Grand Prix du Japon - Qualifications : Max Verstappen en pole pour espérer remporter le titre à Suzuka !

F1. Le pilote Red Bull a décroché la pole position pour la course de dimanche à Suzuka, devant les Ferrari de Charles Leclerc et Carlos Sainz. On notera la bonne opération de Sebastian Vettel, qui s'est hissé en Q3, et des Alpine.

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Max Verstappen partira en pole position à Suzuka pour espérer être titré ce dimanche.
© Red Bull / Max Verstappen partira en pole position à Suzuka pour espérer être titré ce dimanche.

Q1

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Contrairement à la veille, la piste est entièrement sèche en ce samedi de qualifications. Côté pneus, les tendres sont naturellement à la fête, sauf pour Mercedes, qui opte d'abord pour les mediums avant de se raviser en cours de route. Yuki Tsunoda est le premier à sortir devant les yeux de son public japonais et enregistre une première référence à 1:31.631.

Max Verstappen se place en tête du classement, très rapide ce samedi. Lando Norris réalise également un bon chrono, tout comme les Ferrari, Carlos Sainz se plaçant rapidement en deuxième position derrière le Hollandais, et Charles Leclerc prenant la troisième place. Après leur doublé en EL2 vendredi, les Mercedes enregistrent des temps plutôt moyens pour la première session de qualifications.

Les Alpine montrent un bon rythme ce samedi aussi, avec un bon chrono de Fernando Alonso, qui se place 4e, tandis qu'Esteban termine 6e de la Q1.

Mauvaise opération pour Pierre Gasly, qui termine 17e et ne prendra donc pas part à la Q2, après s'être plaint à la radio de problèmes sur ses freins. Celui qui a été officialisé chez Alpine l'an prochain est rentré au garage naturellement frustré.

On notera la faute de Lando Norris au virage 9, parti hors des limites du circuit, sans conséquences pour le pilote britannique, tandis que Yuki Tsunoda a violemment bloqué ses pneus au virage 6. Le Japonais, alors que son équipe lui demande de travailler sur les freins, s'emporte quelque peu à la radio, dans un style qu'on lui connait bien. Il termine finalement dans les temps pour la Q2, tout comme Mick Schumacher, une bonne note après son impressionnant crash post-EL1 hier.

Éliminés en Q1 : Nicholas Latifi (20e) / Lance Stroll (19e) / Kevin Magnussen (18e) / Pierre Gasly (17e) / Alex Albon (16e).

Q2

Les Ferrari sont, cette fois, les premières à sortir, profitant d'une piste sans trafic. Carlos Sainz réalise un premier bon temps de 1:30.344, tandis que son coéquipier se place 0,042 seconde derrière lui.

Les Red Bull suivent ensuite, avec un Sergio Pérez plutôt lent, à 0,258 seconde de Sainz, tandis que Max Verstappen est plus rapide de 0,098 seconde que l'Espagnol.

Les Mercedes ne semblent pas en bien meilleure forme qu'en Q1, Lewis Hamilton se plaçant d'emblée 6e, alors que George Russell n'est que 9e, derrière Pérez. Mais ce dernier ressort en piste à la fin de la Q2 et améliore (grandement) son temps, terminant en tête du classement, à 1:29.925.

Surprise de cette Q2: le très bon chrono d'Alonso, en deuxième position, et d'Ocon en 4e position, derrière Verstappen. On notera également la joie de Sebastian Vettel, qui a réussi à se qualifier pour la Q3, pour son dernier Grand Prix à Suzuka.

Autre évènement de cette séance: l'impatience de Mick Schumacher dans la pitlane, qui dépasse en fin de voie un Yuki Tsunoda très hésitant à se lancer en piste.

Éliminés en Q2 : Schumacher (15e) / Guanyu Zhou (14e) / Yuki Tsunoda (13e) / Valtteri Bottas (12e) / Daniel Ricciardo (11e).

