Grand Prix de Chine - Sprint : Trop simple pour Verstappen

F1. La hype est redescendue en quelques tours : Max Verstappen a remporté sans difficulté la première course Sprint de la saison, en Chine, devant Lewis Hamilton. Sergio Pérez, de son côté, a profité d'une bataille entre Alonso et les Ferrari pour terminer 3e.

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La Red Bull de Max Verstappen est bien trop rapide pour le suspense.
© MotorsInside / Antoine Lapeyre / La Red Bull de Max Verstappen est bien trop rapide pour le suspense.

Les conditions allaient être moins propices aux erreurs, samedi, pour la première course Sprint de la saison, en Chine. La grille de départ revêtait (enfin) une physionomie rafraîchissante, avec Lando Norris en pole devant Lewis Hamilton. Autrement dit : un remake de Sotchi 2021 !

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L'enjeu de cette course courte (100 kilomètres) était surtout de pouvoir contenir Max Verstappen, qui ne partait que 4e.

Tout le monde a globalement joué la sécurité en choisissant les pneus médiums, sauf George Russell, qui a pris le parti de faire la course avec les gommes tendres.

Au départ, Lewis Hamilton a pris le meilleur sur Lando Norris, en le forçant légèrement sur l'extérieur : la McLaren a tout perdu sur ce départ et la Mercedes a pris la poudre d'escampette, devant Alonso et Verstappen. Ce dernier s'est vu être menacé par un Carlos Sainz bouillant.

Le Néerlandais était quelque peu contrarié par « une batterie à plat » a t-il à la radio. Et pendant ce temps, Fernando Alonso revenait sur son ancien coéquipier Lewis Hamilton. Voilà une bataille, certes à distance au début, qui rappelle de vieux souvenirs !

Le match Ferrari-Red Bull avait donc lieu, pour une fois, derrière. Dommage que le poids gargantuesque des monoplaces et les pneus trop sensibles ne permettent pas plus d'attaque et d'agilité, ce qui empêchait notamment Carlos Sainz d'attaquer pour suivre Verstappen.

Au 7e tour, le DRS a une nouvelle fois montré ses mauvais côtés, en ne permettant pas à Fernando Alonso de défendre sa deuxième place. Le dépassement s'est fait sans la moindre difficulté.

La trop grande différence de performance entre la W15 de Lewis Hamitlon et la RB20 est ce qu'elle est, mais sans DRS, encore une fois, il serait possible de défendre une position. Encore faut-il ne pas se rater à l'épingle.

Le train DRS était derrière : Alonso arrivait à contenir une meute un peu folle, avec Carlos Sainz, Sergio Pérez, Charles Leclerc et le malheureux Lando Norris. Carlos Sainz a réussi à trouver l'ouverture sur le Mexicain devant lui (un beau dépassement pour le coup) et s'est lancé aux trousses de l'Aston Martin.

"Papy Fernand" a résisté comme un diable à Sainz et la bataille a profité à Sergio Pérez. Alonso a subi une crevaison à l'avant-droit et a abandonné par la sutie. Certainement un contact dans la courbe à gauche et les passes d'armes ont été soumises à débat chez les commissaires. Ephémère, mais belle bataille, qui contraste très fortement avec la première place.

Leclerc a attendu son heure pour passer à son tour et Carlos Sainz se trouvait sous la menace d'un Lando Norris anonyme jusque là.

Devant, Max Verstappen annonce la couleur pour le Grand Prix de ce dimanche et s'imposant sans la moindre difficulté. Lewis Hamilton, 2e, aurait mérité de pouvoir se défendre un peu plus, mais a fait montre d'un super rythme durant ce Sprint. Sergio Pérez, opportuniste, a pris la 3e place et prouvé ses bonnes dispositions en ce début de saison.

L'enfant du pays, Guanyu Zhou, a terminé 9e et aux portes des points, selon le barème de la course Sprint. Les Sauber marchent bien ici !

Le classement de la Course Sprint

PiloteEquipeTempsEcartTours
1VerstappenOracle Red Bull Racing19
2HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport+13.04319
3PerezOracle Red Bull Racing+15.25819
4LeclercScuderia Ferrari+17.48619
5SainzScuderia Ferrari+20.69619
6NorrisMcLaren F1 Team+22.08819
7PiastriMcLaren F1 Team+24.71319
8RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport+25.69619
9GuanyuStake F1 Team +31.95119
10MagnussenMoneyGram Haas F1 Team+37.39819
11RicciardoVisa Cash App RB Formula One Team+37.84019
12BottasStake F1 Team +38.29519
13OconBWT Alpine F1 Team+39.84119
14StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team+40.29919
15GaslyBWT Alpine F1 Team+40.83819
16TsunodaVisa Cash App RB Formula One Team+41.87019
17AlbonWilliams Racing+42.99819
18SargeantWilliams Racing+46.35219
19HülkenbergMoneyGram Haas F1 Team+49.63019
20AlonsoAston Martin Aramco Cognizant F1 Team+2 tours17

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Image Circuit shanghai
Drapeau ChineGP Chine
00h00m00s
Course terminée
Vendredi 19 avr.
05h30 - 6h30
Samedi 20 avr.
Dimanche 21 avr.
09h - 10h
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