ePrix de São Paulo 2024 : Sam Bird offre à McLaren sa première victoire en Formule E

Formule E. Auteur d'un dépassement sur son ancien coéquipier Mitch Evans dans l'avant-dernier virage, le Britannique Sam Bird a remporté l'ePrix de São Paulo, sa première victoire depuis trois ans.

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Sam Bird sur le podium après sa victoire à São Paulo
© formulae / Sam Bird sur le podium après sa victoire à São Paulo

Sam Bird est un homme patient. A São Paulo, le pilote McLaren a mis fin à une attente de 37 courses sans victoire en Formule E, la dernière datant de la deuxième course de l'ePrix de New York lors de la saison 7 en 2021. Une éternité pour celui qui était déjà présent dans le championnat de Formule Electrique lors de la première course de l'histoire à Pékin en 2014, et qui avait toujours remporté au moins une course chaque année jusqu'à la saison 7.

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Sixième temps d'une séance de qualifications dominée par le pilote Porsche Pascal Wehrlein, Bird avait une carte à jouer pour sa quatrième course au volant de la McLaren motorisée par Nissan. L'ancien pilote Jaguar a su éviter les pièges d'une course intense pleine de rebondissements et de suspense.

Après seulement quelques tours, un accrochage au premier virage entre l'Andretti de Norman Nato et l'ABT Cupra de Lucas di Grassi a laissé de nombreux débris sur la piste. La voiture de sécurité sort alors une première fois le temps de nettoyer la piste. Déjà en tête de la course, Bird réussit à conserver sa position de pointe à la reprise malgré les assauts des deux Porsche et de la Jaguar de Mitch Evans.

Tandis que les stratégies d'Attack Mode se mettent en place au coeur d'un peloton très regroupé, le leader du championnat Nick Cassidy voit son aileron avant passé sous ses roues, envoyant sa Jaguar dans le mur. Premier abandon cette saison pour celui qui restait sur trois podiums consécutifs dont une victoire.

Deuxième sortie de la voiture de sécurité, toujours devant Bird, Evans, les Porsche, le champion en titre Jack Dennis, la Nissan d'Oliver Rowland et les deux DS Penske. Il reste un peu plus de dix tours à parcourir et rien n'est encore joué pour la victoire. Evans profite alors d'une ouverture pour prendre le meilleur sur Bird dans la ligne droite derrière les stands. Le pilote McLaren ne s'avoue pourtant pas vaincu et reste au contact de la Jaguar du Néo-Zélandais.

Les derniers tours sont intenses et il faut attendre l'avant-dernier virage pour voir la course connaître son dénouement. Bird fait l'extérieur à son adversaire et en profite pour remporter la 12e victoire de sa carrière en FE, la première pour McLaren depuis son arrivée en FE l'année dernière. Derrière les deux hommes, Oliver Rowland grimpe sur la troisième marche du podium après avoir dépassé Wehrlein et Dennis dans le dernier virage ;le pilote Nissan grimpant ainsi sur son deuxième podium consécutif.

Au championnat, Cassidy conserve sa place de leader avec plus que quatre points d'avance sur Wehrlein. Se tiennent ensuite Evans, Vergne, Dennis et Bird en seulement deux points. Au classement par équipes, Jaguar mène toujours la danse devant Porsche et DS Penske.

Rendez-vous désormais dans deux semaines, le 30 mars prochain, pour le premier ePrix de Tokyo de l'histoire.

Classement ePrix de São Paulo 2024

PiloteEquipeTemps / Ecarts
1Sam BirdNeom McLaren Formula E Team53:03:071
2Mitch EvansJaguar TCS Racing+ 0:00:564
3Oliver RowlandNissan Formula E Team+ 0:03:540
4Pascal WehrleinTag Heuer Porsche Formula E Team+ 0:03:629
5Jack DennisAndretti Formula E+ 0:03:722
6Antonio Felix Da CostaTag Heuer Porsche Formula E Team+ 0:05:567
7Jean-Eric VergneDS Penske+ 0:06:006
8Stoffel VandoorneDS Penske+ 0:06:817
9Maximilian GüntherMaserati MSG Racing+ 0:08:085
10Sébastien BuemiEnvision Racing+ 0:08:610

Classement championnat pilotes

PiloteEquipePoints
1Nick CassidyJaguar TCS Racing57
2Pascal WehrleinTag Heuer Porsche Formula E Team53
3Mitch EvansJaguar TCS Racing39
4Jean-Eric VergneDS Penske39
5Jack DennisAndretti Formula E38
6Sam BirdNeom McLaren Formula E Team37
7Oliver RowlandNissan Formula E Team33
8Maximilian GüntherMaserati MSG Racing22
9Sébastien BuemiEnvision Racing20
10Robin FrijnsEnvision Racing19

Classement championnat par équipes

EquipesPoints
1Jaguar TCS Racing 96
2Tag Heuer Porsche Formula E Team 61
3DS Penske 57
4Neom McLaren Formula E Team55
5Andretti Formula E45
6Nissan Formula E Team41
7Envision Racing39
8Maserati MSG Racing22
9Electric Racing Technology2
10Mahindra Racing0
11ABT Cupra Formula E Team0

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