Grand Prix du Japon - Qualifications : Les McLaren en embuscade derrière Max Verstappen

F1. Max Verstappen est revenu avec la manière à Suzuka via un superbe tour de pole position. McLaren profite de l'absence des Ferrari aux avants-postes pour compléter le top 3. Yuki Tsunoda a, lui, fait agiter les drapeaux japonais.

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Max Verstappen brille en qualifications la 9ème fois cette saison
© Red Bull / Max Verstappen brille en qualifications la 9ème fois cette saison

Q1 :

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Liam Lawson a été le premier pilote à prendre la piste. Ce weekend est important pour le néo-zélandais. Il doit prouver que, même si la chasse au baquet AlphaTauri a été fermé avec la confirmation de Ricciardo et Tsunoda pour 2024, ses bons résultats obtenus lors de ses trois premières courses n'étaient pas exclusivement du à la pression de s'assurer un volant en 2024. Un challenge qui s'annonce d'autant plus complexe que son principal adversaire, Yuki Tsunoda, le reçoit à domicile.

Cependant, si un baquet dans l'équipe de Franz Tost est désormais inatteignable, Liam Lawson pourrait hypothétiquement être parachuté à la place d'un autre rookie, Logan Sargeant. Les nombreux accidents de l'Américain et sa non rivalité avec Albon ont méchamment entamé sa réputation au sein du paddock. Pour ne rien arranger à sa situation, Sargeant a encore explosé sa Williams lors des qualifications à Suzuka. A la fin de son premier tour, il a perdu l'adhérence à la sortie de la dernière chicane, a glissé dans l'herbe pour finalement finir dans les barrières. Ce nouveau incident n'a pas manqué de faire grincer certaines dents dans le garage de l'écurie de Grove.

Quatre pilotes avaient la tête sous le couperet approchant les 5 dernières minutes de la session suite à l'annulation de leur temps. Tandis que Pierre Gasly et Alexander Albon ont réussi à se qualifier parmi les 15 premiers, cela n'a pas été le cas des deux Alfa Romeo. Roulant pourtant avec de très nombreuses nouvelles améliorations, l'écurie basée en Suisse ne semble pas réussir à trouver de solutions pour s'extraire du fond du peloton. Pour le deuxième weekend consécutif, Nico Hülkenberg a été battu dans l'exercice des qualifications par Kevin Magnussen.

Eliminés en Q1 : Logan Sargeant (20ème), Guanyu Zhou (19ème), Nico Hülkenberg (18ème), Lance Stroll (17ème) et Valtteri Bottas (16ème)

Q2 :

Après un Grand Prix de Singapour morose pour Red Bull, les taureaux ailés ont retrouvé des couleurs à Suzuka. Avec des pneus rodés, Max Verstappen est arrivé à établir le chrono le plus rapide avec un 1'29'964. Le Néerlandais était suivi de près, non pas par les Ferrari ou les Mercedes mais par les deux McLaren. Comme à Silverstone ou en Hongrie, les monoplaces papayes sont la deuxième force du plateau. C'était alors Oscar Piastri, doté d'une extension de contrat, qui était la McLaren la plus rapide.

Dernièrement malchanceux lors des dimanches, Yuki Tsunoda pouvait oublier ses derniers déboires en plaçant son AlphaTauri en 7ème position. C'est la deuxième fois consécutive qu'une monoplace de Faenza atteint la Q3. Cet exploit est un bon moyen pour le Japonais de remercier tous ses fans venus le supporter. En battant Liam Lawson avec plus de 3 dixièmes d'avance, Tsunoda donne également raison à son employeur, Red Bull, de l'avoir renouvelé pour une quatrième saison dans l'équipe sœur.

Eliminés en Q2 : Liam Lawson (11ème), Pierre Gasly (12ème), Alexander Albon (13ème), Esteban Ocon (14ème) et Kevin Magnussen (15ème)

Q3 :

Lewis Hamilton nous avait prévenu en début de weekend : la Red Bull allait être impressionnante ce weekend. Suzuka est le circuit par excellence qui flatte et honore les machines dominatrices. Le double champion du monde en titre répondait présent dès sa première tentative en Q3 en établissant un superbe 1'29'012. Comme lors de la Q2, Verstappen était suivi par les deux McLaren.

Max Verstappen a finalement amélioré d'un dixième et demi sa référence pour aller décrocher sa 9ème pole position cette saison. Après une interlude un peu triste à Singapour, le leader du championnat est de retour à sa position fétiche ce weekend.

Avec cette deuxième position sur la grille, Oscar Piastri est dans une position idéale pour enfin décrocher le premier podium de sa très jeune carrière. L'Australien devra faire attention à son coéquipier mais surtout à Sergio Perez. Malgré sa 5ème position sur la grille, le Mexicain a prouvé cette saison qu'il ne fallait jamais l'enterrer le dimanche.

Tableau des résultats :

PiloteEquipeQ1Q2Q3Tours
1VerstappenOracle Red Bull Racing1'29'8781'29'9641'28'877
2PiastriMcLaren F1 Team1'30'4391'30'1221'29'458
3NorrisMcLaren F1 Team1'30'0631'30'2961'29'493
4LeclercScuderia Ferrari1'30'3931'29'9401'29'542
5PerezOracle Red Bull Racing1'30'6521'29'9651'29'650
6SainzScuderia Ferrari1'30'6511'30'0671'29'850
7HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1'30'8111'30'0401'29'908
8RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport1'30'8111'30'2681'30'212
9TsunodaScuderia AlphaTauri1'30'7331'30'2041'30'303
10AlonsoAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1'30'9711'30'4651'30'560
11LawsonScuderia AlphaTauri1'30'4251'30'508
12GaslyBWT Alpine F1 Team1'30'8431'30'509
13AlbonWilliams Racing1'30'9411'30'537
14OconBWT Alpine F1 Team1'30'9601'30'586
15MagnussenMoneyGram Haas F1 Team1'30'9761'30'665
16BottasAlfa Romeo F1 Team Stake1'31'049
17StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1'31'181
18HülkenbergMoneyGram Haas F1 Team1'31'299
19GuanyuAlfa Romeo F1 Team Stake1'31'398
20SargeantWilliams Racing

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Fond circuit
Drapeau JaponGP Japon
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 22 sept.
04h30 - 5h30
Samedi 23 sept.
04h30 - 5h30
Dimanche 24 sept.
07h - 8h
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