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Mid-Ohio - Course : Rahal prend une option sur le titre IndyCar

Graham Rahal sort vainqueur d'une course chamboulée très tôt par une voiture de sécurité. L'américain revient à seulement 9 points de Montoya en tête du championnat IndyCar. La chance sourit à Pagenaud, 3ème, alors que Bourdais se fait piéger par les drapeaux jaunes et fini 17ème.

© IndyCar/J.Cote - Graham Rahal se place au championnat à deux courses de la fin© IndyCar/J.Cote - Graham Rahal se place au championnat à deux courses de la fin

Graham Rahal décroche une victoire cruciale en vue du championnat IndyCar. L'Américain signe sa seconde victoire de la saison, à domicile, et profite des malheurs de Juan Pablo Montoya pour reprendre de précieux points.

Sébastien Bourdais fini à une décevante 17ème place alors qu'il était 3ème sur la grille de départ. Simon Pagenaud profite des drapeaux jaunes pour finir sur le podium. Il était 15ème au départ. Tristan Vautier signe son deuxième meilleur résultat en IndyCar avec la 6ème place. Le jeune français marque de nouveau des points au championnat motoriste en étant le 3ème pilote Honda.

Dixon et Bourdais en force

A 3 courses de la fin de championnat, les outsiders sont les pilotes les mieux placés au départ. Les 2 pilotes en tête du championnat, Juan Pablo Montoya et Graham Rahal sont seulement 10ème et 13ème sur la grille.

Dès le départ, le poleman Scott Dixon prend de l'avance sur Sébastien Bourdais, auteur d'un très bon départ depuis sa 3ème position. Au 3ème tour Charlie Kimball, le vainqueur de l'édition 2013, sort de la piste, victime d'une crevaison suite à un contact. La voiture de sécurité rentre en piste afin de dégager la Ganassi de l'Américain. Au restart, Dixon et Bourdais reprennent le large. Will Power, second sur la grille de départ, tombe à la 6ème place.

Les leaders piégés

Les premiers ravitaillements se font sous drapeau vert, mais des débris sur la piste provoquent un nouveau drapeau jaune au 21ème tour. Les pilotes de têtes, qui n'avaient pas encore ravitaillés, se retrouvent obligés de s'arrêter aux stands et ressortent au delà de la 13ème place.

Pendant ce temps, le Français Tristan Vautier, parti dernier, se retrouve en tête grâce à sa stratégie décalée devant les meneurs au championnat : Montoya et Rahal. Au drapeau vert, Justin Wilson se fait remarquer en doublant Rahal et Montoya dans le même virage, par l'extérieur.

Une course de stratégie

Le reste de la course est relativement sage, avec des pilotes qui tentent de sauvegarder de l'essence. A 40 tours de la fin, les deux pilotes les plus rapides en piste sont Scott Dixon et Sébastien Bourdais, respectivement 7ème et 12ème.

Scott Dixon remonte à moins de 8 secondes de la tête de course, grâce à une stratégie agressive, alors qu'il avait plus de 30 secondes de retard.

Un tête à queue de Sage Karam provoque un avant dernier drapeau jaune en plein milieu de la fenêtre de ravitaillements. Juan Pablo Montoya et Sébastien Bourdais se font piéger. Le Colombien ressort 12ème après son arrêt aux stands. Le Français est 18ème. Les chanceux se retrouvent en tête de course.

Graham Rahal

Graham Rahal se fait un prénom

Souvent cité comme le fils du champion Bobby Rahal, Graham signe sa deuxième victoire de la saison, la troisième de sa carrière. A 2 courses de la fin, le pilote de 26 ans se place pour le championnat face à Montoya.

Cette victoire est importante à plus d'un titre. Graham courrait à domicile à Mid-Ohio, il est second du championnat alors que les monoplaces à moteur Honda étaient données moins performantes que les Chevrolet. L'an dernier, Graham a fini 19ème du championnat. Son écurie, dirigée par son père, ne comporte qu'une seule voiture, avec un budget limité face aux grosses équipes que sont Penske et Ganassi. Ils avaient décroché des sponsors très peu de temps avant la première course de la saison, n'ayant même pas le temps de repeindre la monoplace aux couleurs de leurs nouveaux partenaire.

La course de Mid-Ohio relance ainsi la course au titre. Juan Pablo Montoya n'est plus le favori. Le malchanceux Colombien est à seulement 9 points devant Rahal alors qu'il reste 158 points à distribuer sur les deux dernières courses : l'ovale de Pocono et le routier de Sonoma.


Résultats
Mid-Ohio
Pos. Pilote Motoriste Tours En course/Abandon
1 15 Graham Rahal Honda 90 Running
2 25 Justin Wilson Honda 90 Running
3 22 Simon Pagenaud Chevrolet 90 Running
4 9 Scott Dixon Chevrolet 90 Running
5 10 Tony Kanaan Chevrolet 90 Running
6 19 Tristan Vautier Honda 90 Running
7 28 Ryan Huinter-Reay Honda 90 Running
8 41 Jack Hawksworth Honda 90 Running
9 26 Carlos Munoz Honda 90 Running
10 27 Marco Andretti Honda 90 Running
11 2 Juan Pablo Montoya Chevrolet 90 Running
12 98 Gabby Chaves (R) Honda 90 Running
13 67 Josef Newgarden Chevrolet 90 Running
14 1 Will Power Chevrolet 90 Running
15 3 Helio Castroneves Chevrolet 90 Running
16 7 James Jakes Honda 90 Running
17 11 Sebastien Bourdais Chevrolet 90 Running
18 5 Ryan Briscoe Honda 90 Running
19 4 Stefano Coletti (R) Chevrolet 90 Running
20 18 Rodolfo Gonzalez (R) Honda 90 Running
21 20 Luca Filippi Chevrolet 89 Off Course
22 8 Sage Karam (R) Chevrolet 89 Running
23 83 Charlie Kimball Chevrolet 87 Running
24 14 Takuma Sato Honda 60 Contact

En partenariat avec www.indycar.fr


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