Grand Prix du Qatar - Essais Libres 3 : Valtteri Bottas reste en tête des classements

Sur fond de polémique liée aux ailerons arrières, la séance d'essais libres 3 est dominée par les Mercedes avec Valtteri Bottas en tête. Evidemment, les Red Bull suivent juste derrière mais semble plus en retrait qu'au Brésil. Pierre Gasly est une nouvelle fois très performant et s'intercale entre les deux Red Bull.
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Valtteri Bottas s'empare des EL3
© Mercedes / Valtteri Bottas s'empare des EL3

Mazepin OUT, Red Bull et Mercedes en pleine guerre psychologique



Nikita MAZEPIN est le premier à tenter de lancer sa séance. Il provoque dès les premières secondes de ces EL3 un drapeau rouge.
Le pilote Russe a du s’immobiliser en fin de pitlane suite à un souci moteur. La séance est arrêtée afin que les mécaniciens puissent récupérer l’auto sans danger.
Pour rappel, sa monoplace a été endommagée la veille et HAAS a dû changer le châssis de son pilote.

A l’autre bout de la pitlane, un gros jeu d’intox se trame, sur fond de conformité d’aileron arrière.
La firme autrichienne met une armée de mécaniciens devant les autos afin que personne ne puisse vérifier ce qui est travaillé sur les ailerons arrières des monoplaces 11 et 33.
A côté de ça, les deux chef d’équipes chez Mercedes et Red Bull se livrent une guerre de mots concernant cette fameuse conformité de l’aileron Mercedes.

Le point d’interrogation concernant la Mercedes se situe sur le plan fixe situé en dessous du flap mobile. Il est suspecté que les extérieurs de cette pièce se déforment sur quelques millimètres, permettant un gain substantiel en vitesse de pointe.

Dans le clan Red Bull, le flap supérieur de l’aileron arrière de Max Verstappen connait des soucis. Lorsque le DRS est activé, ce flap ne reste pas fixe et perturbe l’aéro générale.
Est-ce une parade pour nourrir le débat ?
Y-a-t-il un réel souci de fiabilité qui pourrait compromettre la course du Hollandais ?


Une séance qui se lance tardivement



Il faut attendre quinze minutes pour que Lewis Hamilton montre sa Mercedes, et engage les autres pilotes à en faire de même.
Cependant, la philosophie de ces EL3 est différente de ce qui se fait d’ordinaire. Nous sommes en fin de saison, et cette course à Losail est la troisième d’un enchainement de Grand Prix hebdomadaire.
Après deux courses en Amérique du sud, le transfert vers le Qatar a fatigué les organismes. Mais mes équipes ont aussi moins de pièces détachées à disposition. La prise de risque doit être limitée et le temps de roulage en est impacté.

Ainsi durant une demi-heure la séance est réservée à de la prise de repères ainsi qu’à des tests de réglages sans pour autant chercher la limite d’adhérence du package.


Les dix dernières minutes pour préparer les qualifications



Les Mercedes semblent avoir trouver les réglages optimaux. Les deux pilotes qui se chipent à tour de rôle le meilleur temps sont assez proches. Les flèches d’argent semblent plutôt faciles et ne dévoilent pas encore leur plein potentiel.

Pour les pilotes Red Bull, la séance a été productive. Les gains en vitesse de pointe sont là, mais la stabilité de la monoplace n’est pas aussi importante que chez leurs rivaux. L’auto glisse un peu et en terme de chrono cela se paye par une différence de trois dixièmes.

A priori derrière le quatuor de tête en performance pure, Pierre Gasly prouve une nouvelle fois qu’il est l’homme fort de cette saison, il est quatrième et s’intercale entre Verstappen et Perez. Les Ferrari sont aussi en verve et sont la bonne surprise de ces essais. L’avantage pour la troisième place au championnat constructeur semble clairement leur revenir.


Les classements de la séance



PiloteEquipeTempsEcartTours
1BottasMercedes-AMG Petronas Motorsport1:22.31016
2HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1:22.388+0.07816
3VerstappenRed Bull Racing1:22.651+0.3419
4GaslyScuderia AlphaTauri Honda1:22.835+0.52517
5PerezRed Bull Racing1:22.846+0.53614
6Sainz Jr.Scuderia Ferrari1:23.048+0.73817
7OconAlpine F1 Team1:23.186+0.87612
8OconAlpine F1 Team1:23.209+0.89918
9LeclercScuderia Ferrari1:23.276+0.96617
10TsunodaScuderia AlphaTauri Honda1:23.567+1.25720
11RicciardoMcLaren F1 Team1:23.711+1.40113
12VettelCognizant Aston Martin Racing1:23.884+1.57416
13NorrisMcLaren F1 Team1:23.895+1.58515
14RussellWilliams Racing1:23.923+1.61316
15StrollCognizant Aston Martin Racing1:24.154+1.84416
16RaikkonenAlfa Romeo Racing ORLEN1:24.246+1.93619
17GiovinazziAlfa Romeo Racing ORLEN1:24.288+1.97817
18LatifiWilliams Racing1:24.499+2.18915
19SchumacherHaas F1 Team1:24.680+2.37019
20MazepinHaas F1 Team--0




Qatar 2021 - Les photos du samedi



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GP Qatar
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Course terminée
Vendredi 19 nov.
11h30 - 12h30
Samedi 20 nov.
15h - 16h
Dimanche 21 nov.
15h - 17h

Grand Prix du Qatar

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