Toto Wolff affirme que Mercedes n'attendra pas 2026 sans essayer de redevenir compétitif

F1. Mercedes connaît des difficultés depuis la réinitialisation de 2022. Cependant, l'équipe allemande ne compte pas demeurer passive en attendant les changements prévus en 2026.

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Avant la réinitialisation de 2021, Mercedes était sur sept titres constructeurs consécutifs.
© Mercedes / Avant la réinitialisation de 2021, Mercedes était sur sept titres constructeurs consécutifs.

Mercedes est indubitablement le grand perdant de la réinitialisation du règlement en 2022. Après avoir dominé le championnat constructeurs pendant sept saisons, l'équipe se trouve actuellement en difficulté. Bien que la fiabilité ne pose pas problème, les performances ont décliné, avec seulement une victoire pour la W13 et la W14 lors du Grand Prix du Brésil 2022.

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Malgré une fin de saison encourageante en 2022 et l'espoir renouvelé pour la nouvelle saison, 2023 n'a pas été une année très positive pour Mercedes. Bien qu'ils aient terminé à la deuxième place du championnat, une amélioration par rapport à la saison précédente, l'écart avec Red Bull est considérable, et Mercedes ne semble plus avoir une supériorité manifeste sur ses concurrents.

Rester compétitif

La nouvelle réglementation avec le fond plat ne semble pas convenir à Mercedes et à ses ingénieurs. Le moteur, conçu pour quatre saisons sans possibilité de modifications, s'avère insuffisant, et des problèmes de maniabilité sont signalés par les deux pilotes. Cependant, l'équipe allemande ne prévoit pas d'attendre passivement jusqu'à la réinitialisation de 2026.

« Je ne veux pas abandonner dès aujourd’hui en disant : 'Eh bien, attendons 2026 avec une nouvelle voiture et un nouveau moteur' », a déclaré Toto Wolff à Autosport. « Il nous reste encore deux années cruciales. Je veux voir cela comme une démonstration de la force de l'équipe, prouvant que nous sommes capables de nous redresser et de lutter pour les championnats. C'est notre objectif clair. »

Peu de chances de retrouver le sommet avant 2026

La saison 2026 apportera d'importants changements aux monoplaces. Les unités moteur-générateur seront abandonnées, jugées trop complexes et coûteuses. De plus, la puissance du groupe moteur hybride triplera, atteignant 350 kW, égalant ainsi celle du moteur thermique turbocompressé. Les modifications incluront également des ailerons avant et arrière actifs, des jantes de 18 pouces au lieu de 16, et une réduction de poids de 50 kg pour des monoplaces plus légères et plus étroites.

Toto Wolff estime que, avant ces changements majeurs, les chances de Mercedes de retrouver la première place étaient minces. « En observant les performances des autres équipes, notamment Aston Martin au cours de l'hiver 2023, McLaren a gagné une seconde grâce à une mise à niveau », a analysé le directeur autrichien. « Au départ, l'équipe espérait une amélioration de 0,25 seconde… Il y a un point critique à trouver qui libère plus de potentiel. Je pense que l'élément majeur est que les pilotes commencent à avoir confiance en leur voiture, ce qu'ils n'ont pas pu faire avec la voiture de 2024. »

Chez Mercedes, Lewis Hamilton partage la même perspective. Le sextuple Champion du Monde n'est pas convaincu que Mercedes puisse rapidement retrouver sa place dominante. « Je pense qu'il y a des améliorations, mais cela ne suffit pas », a déclaré le Britannique à AutoSport. « Nous comprenons mieux la voiture et avons développé d'excellents outils en coulisse. J'ai donc de l'espoir pour 2024, bien que je reste prudent. »

En 2023, Mercedes a terminé à la deuxième place du championnat, devançant Ferrari de trois points.

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