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Malgré des doutes sur l'implication d'Audi en Formule 1, Sauber confirme l'avancement du projet

F1. L'acquisition de Sauber par Audi, annoncée officiellement en août 2022, marque une étape importante dans l'évolution de l'équipe suisse de Formule 1. Sous la direction du PDG Andreas Seidl, Sauber intensifie son infrastructure et son effectif, tandis qu'Audi développe son unité de puissance dans une nouvelle installation dédiée à la F1. Malgré les changements de direction au sein d'Audi et les spéculations dans le paddock, les responsables de l'équipe affirment que le projet avance selon le calendrier prévu et bénéficie d'un soutien solide de la part du groupe Audi.

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Le garage de Stake Sauber à Bahreïn pendant les essais.
© Motors Inside / Le garage de Stake Sauber à Bahreïn pendant les essais.

Audi a officiellement annoncé son acquisition de Sauber en août 2022 et, depuis lors, l'équipe suisse a intensifié son infrastructure et son effectif sous la direction du PDG Andreas Seidl. Pendant ce temps, Audi développe son unité de puissance dans une nouvelle installation dédiée à la F1 à Neuberg.

Cependant, l'année dernière, le PDG et fervent défenseur de la F1, Markus Duesmann, a quitté l'entreprise. Son successeur, Gernot Dollner, semble mitigé à l'égard du projet, avec des informations en provenance d'Allemagne suggérant même qu'il serait prêt à vendre l'équipe et à abandonner l'entrée prévue en F1.

La semaine dernière, d'autres rumeurs indiquaient qu'Oliver Hoffmann, le directeur du développement d'Audi, devrait être placé dans un rôle lié à la F1, le positionnant potentiellement entre Seidl et le comité de direction de l'entreprise aux anneaux.

Alunni Bravi, directeur de l'écurie Stake Sauber, qui deviendra donc Audi en 2026, a insisté sur le fait que tout se déroule selon le plan et que les changements de direction au sein d'Audi n'ont aucun impact. « Il y a un engagement fort du groupe Audi à tous les niveaux », a-t-il déclaré à la presse en conférence. « Nous avons toujours dit que la décision d'entrer en F1 n'était pas basée sur la décision de personnes individuelles, mais était basée sur la décision du conseil d'administration d'Audi. »

La spéculation dans le paddock suggère que l'investissement nécessaire pour renforcer l'équipe, lié au calendrier qui voit les parts de Sauber passer à Audi par étapes, n'a pas été suffisant pour développer l'équipe au rythme envisagé par Seidl. Cependant il assure que le « projet avance selon le calendrier et la gouvernance convenue entre les actionnaires ».

« Maintenant, il y a des spéculations dans les médias. Il est normal que cela soit intéressant de comprendre le statut du projet Audi. Mais pour nous, le statut est bon. Nous travaillons dur à tous les niveaux, ensemble avec Audi, à la fois à Hinwil et à Neuberg. »

Alunni Bravi a également réaffirmé que le développement de l'infrastructure de Hinwil progresse selon le calendrier prévu et que l'équipe pourra atteindre le niveau requis. « Nous savons que pour devenir compétitifs pour une position de premier plan, nous devons améliorer nos installations, étendre nos installations, notre effectif, investir dans la technologie comme le font toutes les équipes. »

« Nous avons vu au cours des quatre dernières années des équipes construire de nouvelles souffleries, afin d'avoir des installations de pointe. Ils ont tous investi dans la technologie et dans les personnes. Nous faisons de même. »

« Selon la gouvernance, nous aurons les ressources pour atteindre notre objectif. La F1 est un sport de technologie. Donc, le voyage n'est pas un voyage d'un an. C'est un processus que nous avons commencé sous la direction d'Andreas, et nous travaillons avec le soutien de nos actionnaires. »

Donc, il y a et il y aura tout à faire pour faire un bon travail, selon le calendrier nécessaire pour développer une équipe d'usine à partir d'une équipe indépendante. C'est un grand pas, bien sûr.

Alunni Bravi est catégorique sur le fait que toute spéculation ne crée pas de distraction alors que l'équipe discute avec des pilotes potentiels et continue de recruter du personnel technique clé.

« Je ne pense pas qu'il y ait de distraction car avec toutes les parties avec lesquelles nous parlons, pilotes et ingénieurs, le projet est clair, ils connaissent exactement le calendrier de notre projet, ils savent exactement qui est le leader de notre groupe, Andreas Seidl, et sa vision. »

« Donc, nous sommes entièrement transparents. Je pense que nous avons déjà réalisé un bon plan de recrutement, et nous verrons des gens arriver chaque semaine. »

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