George Russell : "Les performances sont là, mais il y a un peu de frustration quand on est si proches"

F1. Entre frustration et fierté, George Russell revient sur les défis rencontrés en qualifications ce samedi et les espoirs placés dans les améliorations continues de sa voiture, tout en restant confiant pour le Grand Prix d'Espagne dimanche.

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George Russell pense qu'il aurait pu faire mieux lors des qualifications en Espagne
© Motors Inside / JanlPhotographe / George Russell pense qu'il aurait pu faire mieux lors des qualifications en Espagne

En interview après la séance de qualifications ce samedi, George Russell a exprimé des sentiments mitigés après une série de performances impressionnantes, mais légèrement décevantes, selon lui, par leur issue. « Les performances de l'équipe sont évidemment là, mais il y a un peu de frustration quand on est si proches », a-t-il déclaré, faisant référence à un écart de deux millisecondes lors des quatre dernières courses. Cet écart, selon Russell, est le plus grand qu'il ait connu récemment par rapport à ses concurrents directs, ce qui rend la situation encore plus difficile à accepter.

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Malgré cette frustration, le Britannique tire des aspects positifs de cette séance. « En tant qu'équipe, nous sommes dans le coup. Je pense que Lando (Norris) a fait un très bon tour », a-t-il ajouté, le Britannique de McLaren ayant remporté la pole position. Il a toutefois reconnu que ni lui ni Lewis Hamilton (3e) n'ont réussi à tout mettre parfaitement en place lors des qualifications, laissant une marge d'amélioration de deux dixièmes de seconde sur la table. Néanmoins, être en quatrième position est un bon point de départ pour se battre pour la victoire.

Une évolution notable pour George Russell

Russell a également évoqué les circuits récemment parcourus, soulignant leur utilité pour les tests. « Nous avons été sur trois circuits maintenant. À Monaco, nous étions à 20 millisecondes de la qualification en troisième position, ce qui aurait pu nous amener sur le podium », a-t-il expliqué. Le pilote britannique a également mentionné que les performances au Canada ont été « excellentes » (il a réalisé le premier podium de l'année pour Mercedes) et qu'ils sont maintenant sur la deuxième ligne, prêts à se battre contre Lando Norris et Max Verstappen.

Il a également exprimé sa fierté pour les efforts constants de son équipe. « Il y a eu énormément de travail pour effectuer ce changement et apporter ces améliorations, constamment une course ou deux plus tôt que prévu », a-t-il précisé.

Interrogé sur les performances récentes et les améliorations de la voiture, Russell a admis qu'il y avait toujours une incertitude, mais que l'équipe était plus confiante que jamais. « C'est certainement la période où nous avons été les plus confiants au cours des trois dernières années de ce que nous avons apporté à la voiture », a-t-il affirmé. Selon lui, l'expérience accumulée au fil des ans commence à porter ses fruits, permettant à l'équipe de mieux comprendre ce qui fait une bonne voiture de course.

Que s'est-il passé avec Lewis Hamilton en Q3 ?

Un léger malentendu avec Lewis Hamilton en Q3 a également été abordé. « Lewis était assez loin devant moi, mais nous avions tous les deux nos yeux sur le même pilote en ouvrant le tour », a expliqué Russell. Il a ajouté qu'il s'est concentré sur ses rétroviseurs pour éviter d'être gêné, avant de réaliser que son coéquipier était juste devant lui. Malgré ce moment de confusion, Russell a minimisé l'impact, affirmant que rien n'a été ni gagné ni perdu.

En ce qui concerne la stratégie de course demain, le pilote Mercedes ne pense pas que les dépassements seront particulièrement difficiles en raison de la dégradation des pneus sur le circuit. « Il suffit de dépasser de deux ou trois tours et soudain, vous aurez probablement un avantage de quatre tours sur le pilote avec qui vous vous battez », a-t-il expliqué. Il reste optimiste quant à leurs chances, en particulier avec une troisième ou quatrième position stratégique pour essayer quelque chose de différent.

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