Grand Prix de Sakhir - Qualifications : dans un mouchoir de poche

Grand Prix de Sakhir - Qualifications : dans un mouchoir de poche

Soulagement pour Valtteri Bottas : il a bien dominé son nouveau coéquipier, George Russell ! Mais Max Verstappen, 3ème, n'était qu'à 56 millièmes de la pole.

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© Pirelli - Valtteri Bottas a signé sa cinquième pole de la saison
© Pirelli - Valtteri Bottas a signé sa cinquième pole de la saison
Avant cette séance de qualifications, tout le paddock a eu le sourire lorsque Romain Grosjean s'est de nouveau glissé dans le baquet de sa Haas, seulement six jours après son effroyable accident !Pour ses premières qualifications en F1, le remplaçant de Romain Grosjean, Pietro Fittipaldi n'avait que très peu de pression car il était certain de partir dernier car ses mécaniciens ont été contraints de changer des éléments moteurs, ce qui se traduit par une pénalité sur la grille. Au final, cela ne changea rien puisque le Brésilien a réalisé le moins bon temps de la séance.

Dans la bataille chez Williams, Jack Aitken a longtemps été devant son coéquipier, ce qui était une sacrée performance du débutant. Mais lors de la dernière tentative, Nicholas Latifi est parvenu à améliorer et à prendre le meilleur sur le Britannique. C'est donc la première fois de la saison et donc de sa carrière qu'il bat son coéquipier.

Par contre, Red Bull a joué le feu en ne renvoyant pas ses pilotes pour un dernier assaut. Si cela ne posait pas de problèmes pour Max Verstappen, 2ème, ce fut très juste pour Alex Albon, qui ne s'en sort qu'à la 15ème place, avec seulement 85 millièmes d'avance sur Kevin Magnussen.

Les éliminés de la Q1

: Magnussen, Latifi, Aitken, Raikkonen, Fittipaldi.

Lors de la Q2, de nombreuses équipes ont tenté le pari des gommes mediums, dont les Ferrari. S'ils sont tous les deux repartis pour une deuxième tentative en médiums, seul Charles Leclerc a terminé son tour car il pouvait améliorer alors que Sebastian Vettel plongea dans la voie des stands pour passer des tendres.

Chez Red Bull, une nouvelle fois la stratégie fut différente entre les deux pilotes avec un Max Verstappen en médiums alors qu'Alex Albon a pris des tendres. Lorsque le Hollandais passa les gommes rouges, il fut en mesure de prendre le meilleur temps de la séance alors que le Thailandais ne pouvait pas faire mieux que 12ème.

A deux minutes de la fin, tout le plateau décida de repartir en piste, avec des tendres, à l'exception notable des pilotes Mercedes. Ils seront donc les seuls à bénéficier de ses gommes. A noter, il n'y eut aucun problème de gestion de trafic. Par contre, la surprise fut de voir que Lando Norris n'était pas en mesure d'améliorer et il dut donc se contenter de la 15ème place sur la grille.

Nouvelle déception pour Esteban Ocon, qui s'est arrêté en 11ème position alors que son coéquipier, Daniel Ricciardo, est lui parvenu à se hisser en 5ème position, portant le match entre les deux pilotes Renault à 15-1 cette année.

Quant à Chales Leclerc alors qu'l était dominé depuis deux courses par Sebastian Vettel, le Monégasque eut à coeur de bien passer en Q3 alors que l'Allemand arrêta sa séance dès cette étape, avec le 13ème temps.

Les éliminés de Q2

: Ocon, Albon, Vettel, Giovinazzi, Norris.

Après le premier essai en Q3, surprise : aucune Mercedes sur la première ligne puisque Max Verstappen a devancé Charles Leclerc. Valtteri Bottas n'était que 3ème et George Russell, 5ème. Le pilote Ferrari était ravi de son tour mais n'eut pas l'opportunité de tenter de faire encore mieux, à court de gommes neuves mais il conserva sa quatrième place, ce qui pouvait ne lui donner qu'un grand sourire.

Lors du deuxième essai, en décalé par rapport au reste du peloton, les Mercedes ont remis les pendules à l'heure, avec un doublé Bottas - Russell. Ils sont ensuite repartis pour une troisième tentative, en même temps que tous les autres pilotes. Ce fut extrêmement serré puisque seulement 56 millièmes séparent les trois premiers ! Si c'est la première fois qu'il est battu par son coéquipier, George Russell n'a pas à rougir de sa performance.

Pour Pierre Gasly, ce fut seulement une neuvième place à cause d'un fond plat endommagé depuis la Q1 alors que Daniil Kvyat s'est glissé en 6ème place tandis que Sergio Perez continue d'impressionner au volant de sa Racing Point, avec la 5ème place.

Tableau des résultats pour les qualifications

:

PiloteEquipeQ1Q2Q3Tours
1BottasMercedes-AMG Petronas Motorsport53.90453.80353.37724
2RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport54.16053.81953.40325
3VerstappenAston Martin Red Bull Racing54.03753.64753.43317
4LeclercScuderia Ferrari54.24953.82553.61321
5PerezBWT Racing Point F1 Team54.23653.78753.79017
6KvyatScuderia AlphaTauri Honda54.34653.85653.90626
7RicciardoRenault DP World F1 Team54.38853.87153.95715
8Sainz Jr.McLaren F1 Team54.45053.81854.01020
9GaslyScuderia AlphaTauri Honda54.20753.94154.15428
10StrollBWT Racing Point F1 Team54.59553.84054.20019
11OconRenault DP World F1 Team54.30953.33513
12AlbonAston Martin Red Bull Racing54.62054.02612
13VettelScuderia Ferrari54.30154.17517
14GiovinazziAlfa Romeo Racing ORLEN54.52354.37714
15NorrisMcLaren F1 Team54.19454.69315
16MagnussenHaas F1 Team54.7059
17LatifiWilliams Racing54.79611
18AitkenWilliams Racing54.8929
19RaikkonenAlfa Romeo Racing ORLEN54.96311
20FittipaldiHaas F1 Team55.42611
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