Q3

On a manqué de peu l'incident en début de Q3 : Max Verstappen est sorti du garage alors que Charles Leclerc arrivait rapidement, le Monégasque a donc dû freiner sec pour ne pas l'emboutir. Le pilote Ferrari se montre très fort dans le premier secteur... Avant que Carlos Sainz ne lui vole la priorité. Max Verstappen prend d'emblée la première position, avec un chrono de 1:29.304, suivi de Leclerc, Sainz et Pérez.

Lando Norris a, lui aussi, évité l'accident de très peu avec Max Verstappen, qui chauffait ses pneus et s'est retrouvé au milieu de la piste, de bais, alors que le pilote McLaren arrivait à toute vitesse. Lando Norris perd donc du temps dans son tour rapide et ne terminera que 10e de la Q3. La FIA enquêtera sur l'incident après la session de qualifications.

Fernando Alonso réalise à nouveau un très bon premier temps, se plaçant 5e devant Sebastian Vettel, en grande forme, et les Mercedes de George Russell et Lewis Hamilton, dans la moyenne ce week-end. Le double champion du monde se placera finalement en 7e position, tandis que son coéquipier Esteban Ocon surprend tout le monde en se positionnant 5e sur la grille, en fin de session.

À deux minutes de la fin, les Ferrari et les Red Bull repartent pour un tour de piste. Charles Leclerc et Carlos Sainz égalent Verstappen dans le premier secteur, alors que Pérez se montre plutôt lent, en comparaison. Lerclerc est le plus rapide dans le deuxième secteur, en bonne position pour la pole position... Jusqu'à complètement rater son coup dans le troisième secteur et terminer derrière Max Verstappen, à 10 centièmes de seconde de ce dernier. Carlos Sainz ne parvient pas non plus à améliorer son temps, et termine 3e.

C'est donc Max Verstappen qui se lancera en tête de la course demain, lors du Grand Prix du Japon, devant les Ferrari et son coéquipier Sergio Pérez. Une opportunité pour le Hollandais d'être sacré champion du monde à Suzuka, s'il gagne la course et remporte le tour le plus rapide, ou s'il termine premier sans le meilleur tour, mais que Leclerc ne termine pas second. Sinon, les calculs deviennent un peu compliqués...

PiloteEquipeQ1Q2Q3Tours
1VerstappenOracle Red Bull Racing1:30.2241:30.3461:29.30413
2LeclercScuderia Ferrari1:30.4021:30.4861:29.31413
3SainzScuderia Ferrari1.30:3361:30.4441:29.36113
4PerezOracle Red Bull Racing1:30.6221:29.9251:29.70915
5OconBWT Alpine F1 Team1:30.6961:30.357 1:30.16518
6HamiltonMercedes-AMG Petronas Motorsport1:30.906 1:30.443 1:30.261 20
7AlonsoBWT Alpine F1 Team1:30.603 1:30.343 1:30.322 15
8RussellMercedes-AMG Petronas Motorsport1:30.865 1:30.465 1:30.389 19
9VettelAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:31.256 1:30.656 1:30.554 15
10NorrisMcLaren F1 Team1:30.881 1:30.473 1:31.003 18
11RicciardoMcLaren F1 Team1:30.880 1:30.659 11
12BottasAlfa Romeo F1 Team ORLEN1:31.226 1:30.709 12
13TsunodaScuderia AlphaTauri1:31.130 1:30.808 15
14GuanyuAlfa Romeo F1 Team ORLEN1:30.894 1:30.953 12
15SchumacherHaas F1 Team1:31.152 1:31.439 12
16AlbonWilliams Racing1:31.311 6
17GaslyScuderia AlphaTauri1:31.322 9
18MagnussenHaas F1 Team1:31.352 6
19StrollAston Martin Aramco Cognizant F1 Team1:31.419 6
20LatifiWilliams Racing1:31.511 8

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Fond circuit
Drapeau JaponGP Japon
00h 00m 00s
Course terminée
Vendredi 7 oct.
Samedi 8 oct.
Dimanche 9 oct.
07h - 8h
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