite, cela permet à Mercedes, sans sacrifier la vitesse, d'ajuster les ailes à un plus grand angle d'attaque, ce qui fournit encore plus d'appui dans les virages rapides.

Comme auparavant, Mercedes ne cesse d'étonner ses rivaux. Il y a deux ans, tout le monde était étonné de leur système de direction DAS, mais maintenant nous voyons une sorte de version légale de la « suspension active ». Quelle sera la suite ? Évidemment, grâce à ce système, Mercedes devient la favorite dans la course au championnat. Leurs principaux rivaux de Red Bull ne pourront probablement pas copier cette technologie, car leur voiture a un « rake » très élevé, ce qui signifie qu’ils devront revoir complètement l’ensemble aérodynamique. Il est peu pratique de faire cela cinq courses avant la fin de la saison.

Peut-être qu'Adrian Newey a aussi ses propres jokers. Dans tous les cas, si l'équipe autrichienne veut toujours concourir pour le championnat, alors il est temps de les sortir.
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