Grand Prix d'Arabie Saoudite - Essais Libres 3 : Verstappen seul au monde

F1. Sur cette dernière heure de préparation, avant les qualifications, les pilotes et les équipes ont peaufiné les réglages. Verstappen en large favori avant les qualifications, devant son coéquipier. Derrière, c'est très serré.

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Verstappen à déja les yeux sur la pole position
© Red Bull / Verstappen à déja les yeux sur la pole position

Ce sont les deux Aston Martin qui étaient les premières monoplaces à prendre la piste pour cette dernière séance d'essais libres à Djeddah. Les voitures vertes de Lawrence Stroll ont effectué un superbe vendredi durant lequel elles s'étaient affirmées comme la deuxième meilleure force du plateau, derrière les deux Red Bull. C'était cependant une entame de samedi plus compliquée pour Nyck de Vries. Le pilote AlphaTauri ne pouvait pas participer à cette troisième séance d'essais libres à cause d'un bloc moteur défaillant. Un handicap d'une heure d'entrainement dommageable pour le Néerlandais qui, malgré toute son expérience en sport automobile, n'avait jamais roulé entre les murs étroits de Djeddah avant cette semaine.

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Après 20 minutes de session, Red Bull confirmaient leur statut de grand favori en Arabie Saoudite avec Perez et Verstappen dominant le haut du classement. Avec des pneumatiques tendres, le Mexicain a inscrit un 1'29'417. Ayant déjà montré le le meilleur rythme de course lors de la deuxième séance d'essais libres, Perez souhaiterait également, pour la deuxième année consécutive, commencer ce Grand Prix d'Arabie Saoudite en pole position. Face à un Max Verstappen impérial, la meilleure chance pour le natif de Guadalajara de battre son voisin de garage est bien sur un circuit urbain. En 2022, Sergio Perez avait fini sur le podium sur 3 des 4 tracés en ville, avec notamment deux victoires à Monaco et à Singapour.

Les Red Bull étaient suivis par les deux Alpine avec Pierre Gasly et Esteban Ocon qui occupaient respectivement la 3ème et 4ème position à la mi-session. Après un Grand Prix de Bahrein décevant pour le clan Français qui a été symbolisé par le cauchemar vécu par Esteban Ocon, les panthères roses ont pour ambition de relever la barre à Djeddah. SI Gasly n'était qu'à 3 dixièmes du chrono de Perez, la voiture semblait plus compliquée à manier pour Esteban Ocon qui a failli la perdre sur le vibreur du 10ème virage. Le Normand n'est pas le premier pilote à se faire piéger par le vibreur. La saison dernière, Mick Schumacher avait perdu sa monoplace à très haute vitesse sur le même virage. Cela avait résulté en un accident impressionnant mais dont le pilote allemand était heureusement sorti indemne.

Avec 15 minutes restantes, tous les pilotes prenaient la piste pour tout donner avant les qualifications. Le risque sur un circuit urbain étant de trop attaquer lors des Essais Libres 3 et de finir dans un mur ce qui empêcherait de prendre part à la séance de qualifications. Les pilotes devaient donc juger correctement leur effort pour se sentir le mieux préparé possible sans se faire de frayeurs. Celui qui conduisait sans peur n'était autre que Max Verstappen qui affichait une forme olympique sur ce tracé. Avec 10 minutes restantes, le champion du monde en titre avait repris le meilleur temps de la session avec un 1'28'660. Le Néerlandais collait ainsi presque 5 dixièmes à son coéquipier.

Si le grand enseignement de cette troisième séance d'essais libres est la domination sans partage de Red Bull, le reste du peloton est extrêmement serré. Il n'y a que 3 dixièmes qui séparent l'Aston Martin de Fernando Alonso en 3ème position et la Mercedes de George Russell en 11ème position.

Le classement des Essais Libres 3

PiloteEquipeTempsEcartTours
1VerstappenOracle Red Bull Racing1.28.48520
2PerezOracle Red Bull Racing1.28.098--1:59.61315
3AlonsoAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1.29.483+0.99821
4StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1.29.509+1.02421
5HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1.29.568+1.08318
6LeclercScuderia Ferrari1.29.588+1.10316
7NorrisMcLaren F1 Team1.29.690+1.20518
8PiastriMcLaren F1 Team1.29.698+1.21323
9GaslyBWT Alpine F1 Team1.29.701+1.21619
10SainzScuderia Ferrari1.29.761+1.27616
11RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport1.29.811+1.32619
12GuanyuAlfa Romeo F1 Team ORLEN1.29.917+1.43221
13HülkenbergHaas F1 Team1.29.933+1.44819
14OconBWT Alpine F1 Team1.29.953+1.46819
15AlbonWilliams Racing1.29.983+1.49818
16SargeantWilliams Racing1.30.035+1.55018
17MagnussenHaas F1 Team1.30.131+1.64615
18BottasAlfa Romeo F1 Team ORLEN1.30.317+1.83220
19TsunodaScuderia AlphaTauri1.30.797+2.31220
20De VriesScuderia AlphaTauri-0

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Fond circuit
Drapeau Arabie SaouditeGP Arabie Saoudite
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 17 mars
14h30 - 15h30
Samedi 18 mars
14h30 - 15h30
18h - 19h
Dimanche 19 mars
18h - 19h
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