La FIA estime que le plafond budgétaire rend la tâche difficile pour les petites équipes

F1. Depuis 2021, un plafond budgétaire a été mis en place dans le but de limiter les développements excessifs. Cependant, la FIA constate des effets secondaires.

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La FIA spécifie un budget annuel qu'aucune équipe ne doit dépasser.
© Motors Inside / La FIA spécifie un budget annuel qu'aucune équipe ne doit dépasser.

La Formule 1 régit sous un plafond budgétaire annuel. Depuis cette introduction en 2021, les équipes doivent contrôler leurs dépenses afin d'éviter toutes sanctions. Ce plafond budgétaire comprend tous les aspects financiers d'une écurie : développement voiture, casse, simulateur, salaires, etc…

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L'objectif de cette limitation est de mettre en place une plateforme financière stable et d'éviter que les plus gros groupes n'injectent des sommes astronomiques, à l'inverse des plus petits. En cas de dépassement, les équipes sont directement sanctionnées. Red Bull en a fait les frais en 2022 pour un dépassement du budget sur la saison 2021. Le garage autrichien avait écopé d'un an de réduction du temps de souffleries et de plusieurs milliers d'euros d'amende.

Encadrer les gros groupes

L'objectif principal de resserrer la grille semble avoir fonctionné. Si le leader des constructeurs s'est envolé facilement, les autres équipes ont régulièrement été à la merci de leurs rivaux. Cependant, ce plafond budgétaire peut s'avérer très contraignant en cas d'accident ou de pannes. Les équipes sont davantage limitées et ne peuvent pas toujours opérer à une refonte des monoplaces. En cas d'accident important, le coût des dégâts peut être rapidement élevé et gangréner une partie du budget alloué.

« Le problème avec les réglementations financières est que, d'une part, elles signifient que quelqu'un ne peut pas dépenser trois fois plus que quelqu'un d'autre, ce qui est une bonne chose, a concédé Nicholas Tambiazni », le relayeur du président de la FIA Mohammed Ben Sulayem. « Mais d'un autre côté, cela signifie également que si vous êtes derrière quelqu'un, vous ne pouvez pas tout mettre en œuvre et procéder à une mise à niveau. »

Avec cette réforme, des équipes comme Mercedes et Ferrari n'ont pas pu re-challenger Red Bull. La différence de performance étant trop importante pour qu'avec de « simples » améliorations, les deux écuries rattrapent leur retard. Contrairement à avant 2021, les deux constructeurs n'ont pas pu tout remodifier au cours de la saison pour retrouver de la compétitivité.

« Autrefois, certaines équipes commençaient parfois une saison et se retrouvaient dans une très mauvaise situation », a expliqué l'ingénieur grecque. « Les écuries arrivent et sont en difficultés les premières courses mais ensuite elles font simplement un package de mise à niveau massif pour Barcelone ou le Canada. Vous redessinez virtuellement toute la voiture comme un fou pendant trois ou quatre mois pour redevenir compétitif au cours de la saison. La réglementation financière actuelle limite le nombre de mises à niveau que vous pouvez effectuer. Donc, si quelqu’un est plus en retrait, la récupération peut être assez longue et douloureuse. »

Apporter des ajustements pour 2026

La FIA sait que toutes réformes ont ses inconvénients. Ce plafond budgétaire est avant tout une garantie d'éviter les dépenses incontrôlables et un haut du panier intouchable à chaque saison. Pour combler les effets secondaires de ce règlement, la Fédération travaille sur des nouveaux ajustements à appliquer courant 2026.

« Il y a une frontière ténue entre trop et pas assez et il est clair qu'il s'agit d'un sport technologique, et doit le rester », a justifié Nicholas Tombazis. « Mais avec trop de liberté, il y a potentiellement de très gros écarts entre les voitures. De toute évidence, si vous posez la question à un ingénieur d'une équipe, il vous dira qu'il y a trop de limitations. Je suis moi-même ingénieur, j'adorerais que toutes les voitures soient une véritable bataille technologique. Mais nous devons considérer qu'il y a d'autres facteurs en jeu qui sont importants pour le sport. »

L'ingénieur grecque estime également que cette réforme évite que des équipes s'installent trop longtemps à la tête de la Formule 1, comme l'a fait Mercedes de 2014 à 2021. « Par rapport à l'époque ancienne, où il y avait peut-être un peu plus de liberté, nous avons des réglementations financières et nous devons également essayer de limiter certaines des activités qui ont lieu », a-t-il ajouté. « Vous pourriez avoir des équipes qui créent un avantage grâce à un projet de R&D, puis qui conservent un avantage pendant très, très longtemps, sans aucune chance que les autres équipes les rattrapent. Il y a cette frontière entre la liberté et le fait d'avoir un championnat compétitif, et les réglementations financières. Je ne pense pas qu'il y ait de réponse parfaite. »

Depuis son instauration en 2021, le plafond budgétaire n'a pénalisé que Red Bull et c'était pour la saison inaugurale.

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