Ted Toleman, pilote de F1 et fondateur de l'équipe Toleman est décédé

F1. Ted Toleman est décédé ce mercredi soir, alors qu'il avait 86 ans. Entre 1981 et 1985, l'équipe Toleman est passée de simple figurant à redoutable géant en Formule 1, offrant à de nombreuses personnalités du paddock, pilotes ou ingénieurs leur première chance dans la discipline. C'était le cas notamment de Ayrton Senna et Rory Byrne. Malgré des débuts difficiles, l'équipe a su évoluer pour devenir une force à part entière avant d'être vendue à Benetton en 1986, marquant son époque en F1.

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Ayrton Senn au volant da Toleman en 1984 à Monaco
© Juan Pablo Donoso / Ayrton Senn au volant da Toleman en 1984 à Monaco

Né en Afrique du Sud en 1938, Ted Toleman venait tout juste de fêter ses 86 ans. Il est décédé ce mercredi soir 10 avril 2024.

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L'écurie de Formule 1 Toleman a marqué l'histoire de la discipline entre 1981 et 1985, passant d'un statut de petit outsider à celui de redoutable concurrent capable de défier les plus grands. Cette transformation remarquable a été rendue possible grâce à l'implication de Ted Toleman et de son frère Bob, qui ont dirigé l'entreprise familiale basée à Brentwood dans l'Essex (Royaume Uni), avec passion et détermination.

Dès les années 1960, les frères Toleman se sont investis dans le transport de voitures, mais c'est dans les années 1970 que leur intérêt pour le sport automobile s'est réellement manifesté. Encouragés par Alex Hawkridge, directeur général de l'entreprise, les Toleman ont commencé à sponsoriser des pilotes dans des compétitions de club, utilisant notamment une VW Super Saloon 1600 pour promouvoir leur activité. Malgré le drame de la perte de Bob Toleman dans un accident en 1976, Ted Toleman a persévéré et a même renforcé l'engagement de l'entreprise dans le sport automobile.

C'est ainsi que Toleman a fait ses premiers pas en Formule 2, avant de se lancer en Formule 1 en 1981. Malgré des débuts difficiles, l'écurie a rapidement progressé, atteignant son apogée en 1984 avec l'arrivée du talentueux Ayrton Senna. Ce dernier a failli remporter le Grand Prix de Monaco cette année-là, mettant en lumière le potentiel de l'écurie à rivaliser avec les plus grandes équipes de F1.

Cependant, après le départ de Senna pour Lotus et la perte d'un accord de fourniture de pneus, Toleman a connu des difficultés financières qui ont conduit à sa vente à Benetton en 1986. Malgré cette transition, l'héritage de Toleman dans le sport automobile reste indéniable, rappelant le rôle crucial joué par Ted Toleman et son équipe dans le développement de jeunes talents et de voitures compétitives.

En dehors du monde de la Formule 1, Ted Toleman a également marqué de son empreinte les courses de bateaux à moteur, démontrant une passion et un engagement sans faille pour la compétition. Sa contribution à l'histoire de la course automobile, tout comme celle de son équipe, restera gravée dans les mémoires des passionnés de sport automobile.

Derek Warwick résume parfaitement l'impact de Ted Toleman et de son équipe en déclarant : « Je dois tout à Ted Toleman, Alex Hawkridge et l'équipe. Ils ont été incroyables pour moi. Je n'aurais pas été en F1 sans eux ni eu cette incroyable carrière. Je dois cette vie à Toleman. »

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