GP Long Beach - Qualifications : Castroneves un souffle devant Montoya

Helio Castroneves a décroché la pole position du GP de Long Beach en IndyCar. Il devance Juan Pablo Montoya de 2 centièmes de seconde. Simon Pagenaud est 5ème. Sébastien Bourdais est 9ème.
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Helio Castroneves décroche sa 42ème pole position
© IndyCar / Chris Jones / Helio Castroneves décroche sa 42ème pole position
C'est sous un soleil radieux que le Brésilien Helio Castroneves a décroché sa 42ème pole position en monoplace nord-Américaine. Il bat de peu son coéquipier et leader du championnat IndyCar ;le Colombien Montoya.
« L'équipe a travaillé vraiment dur parce que nous avons tout changer dans la voiture la nuit dernière », indique Castroneves, « alors félicitations à eux. »

Dixon et Hunter-Reay en embuscade

Scott Dixon est le premier pilote non Penske. Il place sa Ganassi-Chevrolet en troisième position devant la première Honda, celle de Ryan Hunter-Reay. L'Américain, au volant de son Andretti Autosport, ne semble pas avoir été moralement affecté par sa pénalité de points au championnat. Il avait causé un accident au Grand Prix de Louisiane.

Le champion piégé

Will Power s'est fait piéger par un drapeau rouge lors de la première phase des qualifications. L'Australien n'a pas effectué un bon premier tour rapide et a été coupé dans son élan par un tête-à-queue de Stefano Coletti. La séance s'est terminée sous drapeau rouge et aucun pilote n'a pu améliorer son temps. Le meilleur tour de Coletti a été annulé et a permis à Marco Andretti de rentrer dans le top 6 ;le ticket pour participer à la deuxième phase des qualifications.
Andretti est finalement 10ème. Will Power partira d'une lointaine 18ème place alors que Coletti sera 23ème et dernier sur la grille.

Rocky forfait

Rocky Moran Jr s'est cassé le pouce lors d'une sortie de piste au cours des essais libres 2. Il est remplacé au pied levé, chez Dale Coyne Racing, par son compatriote Conor Daly, vue en GP2 l'an dernier. C'est la première course en ville en IndyCar pour Daly. Le pilote de 23 ans a dû emprunter un baquet à Marco Andretti (Andretti Autosport) et n'a eu qu'une séance d'essai libre pour s'habituer à la voiture.
Daly partira 21ème, juste devant son coéquipier Francesco Dracone.

Le record de Bourdais tombe

Un autre record de piste, détenu par Sébastien Bourdais à l'époque du Champ Car, est tombé ce samedi. La pole position d'Helio Castroneves, en 1:06.6294, est 26 centièmes de seconde plus rapide que le temps de 1:06.882 signé par le Français en 2006. Grâce au gain de performance des nouveaux kits aérodynamiques, c'est le deuxième record de Bourdais qui tombe après celui de St Petersburg.

Le résultat des qualifications avant d'éventuelles pénalités :
Pos.PiloteMotoriste Temps Vitesse (mph)Phase de qualif.
13Helio CastonevesChevrolet1:06.6294106.331Firestone Fast Six
22Juan Pablo MontoyaChevrolet1:06.6587106.285Firestone Fast Six
39Scott DixonChevrolet1:06.7870106.081Firestone Fast Six
428Ryan Hunter-ReayHonda1:07.0473105.669Firestone Fast Six
522Simon PagenaudChevrolet1:07.1433105.518Firestone Fast Six
667Josef NewgardenChevrolet1:07.1716105.473Firestone Fast Six
710Tony KanaanChevrolet1:07.1090105.572Round 2 / Top 12
815Graham RahalHonda1:07.1290105.540Round 2 / Top 12
911Sebastien BourdaisChevrolet1:07.2411105.364Round 2 / Top 12
1027Marco AndrettiHonda1:07.3161105.247Round 2 / Top 12
118Sebastian SaavedraChevrolet1:07.3924105.128Round 2 / Top 12
1226Carlos MunozHonda1:07.4049105.108Round 2 / Top 12
135James HinchcliffeHonda1:07.3976105.119Qual / Group 1
1420Luca FilippiChevrolet1:08.6104103.261Qual / Group 2
1583Charlie KimballChevrolet1:07.4217105.082Qual / Group 1
1641Jack HawksworthHonda1:08.6276103.235Qual / Group 2
1798Gabby Chaves (R)Honda1:07.4653105.014Qual / Group 1
181Will PowerChevrolet1:08.8348102.925Qual / Group 2
197James JakesHonda1:07.7702104.542Qual / Group 1
2014Takuma SatoHonda1:08.8732102.867Qual / Group 2
2118Conor Daly (R)Honda1:08.7825103.003Qual / Group 1
2219Francesco Dracone (R)Honda1:09.8815101.383Qual / Group 2
234Stefano Coletti (R)Chevrolet1:10.4644100.544Qual / Group 2

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