ePrix Long Beach - Qualifications : Buemi devant Abt et Prost

Sébastian Buemi s'élancera en pole position de l'ePrix de Long Beach. Le Suisse devancera sur la grille Daniel Abt (ABT Audi) et son équipier chez e.dams Nicolas Prost, longtemps en tête de la séance.
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Buemi en pole à Long Beach
© FIA / Formula E / Buemi en pole à Long Beach
Le temps est radieux à Long Beach pour le début des qualifications de l’ePrix disputé sur le célèbre circuit urbain américain.

Groupe 1
Le premier groupe pour ces qualifications à Long Beach est composé de cinq anciens pensionnaires de la Formule 1, dont deux Français Jean-Eric Vergne et Charles Pic. Ce dernier est le premier à passer sous la minute sur ce tracé mais il est devancé de moins d’une seconde par Jaime Alguersuari qui signe 57.569. Peu après, Vergne prend la tête pour trois dixièmes.

La deuxième salve est engagée par l’Espagnol qui se rapproche à près de deux dixièmes du temps de JEV. Scott Speed se rapproche encore plus en signant 57.400. Heidfeld améliore son temps mais reste au quatrième rang, avec un déficit de pratiquement trois dixièmes. Tout semble se jouer entre Vergne et Speed pour ce groupe avec l’amélioration du Parisien qui signe 57.106 quand l’Américain réalise 57.156. Les deux pilotes Andretti ont survolé ce premier groupe.

Vergne (Andretti) – 57.106
Speed (Andretti) – 57.156
Alguersuari (Virgin) – 57.449
Heidfeld (Venturi) – 57.508
Pic (China) – 57.818

Groupe 2
Deux autres tricolores dans le second groupe avec Loïc Duvel et Nicolas Prost, le dernier vainqueur en date en Formule E, à Miami. Ils sont accompagnés par Bruno Senna, Jarno Trulli et Sam Bird. Le Britannique est le premier à allumer la mèche : il signe 57.413 dès son premier tour lancé. Senna réalise 57.6 et est pour le moment hors du coup. Au tour de Prost de se lancer dans la bataille : 57.438, quelques centièmes derrière le pilote Virgin. Les deux hommes sont encore à trois dixièmes du meilleur temps provisoire de Vergne. Duval et Trulli sont aux deux derniers rangs.

La deuxième salve démarre sur les chapeaux de roues avec Bird et Prost qui s’échangent les meilleurs secteurs mais à ce petit jeu c’est le Français qui gagne en signant 56.944 ! Il prend la pole provisoire, 162 millièmes devant Vergne. Bird n’a pu que se rapprocher des deux Andretti avec 57.304. Senna est au 5ème rang provisoire avec 57.347, Trulli 6ème avec 57.417.

Prost (e.dams) – 56.944
Bird (Virgin) – 57.304
Senna (Mahindra) – 57.347
Trulli (Trulli) – 57.417
Duval (Dragon) – 57.905

Groupe 3
Le favori pour la pole après les essais libres, Lucas di Grassi, est présent dans ce groupe, tout comme Stéphane Sarrazin le dernier Français en lice. Antonio Felix da Costa, Salvador Duran et Nelson Piquet les accompagnent. Di Grassi est le premier à s’élancer pour un tour rapide : le Brésilien réalise un tour en 57.5, ce qui le place au neuvième rang provisoire, juste devant Piquet. Sarrazin se place devant les deux hommes mais c’est Da Costa qui impressionne avec un temps de 57.182, plaçant son Amlin au 4ème rang provisoire.

Mais dès le début de la deuxième salve, Di Grassi ne s’en laisse pas compté et prend le deuxième temps provisoire en 57.083, à plus d’un dixième de Prost. Piquet s’intercale entre les deux hommes avec 56.974 et malgré une gêne de Sarrazin ! Da Costa parvient lui à précéder le temps de Speed. Peu après la fin de cette partie de la qualification l'ABT Audi de Lucas di Grassi se met à fumer abondamment à l'arrêt, mais plus de peur que de mal, le problème est mineur.

Piquet (China) – 56.974
Di Grassi (ABT) – 57.083
Da Costa (Amlin) – 57.149
Sarrazin (Venturi) – 57.261
Duran (Amlin) – 57.950

Groupe 4
Daniel Abt, Sébastien Buemi, Karun Chandhok, Jérôme D’Ambrosio et Vitantonio Liuzzi peuvent encore aller chercher Nicolas Prost, poleman provisoire. Sur la première salve c’est le Belge qui se rapproche le plus du temps du Français avec un chrono de 57.267, un souffle devant Buemi. Un drapeau rouge est brandi : Liuzzi a sévèrement frotté le mur puis s’est garé dans un endroit sûr mais la direction de course ne prend aucun risque et interrompt la séance à moins de cinq minutes du terme.

A la reprise, ils ne sont donc plus que quatre pour troubler le leadership de Nicolas Prost. Abt signe le meilleur second secteur des qualifications et s’empare de la pole provisoire mais Buemi fait encore mieux ! 56.853 pour le Suisse, 56.937 pour l’Allemand.

Buemi (e.dams) – 56.853
Abt (ABT) – 56.937
D’Ambrosio (Dragon) – 57.184
Chandhok (Mahindra) – 57.921
Liuzzi (Trulli) – 1:12.813

C’en est fini de ces qualifications, la pole est signée par Sebastian Buemi devant Daniel Abt et Nicolas Prost ! Il faudra toutefois rester prudent : en effet, la direction de course indique après la séance que les voitures n°7 (D'Ambrosio) et n°9 (Buemi) sont sous investigation des commissaires.

ePrix Long Beach 2015 - Qualifications :
1. Buemi (e.dams) – 56.853
2. Abt (ABT) – 56.937
3. Prost (e.dams) – 56.944
4. Piquet (China) – 56.974
5. Di Grassi (ABT) – 57.083
6. Vergne (Andretti) – 57.106
7. Da Costa (Amlin) – 57.149
8. Speed (Andretti) – 57.156
9. D’Ambrosio (Dragon) – 57.184
10. Sarrazin (Venturi) – 57.261
11. Bird (Virgin) – 57.304
12. Senna (Mahindra) – 57.347
13. Trulli (Trulli) – 57.417
14. Alguersuari (Virgin) – 57.449
15. Heidfeld (Venturi) – 57.508
16. Pic (China) – 57.818
17. Duval (Dragon) – 57.905
18. Chandhok (Mahindra) – 57.921
19. Duran (Amlin) – 57.950
20. Liuzzi (Trulli) – 1:12.813

Mise à jour (00h30) : finalement, Sébastian Buemi a été pénalisé et s'est vu retirer la pole position. Le Suisse s'élancera du 10ème rang. Daniel Abt et Nicolas Prost composeront la première ligne.
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