Grand Prix de Chine - Qualifications sprint : Norris surprend tout le monde

F1. Après une superbe fin de séance, perturbée par la pluie, le trio de tête est des plus alléchants : Lando Norris partira en pole de la course Sprint, devant Lewis Hamilton qui croyait avoir la pole et Fernando Alonso ! Les Alpine étaient une nouvelle fois dans le dur.

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Un Lando Norris en pole, cela peut faire des étincelles !
© Motors Inside / Antoine Lapeyre / Un Lando Norris en pole, cela peut faire des étincelles !

La première séance d'essais libres n'a pas été des plus représentatives, vendredi matin, après le couac insolite qui s'est produit. Lance Stroll pouvait-il reproduire son meilleur temps en qualifications sprint ?

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SQ1 : Pérez se montre, Alpine se troue

Les pilotes ont attendu quelques secondes avant de se lancer en piste, mais en nombre : la pluie se faisait menaçante et il ne fallait pas se faire piéger. Quelques gouttes ont été rapportées dans les radios, en tout début de séance.

Alex Albon a pris les devants en premier, avant que la première référence ne soit signée par Charles Leclerc (1:36.886). Les quelques gouttes de pluie n'ont pas eu raison du grip du tracé oriental, puisque les chronos tombaient très, très vite.

Max Verstappen a clos les débats (1:36.456), mais Pérez les a réouverts (1:36.110). Les Red Bull ont la vie tranquille et montraient d'emblée que la concurrence pouvait oublier la pole du sprint. Tout le contraire d'Alpine, notamment Pierre Gasly qui a gêné Alex Albon a l'entrée de la grande ligne droite.

Les pilotes Ferrari et McLaren voulaient se partager les miettes que Red Bull laissait volontiers. La grosse cote de cette SQ1 était Bottas, qui avait signé un bon chrono en début de séance et restait dans un superbe Top 10 !

En revanche, les Williams n'ont pas pu se tirer d'affaire, avec les deux voitures éliminées d'emblée. George Russell s'est sauvé d'une fâcheuse posture et Daniel Ricciardo a pu également passer et les Alpine étaient encore bien trop loin du compte. C'est à se demander si les rumeurs de revente ne vont pas réémerger, surtout que le patron de Renault, Luca de Meo, est présent en Chine.

Et l'incendie du virage 5 s'est à nouveau déclaré ! La cause de ce départ de feu n'est pas connue, mais a de quoi surprendre.

Les éliminés de SQ1 : Gasly, Ocon, Albon, Tsunoda, Sargeant.

SQ2 : La belle histoire de Guanyu Zhou !

Le temps de passer un coup d'extincteur sur la pelouse brûlante et il était temps de repartir. Et il fallait se dépêcher, puisque la pluie arrivait ! Tout le monde, notamment, les McLaren, s'est bousculé à la sortie de la pit lane. Lando Norris a provoqué une pagaille impensable en attendant le plus tard possible avant de partir !

Red Bull l'a joué force tranquille en ignorant les querelles de sortie des stands. Et Norris a tenté son coup de poker ! Son ingénieur lui a d'ailleurs dit à la radio : « c'est ce tour qui va compter ! »

Le Britannique a dégainé un 1:36.086, battu en 1:35.8 par Piastri sur l'autre McLaren. La pluie s'est montrée bien timide alors que les radars l'annonçaient en grande pompe.

Tant pis pour le suspense : Verstappen a pris la référence en 1:35.606, juste devant Charles Leclerc. George Russell a été la première victime de la pluie, tandis que c'était la fête à la grenouille chez Sauber (Stake) : Bottas et Zhou sont tous les deux passés en SQ3, pour la plus grande joie du public ! Le feu de paille (sans mauvais jeu de mots) de Lance Stroll s'est vite éteint.

Les éliminés de SQ2 : Russell, Magnussen, Hülkenberg, Ricciardo, Stroll.

SQ3 : La pluie rebat les cartes

Il était impossible de penser à chausser des pneus tendres avec la pluie qui tombait. La scène de SQ2 s'est reproduite, mais avec beaucoup moins de cohue.

Et Charles Leclerc s'est fait piéger en premier et a pu repartir avec un aileron avant en partie cassé. Max Verstappen a lancé le chrono avec des conditions d'adhérence qui rappelaient celle de la Turquie, en 2020. Pérez a claqué un chrono monumental, suivi par...Valtteri Bottas ! Les Sauber étaient en grande forme.

Et Fernando Alonso a fait parler son expérience pour s'installer provisoirement en pole provisoire (2:00.213), battu par Hamilton, le premier sous les deux minutes. Le chrono de Lando Norris, d'abord annulé, a été réinstauré, après trois tentatives et il partira en pole du Sprint.

Les classements des qualifications sprint du GP de Chine

PiloteEquipeQ1Q2Q3Tours
1NorrisMcLaren F1 Team1:36.3841:36.0471:57.94013
2HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1:37.1811:36.2871:59.20115
3AlonsoAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:36.8831:36.1191:59.91514
4VerstappenOracle Red Bull Racing1:36.4561:35.6062:00.02812
5SainzScuderia Ferrari1:36.7191:36.0522:00.21415
6PerezOracle Red Bull Racing1:36.1101:35.7812:00.37512
7LeclercScuderia Ferrari1:36.5371:35.7112:00.56615
8PiastriMcLaren F1 Team1:36.5421:35.8532:00.99015
9BottasStake F1 Team 1:37.1121:36.0562:01.04416
10GuanyuStake F1 Team 1:37.5441:36.3072:03.53716
11RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport1:37.3101:36.34510
12MagnussenMoneyGram Haas F1 Team1:37.0331:36.43710
13HülkenbergMoneyGram Haas F1 Team1:36.9241:36.4789
14RicciardoVisa Cash App RB Formula One Team1:37.3211:36.5538
15StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:36.9611:36.6776
16GaslyBWT Alpine F1 Team1:37.6326
17OconBWT Alpine F1 Team1:37.7206
18AlbonWilliams Racing1:37.8126
19TsunodaVisa Cash App RB Formula One Team1:37.8926
20SargeantWilliams Racing1:37.9236

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Image Circuit shanghai
Drapeau ChineGP Chine
00h00m00s
Course terminée
Vendredi 19 avr.
05h30 - 6h30
Samedi 20 avr.
Dimanche 21 avr.
09h - 10h
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