Grand Prix de Miami - Essais libres 2 : Verstappen devant, le record du circuit largement battu

F1. Max Verstappen a repris très largement les devants, avec un meilleur temps en essais libres 2, devant Carlos Sainz et Charles Leclerc. Ce dernier est parti à la faute dans les dernières minutes, samedi.

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Max Verstappen a dominé les EL2, à Miami.
© Red Bull Content Pool / Max Verstappen a dominé les EL2, à Miami.

Les premières minutes de cette deuxième séance ont été marquées par la confirmation des problèmes de Max Verstappen avec son appuie-tête. Mais le Néerlandais, qu'à cela ne tienne, a tout bonnement atomisé le chrono du début de journée : il a été le premier à passer sous la barre de la minute 30 (1'29"390).

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Il est toujours de coutume que les écuries travaillent en premier la performance avant de s'attaquer plus concrètement au rythme de course. Mais les orages annoncés pour dimanche pourraient potentiellement gâcher tout le travail effectué ce vendredi.

Les premiers chronos effectués et les rythmes de chacun montrent en tous cas que ce week-end pourrait ne pas être un monologue de Red Bull pour les premières places : les Ferrari et les Mercedes demeurent bien placées, avec les Aston Martin et même les Alpine pas loin derrière ! Les pilotes ont préconisé un début de séance en gommes mediums en grande partie.

Sergio Pérez semblait prendre tous les risques pour tenter de faire son retard sur son équipier Néerlandais : le Mexicain a échoué à une demi-seconde de son voisin de garage et même rival dans l'éventuelle quête d'un titre. Même si cela passe par couper la ligne blanche de l'entrée des stands ! Cela lui a valu un avertissement.

Les premiers pilotes à avoir chaussé les pneus tendres pour faire un chrono ont été Norris et Sargeant : c'est le premier cité qui a réalisé le meilleur temps provisoire, en 1'28"741. Oscar Piastri l'a ensuite suivi, presque six dixième derrière son équipier et chef de file. Les F1 de 2023 ont énormément progressé, puisque le record du circuit était auparavant la propriété de Charles Leclerc pour sa pole position (1'28"796).

Les chronos sont tombés successivement, mais Lando Norris a longtemps tenu devant les assauts successifs de Fernando Alonso et Carlos Sainz ! Charles Leclerc, l'ancien recordman de la piste, s'est loupé dans le dernier freinage, alors qu'il détenait le meilleur deuxième secteur.

Alexander Albon lui aussi s'est bien montré dans le rythme, en plaçant sa Williams dans le Top 5. Mais Max Verstappen est venu rétablir la logique, en claquant un 1'28"255. Impressionnant comme toujours, mais Charles Leclerc n'est jamais bien loin : il a placé sa Ferrari à un petit dixième du N°1.

Une fin de séance active

Alors que Carlos Sainz a échoué de peu à prendre le meilleur temps, les Mercedes sont quelque peu rentrées dans le rang à l'entame de la dernière demi-heure de la journée. Alexander Albon s'est offert un tout droit sans conséquence.

Tous les chronos ont été réalisés en gommes tendres et les pilotes ne semblaient pas pressés de passer en mode "travail pour la course". Fernando Alonso se faisait relativement discret, mais il restait tout de même bien sagement dans le Top 5.

Et Max Verstappen a encore d'avantage fait tomber le record du circuit, en 1'27"930. Le doublé de Mercedes en EL1 semble déjà bien loin. Lewis Hamilton et George Russell avaient toutes les peines du monde à trouver de l'adhérence, certainement dû à une balance encore pas optimale.

Les 20 dernières minutes ont vu les premières simulations de relais. Nico Hülkenberg a pris les devants sur ses camarades, en testant les pneus mediums. Et décidément, George Russell n'était pas à son aise, puisqu'il a tiré tout droit à l'entame du dernier secteur.

Et puis, drapeau rouge : Charles Leclerc a mis fin à sa séance en se mettant dehors au virage 7. Le Monégasque fait souvent ce genre d'erreurs et cela pourrait mettre la confiance à mal, alors qu'il était à la 3e place de ce classement. Son train arrière a décroché en allant trop à l'extérieur.

Les pilotes ont repris la piste pour quatre petites minutes. Le classement n'a pas bougé : Max Verstappen a donc de nouveau assis sa domination en s'octroyant le meilleur temps. Mais le temps de roulage pour le rythme de course a été bien compromis.

PiloteEquipeTempsEcartTours
1VerstappenOracle Red Bull Racing1:27.930
2SainzScuderia Ferrari1:28.315+0.385
3LeclercScuderia Ferrari1:28.398+0.468
4PerezOracle Red Bull Racing1:28.419+0.489
5AlonsoAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:28.660+0.730
6NorrisMcLaren F1 Team1:28.741+0.811
7HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1:28.858+0.928
8StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:28.930+1.000
9OconBWT Alpine F1 Team1:28.937+1.007
10AlbonWilliams Racing1:29.046+1.116
11GaslyBWT Alpine F1 Team1:29.098+1.168
12MagnussenMoneyGram Haas F1 Team1:29.171+1.241
13GuanyuAlfa Romeo F1 Team Stake1:29.181+1.251
14BottasAlfa Romeo F1 Team Stake1:29.189+1.259
15RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport1:29.216+1.286
16PiastriMcLaren F1 Team1:29.339+1.409
17HülkenbergMoneyGram Haas F1 Team1:29.393+1.463
18TsunodaScuderia AlphaTauri1:29.613+1.683
19De VriesScuderia AlphaTauri1:29.928+1.998
20SargeantWilliams Racing1:30.038+2.108

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Fond circuit
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 5 mai
23h30 - 00h30
Samedi 6 mai
18h30 - 19h30
22h - 23h
Dimanche 7 mai
21h30 - 22h30
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